Palm Beach busca US$95 millones para albergar a sus trabajadores de servicios públicos

Actualmente, en Palm Beach residen suficientes multimillonarios y millonarios como para llenar un estadio de la NFL

Palm Beach
Por Maggie Eastland
18 de junio, 2024 | 07:19 PM
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Bloomberg — La localidad floridana de Palm Beach ha acogido a algunas de las personalidades más acaudaladas y poderosas del planeta, con palaciegas fincas frente al mar donde residen aspirantes a la presidencia, magnates de los fondos de alto riesgo y potentados del sector inmobiliario.

Actualmente, uno de los condados estadounidenses más prósperos está solicitando a los inversionistas US$95 millones para garantizar que los educadores, los bomberos y los recolectores de basura dispongan también de vivienda.

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Se prevé que el condado de Palm Beach emita bonos municipales garantizados por el impuesto sobre bienes inmuebles para la financiación de préstamos a intereses bajos dirigidos a promotores que vayan a construir viviendas a precios asequibles y destinadas a los trabajadores.

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La operación, prevista para este martes, se enmarca en un paquete más extenso de US$200 millones que los electores aprobaron en el 2022 para hacer frente a una de las crisis de la vivienda más graves de EE.UU.

“Tradicionalmente, este ha sido un área de recreo para los más ricos”, declaró durante una entrevista Maria Sachs, alcaldesa del condado de Palm Beach. “En la actualidad nos estamos transformando en un paraíso donde las familias jóvenes pueden residir y divertirse”.

Es fácil ver por qué Palm Beach se ha convertido en un enclave para los residentes más ricos de Florida, con casi 50 millas (80 km) de costa y la friolera cantidad de 163 campos de golf.

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Las megamansiones se están vendiendo por más de US$100 millones, y se han encarecido tras la afluencia de residentes a raíz de la pandemia. Entre principios de 2019 y abril de 2024, los precios medios de la vivienda casi se duplicaron en el condado, según datos de Redfin, una corredora de bienes raíces estadounidense.

Los salarios de los trabajadores por horas, como los camareros y los camareros, no han podido mantenerse al día, aumentando sólo un 17%, según muestran datos de la Reserva Federal de St. Louis. El desajuste ha dificultado la atracción de trabajadores, incluso para las agencias públicas que brindan servicios esenciales como recoger la basura.

La Autoridad de Desperdicios Sólidos de Palm Beach está teniendo problemas para reclutar personal debido a la falta de candidatos disponibles y las altas expectativas salariales, dijo el director ejecutivo Dan Pellowitz. Los puestos de coordinador del área de servicios y reciclaje ganan aproximadamente US$54.000 al año, según ofertas de trabajo en línea.

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Gráfica de el incremento del costo de la vivienda en Palm Beach

La escasez de trabajadores de servicios perjudica no sólo a los ultraricos sino también a las docenas de empresas que migraron a Palm Beach en los últimos años.

Empresas como Goldman Sachs (GS), JPMorgan Chase (JPM) y Elliott Management de Paul Singer han establecido oficinas en West Palm Beach, donde Related Cos del multimillonario Stephen Ross está llevando a cabo un renacimiento inmobiliario .

“He hablado con directores ejecutivos y lo primero que me preguntan es ‘¿Tienen viviendas para trabajadores?’”, dijo Mack Bernard, un comisionado del condado que abogó por el bono de vivienda que se aprobó con una mayoría de más del 55% en una votación en noviembre de 2022.

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Palm Beach es el hogar de 59 multimillonarios y 71.000 millonarios, suficientes para llenar un estadio de la Liga Nacional de Fútbol. Entre ellos se encuentran el presunto candidato presidencial republicano Donald Trump, el CEO de Blackstone Inc. (BX), Stephen Schwarzman, y Thomas Peterffy, presidente de Interactive Brokers Group Inc.

Los residentes habituales también tienen que competir por el espacio con alquileres vacacionales como Airbnb Inc (ABNB). Todo esto hace que los alquileres sean tan altos que los profesores de nivel inicial a menudo califican para viviendas asequibles.

“Estamos ante una tormenta perfecta”, dijo Jonathan Brown, director de vivienda y desarrollo económico del condado. “Nuestros residentes descubrieron que estaban compitiendo con compradores en efectivo”.

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La vivienda para el asalariado promedio se ha vuelto tan rara que el condado ofrece opciones subsidiadas para un hogar que gana hasta US$137.620. En 2023, el ingreso familiar medio en el condado de Palm Beach era de US$$98.300 .

Las ganancias recaudadas del acuerdo de bonos se distribuirán a proyectos presentados por los desarrolladores al liderazgo del condado, pasando por varias rondas de aprobación.

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Las organizaciones sin fines de lucro pueden obtener un préstamo con un interés del 0%, mientras que los desarrolladores con fines de lucro pagarán entre el 1% y el 3% de interés.

Hasta ahora, nueve proyectos que construirán 1.241 unidades han recibido luz verde inicial, incluidos dos por un valor de US$19,6 millones de Related para viviendas para trabajadores.

Sachs, alcaldesa del condado de Palm Beach, dijo que quiere que las viviendas subsidiadas ayuden a los trabajadores a vivir cerca del transporte público y de sus empleadores.

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“Queremos que la gente pueda vivir, trabajar y jugar en un radio de cinco millas”, dijo. “No voy a permitir que se muden al oeste”.

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