Aguas del río Misisipi bajan a mínimo histórico y amenazan exportaciones de cultivos

Un mayor costo de transporte contribuye a que los cultivos estadounidenses sean más caros que aquellos que se envían desde Brasil, cuyas cosechas ya les quitan mercado

La falta de lluvia en el valle del río Ohio y a lo largo del Alto Mississippi tiene el río Mississippi al sur de la confluencia del río Ohio cerca de niveles bajos récord
Por Michael Hirtzer
29 de septiembre, 2023 | 07:22 PM

Bloomberg — Las exportaciones estadounidenses vuelven a estar en peligro como consecuencia de la disminución del caudal del río Misisipi.

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Meses de sequía y un verano muy caliente han provocado la disminución del caudal de este vital río, por el que transitan las barcazas de cereales y soja desde las zonas de cultivo del Medio Oeste hacia los puertos situados en la zona costera del Golfo. Para compensar la ausencia de agua, las barcazas transportan cargamentos más ligeros. Como resultado, los precios que se pagan a los agricultores por sus productos disminuyen, al tiempo que la presión estacional ejercida por la cosecha de otoño pesa más sobre el mercado.

En el mes de septiembre, los costes de envío de barcazas por el Misisipi registraron un incremento del 64% en una semana, de acuerdo con la información facilitada por el Departamento de Agricultura de Estados Unidos. La subida de los costes de flete hace que las cosechas de EE.UU. resulten más costosas que las de países como Brasil, donde las abundantes cosechas de Sudamérica ya arrebataban cuotas de mercado a las de América del Norte.

La sequía ha disminuido los niveles de agua al repetirse la del año pasado

Según los datos del Servicio Meteorológico Nacional, en Memphis los niveles de agua cayeron hasta 3,20 metros por abajo de los niveles de referencia. Este es el nivel más bajo registrado desde que el 21 de octubre del 2022 se llegara a un mínimo histórico cresta de bajamar de 3,29 metros negativos. La empresa naviera American Commercial Barge Line (ACBL) pronosticó que el nivel del agua alcanzaría el mínimo histórico del año pasado durante este fin de semana, lo que causaría más dificultades para el transporte.

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“Se espera un retraso en el tránsito de 48 a 72 horas debido a la reducción del espacio navegable en ciertas áreas”, dijo la ACBL en una publicación en su sitio web.

- Con asistencia de Dominique Carey.

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