El mejor restaurante de Estados Unidos es Langbaan en Portland, Oregón

Los premios de la Fundación James Beard actualizaron su proceso de evaluación para que fuera más diverso y a su vez se estableció un código de ética

Chin
Por Kate Krader - Daniela Sirtori-Cortina
15 de junio, 2024 | 11:09 AM

Bloomberg — Un restaurante tailandés de Portland, Langbaan, ha obtenido el título de mejor restaurante de los Estados Unidos.

“Comenzamos Langbaan hace una década simplemente para mostrar que la comida tailandesa tiene muchísimo más de lo que los EE.UU. han experimentado”, dijo Earl Ninsom, chef ejecutivo y propietario, en la entrega de los premios 2024 de la Fundación James Beard, que se celebró este lunes por la noche en la ciudad de Chicago.

El evento de este 2024 señala los diversos antecedentes de los chefs que lideran lo mejor del mundo culinario estodounidenses galardonados  en regiones y ciudades determinadas.

Entre los otros triunfadores figura el grupo Id Est, de Boulder (Colorado), que se alzó con el reconocimiento al restaurantero sobresaliente y que se centra en la minimización de su impacto medioambiental.

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Dakar NOLA, un moderno establecimiento senegalés de Nueva Orleans, ha sido elegido mejor restaurante nuevo en el país. El Lula Cafe de Chicago se hizo con el galardón a la mejor hospitalidad.

La entrega de premios de este lunes abarcó un amplio rango de cocinas y ciudades, que fue desde el restaurante filipino Kuya Lord, en Los Ángeles, hasta el concepto europeo Bas Rouge, en Easton, Maryland.

Si desea degustar la mejor repostería, tendrá que dirigirse a Portland (Maine), donde ZU se llevó el galardón a la panadería más destacada. La mejor pastelera o panadera fue Atsuko Fujimoto, de Norimoto Bakery, también con domicilio en la citada ciudad costera.

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"Llegué a Portland desde Tokio hace 23 años, y ya tenía 30 años. No tenía experiencia en la cocina", dijo Fujimoto al recibir el premio. "Quiero dar las gracias a toda la gente de la comida de Portland, Maine. Gracias por hacer de mí una panadera".

Los ganadores fueron anunciados en un acto celebrado en la Ópera Lírica de Chicago.

Los últimos premios llegan tras años de agitación. En 2020 se cancelaron y posteriormente se informó de que se debía, al menos en parte, a las acusaciones de acoso y a la falta de ganadores negros en la lista.

Posteriormente se actualizó el proceso de juzgamiento para que fuera más diverso y se estableció un código ético. El año pasado, un finalista a mejor chef del sur, Timothy Hontzas, fue descalificado porque supuestamente incumplió ese código; un juez del comité de restaurantes Beard dimitió por la supuesta falta de transparencia de la Fundación.

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Los premios de este año mostraron los variados orígenes de los chefs que dirigen los restaurantes de Estados Unidos. René Andrade, cuyo restaurante sonorense Bacanora ganó el premio al mejor restaurante del suroeste, pronunció parte de su discurso en español, al igual que Ana Liz Pulido, ganadora del premio al mejor restaurante de Texas.

Gregory Gourdet, el chef del restaurante concepto haitiano Kann que ganó el premio al mejor del noroeste, instó a los asistentes a seguir creando equipos diversos y dirigidos por mujeres. También llamó la atención sobre la inseguridad alimentaria.

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"El acceso a los alimentos es un derecho humano básico", dijo Gourdet tras recibir el premio. "Nunca debería utilizarse como herramienta de guerra contra personas inocentes".

En una entrevista, añadió que se refería a las guerras de Gaza y Sudán, así como a la crisis del hambre en Haití.

La Fundación concede premios regionales y nacionales desde 1991. Los premios al chef y al restaurante se celebran en Chicago desde 2015 y tienen contrato para permanecer allí hasta 2027. El mejor restaurante del año pasado fue el atractivo restaurante de menú degustación Friday Saturday Sunday de Filadelfia.

A continuación, la lista completa de los ganadores:

Restaurantero destacado Erika Whitaker y Kelly Whitaker, Id Est (The Wolf’s Tailor, BRUTØ, Basta y otros), Boulder, Colorado

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Chef Destacado Michael Rafidi, Albi, Washington, DC

Restaurante destacado Langbaan, Portland, Oregón

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Chef emergente Masako Morishita, Perry’s, Washington, DC

"Todo el mundo conoce el sushi. Todo el mundo conoce el ramen". dijo Morishita tras recibir el premio. "Nadie conoce la comida japonesa reconfortante. Pero ésta es la cocina que las madres japonesas han estado cocinando con amor durante siglos para su familia. Eso es lo que yo hago".

Mejor restaurante nuevo Dakar NOLA, Nueva Orleans, Luisiana

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Pastelería destacada ZU Bakery, Portland, Maine

Pastelera o panadera destacada Atsuko Fujimoto, Norimoto Bakery, Portland, Maine

Hospitalidad Destacada Lula Cafe, Chicago, Illinois

Programa destacado de vinos y otras bebidas Lula Drake Wine Parlour, Columbia, Carolina del Sur

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Bar destacado Jewel of the South, Nueva Orleans, Luisiana

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MEJORES CHEFS

Mejor chef: California Lord Maynard Llera, Kuya Lord, Los Ángeles

Mejor chef: Grandes Lagos (IL, IN, MI, OH) Hajime Sato, Sozai, Clawson, Michigan

Mejor chef: Atlántico Medio (DC, DE, MD, NJ, PA, VA) Harley Peet, Bas Rouge, Easton, Maryland

Mejor Chef: Medio Oeste (IA, KS, MN, MO, NE, ND, SD, WI) Christina Nguyen, Hai Hai, Minneapolis, Minnesota

Mejor chef: Montaña (CO, ID, MT, UT, WY) Matt Vawter, Rootstalk, Breckenridge, Colorado

Mejor chef: Estado de Nueva York Charlie Mitchell, Clover Hill, Brooklyn

Mejor chef: Noreste (CT, MA, ME, NH, RI, VT) David Standridge, The Shipwright’s Daughter, Mystic, Connecticut

Mejor Chef: Noroeste y Pacífico (AK, HI, OR, WA) Gregory Gourdet, kann, Portland, Oregón

Mejor Chef: Sureste (GA, KY, NC, SC, TN, WV) Paul Smith, 1010 Bridge, Charleston, West Virginia

Mejor chef: Sur (AL, AR, FL, LA, MS, PR) Valerie Chang, Maty’s, Miami, Florida

Mejor chef: Suroeste (AZ, NM, NV, OK) Rene Andrade, Bacanora, Phoenix, Arizona

Mejor Chef: Texas Ana Liz Pulido, Ana Liz Taqueria, Mission, Texas

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