Opinión - Bloomberg

Por qué Ucrania no está preparada para las conversaciones de paz

Pin de bandera de EU y Ucrania
Por Marc Champion
17 de junio, 2024 | 07:00 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bloomberg — Con la celebración esta semana de tres importantes cumbres enfocadas en el conflicto ucraniano, en Alemania, Italia y Suiza, se me ha ocurrido preguntar a varias personas conocedoras del tema si ha llegado el momento de disminuir el apoyo a esa guerra y alentar a Ucrania a lograr el mejor acuerdo posible con Rusia.

Las conversaciones no fueron como esperaba.

“Olvidémonos de Ucrania”, señaló el profesor Serhii Plokhy, de la Universidad de Harvard, uno de los dos destacados historiadores a quienes se recurrió para que aportaran una perspectiva más general. “No se trata de Ucrania, sino de ustedes, de nosotros”.

Debemos recordar en todo momento que esta es la mayor guerra en Europa, y en ciertos términos en todo el mundo, desde 1945. La magnitud importa, porque las guerras de gran envergadura son momentos decisivos cuyos desenlaces determinan cómo vivirán las naciones durante generaciones.

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Esta vez no será diferente. Y a juzgar por las demandas excesivas que el presidente Vladimir Putin formuló este viernes incluso para lograr un alto el fuego provisional y el comienzo de las conversaciones de paz, que incluyen la retirada de zonas del territorio ucraniano y de las mayores ciudades que Rusia no ha sido capaz de capturar por el momento, este conflicto se prolongará todavía durante algún tiempo.

Gráfico de apoyo a Ucrania

Timothy Snyder, de la Universidad de Yale, adoptó un enfoque diferente, aunque con un fin similar. La gente suele pensar en Ucrania como una frontera o una zona fronteriza (en ruso, el nombre del país indica esa dirección) y, sin embargo, no lo es. “Históricamente ha sido más bien un punto de apoyo, de importancia central para sistemas más grandes”, dijo.

Los acuerdos de seguridad de 10 años que Estados Unidos y Japón firmaron con Ucrania durante la reunión del G-7 en Italia el miércoles contribuyeron en cierta medida a reconocer esa centralidad.

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El presidente estadounidense, Joe Biden, calificó el acuerdo (junto con un acuerdo preliminar para utilizar activos rusos congelados para garantizar un préstamo de US$50.000 para Kiev) como prueba de que el Kremlin no puede simplemente esperar a que se desmorone el apoyo occidental a Ucrania. Las medidas son buenas aunque sean tardías, pero se necesitan compromisos más concretos.

Snyder acababa de dar una conferencia en la conferencia de seguridad Lennart Meri de Estonia, en la que quería contrarrestar las estrechas afirmaciones sobre la naturaleza rusa de Ucrania por parte de cierto historiador aficionado en el Kremlin. La historia que expuso era infinitamente más compleja que la de Putin y, francamente, más plausible.

En los últimos años, los arqueólogos han descubierto las ciudades más antiguas del mundo, más antiguas que Babilonia, en el territorio de la Ucrania moderna, dijo Snyder. Los primeros pueblos que se sabe que montaron a caballo también vinieron de lo que hoy es Ucrania, galopando hacia las profundidades de Europa gracias a esta enorme ventaja tecnológica, y trajeron consigo la familia de lenguas indoeuropeas que ha dominado el continente desde entonces.

Atenas se levantó gracias al grano enviado a casa desde un asentamiento mitad griego y mitad escita en las costas de Crimea en el estrecho de Kerch. Los godos, que se establecieron en Ucrania en los siglos II y III a.C., fueron luego expulsados hacia el oeste por los hunos, de donde más tarde derribaron el Imperio Romano.

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Luego vinieron los vikingos, en un tramo oriental de una migración que los llevó a todas partes, desde Groenlandia hasta el Mar Negro. El reino de Rus, que fundaron en el río Dnipro en la actual Kiev, forma la historia del origen de Putin para Rusia, que retrospectivamente dio a los primeros príncipes vikingos de Rus nombres eslavizados.

Moscú, al igual que Atenas, necesitaba el producto de la tierra negra de Ucrania para sostener su imperio, librando múltiples guerras para controlar el territorio durante siglos. La Alemania nazi invadió la entonces Unión Soviética en parte por la misma razón.

Así que si la gente dice que la forma del orden mundial dependerá de lo que suceda en Ucrania, no lo descarten como una hipérbole. “Importa quién controla el Dniéper hasta el Mar Negro; importa quién controla la Tierra Negra; y es muy importante quién controla el estrecho de Kerch”, afirma Snyder.

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¿Qué significa todo esto para la reconstrucción, la financiación y la paz que se debaten en las cumbres de esta semana?

