Emergencia en Florida: Miami vivió el día de junio más lluvioso de su historia

Los daños causados por las inundaciones superarían los US$1.000 millones

El aguacero cerró las rampas de acceso al aeropuerto e inundó las calles de la ciudad.
Por Brian K. Sullivan - Michelle Ma
13 de junio, 2024 | 10:49 AM

Bloomberg — Florida se encuentra en estado de emergencia después de que aguaceros inundaron las calles de Miami, empaparon Fort Lauderdale con el día de junio más lluvioso de su historia, dejaron en tierra cientos de vuelos y obligaron a las autoridades a emitir alertas de emergencia por inundaciones. Y este jueves se avecinan más lluvias, que probablemente elevarán las pérdidas por encima de los US$1.000 millones.

En el peor de los casos, podrían caer de 4 a 6 pulgadas (10 a 15 centímetros) de lluvia sobre el suelo empapado de todo el sur de Florida, lo que provocaría más inundaciones, dijo Sammy Hadi, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Miami. Puede haber puntos aislados que reciban aún más.

El miércoles cayeron 9,54 pulgadas (24 centímetros) en Fort Lauderdale, la mayor cantidad para un día de junio. El aguacero cerró las rampas de acceso al aeropuerto e inundó las calles de la ciudad. El diluvio más amplio provocó el cierre de partes de la Interestatal-95, la cancelación de cientos de vuelos y la declaración de emergencia por parte del gobernador Ron DeSantis en varios condados, entre ellos Miami-Dade, Broward, Collier, Lee y Sarasota.

La lluvia cayó tan fuerte y rápido que obligó al servicio meteorológico a emitir su segunda advertencia de emergencia por inundaciones en la historia para la costa este del sur de Florida, dijo Hadi. El Centro Nacional de Huracanes está siguiendo al sistema responsable, pero dice que aún no ha alcanzado el nivel de tormenta tropical.

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“Independientemente de si tiene nombre o no, si cae 9 pulgadas en 24 horas va a haber grandes problemas”, dijo Hadi.

Es probable que los daños alcancen los US$1.000 millones o más, dijo Chuck Watson, modelador de catástrofes de Enki Research. Sin embargo, dado el aumento del costo de las viviendas y los automóviles, las tormentas causan con más frecuencia destrozos de esa magnitud.

Ya se están estableciendo paralelismos con un acontecimiento ocurrido en abril de 2023 que también inundó la región de Fort Lauderdale y costó al menos US$1.100 millones en pérdidas. Cerró el aeropuerto de la ciudad y provocó más de 25 pulgadas de lluvia en 24 horas, según los Centros Nacionales de Información Medioambiental de Estados Unidos.

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El océano que rodea Florida está a una temperatura récord en algunas zonas y la atmósfera retiene enormes cantidades de vapor de agua. En Miami, el miércoles, las mediciones registraron la segunda mayor cantidad de humedad en el aire para un día de junio, según un post en Substack de Michael Lowry, especialista en huracanes de WPLG-TV en Miami y antiguo científico del Centro Nacional de Huracanes de EE UU.

La gente sortea un aguacero en Miami Beach.Fotógrafo: Joe Raedle/Getty Images Norteamérica

“Con mucho calor a mano, y tanto vapor de agua, no hizo falta mucha perturbación para desencadenar fuertes lluvias”, dijo Bob Henson, meteorólogo y autor de Yale Climate Connections. “Conseguir dos eventos en menos de 15 meses debería ser una llamada de atención para cualquiera que haya estado dormitando durante las crisis climáticas y de seguros superpuestas en el sur de Florida”.

Con más lluvia en camino, ya se han cancelado 246 vuelos en Miami, Fort Lauderdale y otros aeropuertos de Florida, según FlightAware, un servicio de seguimiento de aerolíneas.

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