Regulador chileno ratifica acuerdo entre SQM y Codelco por litio

Según los términos del acuerdo anunciado el 31 de mayo, SQM cederá a Codelco una participación mayoritaria en su operación en el Salar de Atacama

SQM Lithium Production As Global Market Shows Signs of Life
Por James Attwood
19 de junio, 2024 | 10:27 AM

Bloomberg — El regulador de valores de Chile dictaminó que un acuerdo para compartir la propiedad de una de las mayores operaciones de litio del mundo puede llevarse a cabo sin solicitar la aprobación de los accionistas.

La decisión es un espaldarazo a la asociación entre la empresa privada SQM (SQM) y la cuprífera estatal Codelco, y asesta un duro golpe a Tianqi Lithium Corp, la empresa china propietaria del 22% de SQM que había solicitado el voto de los accionistas.

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Según los términos del acuerdo anunciado el 31 de mayo, SQM cederá a Codelco una participación mayoritaria en su operación en el Salar de Atacama a cambio de extender la licencia por tres décadas. El acuerdo forma parte de la agenda del presidente chileno, Gabriel Boric, de aumentar el control estatal y la producción de litio, el metal usado en la producción de baterías para la transición energética.

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Tianqi había pedido al regulador, la Comisión para el Mercado Financiero, que revisara su decisión anterior y que exigiera un voto en una junta de accionistas. La firma china señaló antes este mes algunos aspectos negativos del acuerdo, como la dilución de dividendos y la pérdida de control de SQM después de 2030, cuando expire su actual licencia.

En aquel momento, Tianqi dijo que no dudaría en recurrir a todas las instancias legales necesarias para garantizar el pleno reconocimiento y respeto de los derechos de los accionistas minoritarios.

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Sin embargo, la CMF decidió mantener su decisión anterior en la que decía que bastaba con la aprobación del directorio. Esta ratificación permitirá a la asociación público-privada avanzar en sus planes de aumentar la producción de menos de 200.000 toneladas métricas al año a 300.000 toneladas.

Las frustraciones de Tianqi se deberían a las restricciones al acceso de información en el directorio, las que se le impusieron al comprar su participación en SQM hace seis años por US$4.000 millones. SQM es el segundo productor mundial de litio. Su máximo accionista es Julio Ponce, ex yerno del dictador Augusto Pinochet.

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