Bueno, todo, siempre y cuando tanto Occidente como los ucranianos entiendan lo que está en juego y estén dispuestos a hacer lo que sea necesario para prevalecer. Simplemente hablar lo que se dice costaría vidas y destrucción sin ningún propósito.

Del lado ucraniano, al menos, eso parece entenderse. Hable con Vasile Tofan, socio principal del fondo de inversión Horizon Capital, con sede en Kiev, que gestiona US$1.600 millones en activos, principalmente en Ucrania.

Él y sus socios comerciales corren el riesgo de perder una fortuna si la guerra continúa, pero Tofan teme más un acuerdo de paz prematuro que, a largo plazo, dejaría a Ucrania sin posibilidad de inversión e incapaz de buscar un futuro europeo. Estaría siempre bajo la amenaza de ataque y desestabilización por parte de Rusia.

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Grpafico de los motivos rusos respecto a finalizar guerra en Ucrania

Tofan está frustrado porque no están llegando más inversores extranjeros a Ucrania, sin saber que incluso con una guerra en marcha, estadísticamente tienen menos probabilidades de sufrir un ataque con misiles en Kiev que un accidente de tráfico en Londres. (Es difícil encontrar datos comparables, pero con unas 100 muertes en carretera y varios miles de heridos graves al año en Londres, las cifras son mucho más cercanas de lo que la mayoría de la gente podría imaginar).

Como muchos ucranianos, también está desilusionado porque tantas personas en Occidente no entienden el conflicto como una lucha común.

Sin duda, Ucrania tiene un pasado muy complicado, que incluye profundos problemas de corrupción. Pero gran parte del estereotipo ya está obsoleto, y es probable que de la guerra surja un nuevo modelo de negocios que convierta al país en una oficina administrativa de bajo costo para Europa.

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Cuenta con uno de los grupos de ingenieros de software más grandes del continente, un tercio de los depósitos de litio europeos y nuevamente está exportando más granos que antes de la invasión de febrero de 2022, o alrededor del 10% del comercio mundial. Puede que no sea una coincidencia que las regiones ocupadas por las fuerzas rusas también contengan grandes depósitos de metales de tierras raras.

Tofan quizá sea congénitamente optimista. Recuerda haber preparado una presentación para un cliente en los primeros y más oscuros días del ataque ruso, que incluía diapositivas que mostraban a Tokio bombardeada hasta su destrucción en 1945 y prosperando sólo cinco años después. Dio al menos la mitad de razón.

Entre los clientes de Tofan estaba Rozetka, un cruce entre Amazon.com Inc. y los almacenes británicos Argos, que vio cómo las tropas rusas se acercaban a unos cientos de metros de su almacén principal, a las afueras de Kiev, en marzo de 2022.

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Mientras Tofan preparaba las diapositivas de PowerPoint, los ingresos mensuales de Rozetka cayeron de 4.000 millones de jrivnia (US$136 millones de la época), a sólo 23 millones de jrivnia (US$782.000).

Teniendo en cuenta todo lo que sabemos del impacto de la guerra, la pérdida de territorio, la pérdida de generación de energía, la pérdida de consumidores en forma de más de 6 millones de refugiados y la diezmada mano de obra, cabría esperar que el minorista siguiera en números rojos. Nada más lejos de la realidad.

Rozetka tiene ahora casi 500 tiendas físicas, el doble que antes de la guerra. Las mujeres representan ahora el 75% del personal, llenando vacíos en la fuerza laboral. Los ingresos han aumentado y la empresa se está expandiendo a Polonia.

“Por supuesto, quiero vivir en paz, pero creo que sólo hay una salida: construir nuestra infraestructura militar, aumentar nuestra capacidad para contener a los rusos y encontrar una respuesta asimétrica a su amenaza”, dice Rozetka. fundador y CEO Vladyslav Chechotkin. “Es como tratar con delincuentes: si muestras debilidad, te golpearán constantemente”.

Aurora Multimarket, una cadena de tiendas de US$1, cuenta una historia similar, con graves pérdidas seguidas rápidamente por una expansión de 817 tiendas antes de la guerra a 1.368 ahora. Las ganancias se duplicaron el año pasado, según el fundador Lev Zhydenko, y Aurora acaba de mudarse a Rumania.

Zhydenko también quiere la paz sólo “de tal manera que la guerra termine pronto y nunca se reinicie”. La mayoría de los ucranianos, cuando fueron encuestados, dicen que están de acuerdo.

Ucrania está en serios problemas. Su ejército está a la defensiva y el gobierno del presidente Volodymyr Zelenskiy ha perdido parte de su brillo.

Pero al decidir si tiene sentido seguir respaldando la lucha existencial de esta desafortunada nación con Rusia, me inclino a dejarme guiar por personas que realmente entienden su historia o que tienen sus propios negocios y familias en juego. Sus respuestas son más claras que nunca.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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