¿Cuándo tendrá Estados Unidos su auto eléctrico de US$25.000?

Para el consumidor promedio estadounidense, los vehículos eléctricos, aun después de los incentivos, no tienen un precio lo suficientemente atractivo

El modelo eléctrico BYD Seagull,  se vende en China por alrededor de US$10.000 mientras que la media del VE en Estados Unidos ronda los US$47.000
Por Tom Randall
23 de junio, 2024 | 11:35 AM
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Bloomberg — Los precios de los vehículos eléctricos (VE) están descendiendo con rapidez en EE.UU., a pesar de lo cual los modelos más económicos siguen costando mucho más que en otros países.

Por ejemplo, el BYD Seagull se vende por unos US$10.000 en China, mientras que el Dacia Spring se vende a partir de US$20.000 en Europa, el Renault Kwid e-Tech cuesta US$19.000 en Brasil y el Kia Ray, US$22.000 en Corea del Sur.

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¿Dónde está entonces el VE estadounidense de US$25.000?

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En pocas palabras, está a punto de llegar.

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Aunque a primera vista no lo parezca: los precios de los vehículos en Estados Unidos en general se han elevado a unos US$47.000 de media, y los precios de los VE son aún más altos. El modelo 3 de Tesla, el automóvil eléctrico más vendido de ese país, comienza en aproximadamente US$40.000.

Sin embargo, ante los indicios de ralentización del segmento de los VE de gama alta, los fabricantes están trabajando en un importante cambio para pasar del lujo a la funcionalidad.

El automóvil eléctrico asequible de US$25.000 se ha convertido en el nuevo objetivo para el sector, y algunos modelos saldrán a la venta en el plazo de un año.

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Que logren conquistar a la nueva oleada de conductores de EE.UU., y hacer frente a la importación de China, frenada en la actualidad por unos aranceles que en breve se situarán en el 102,5%, dependerá de la autonomía y las funcionalidades que puedan incorporar.

A continuación, lo que ya sabemos de los cuatro proyectos en desarrollo:

General Motors renueva el Chevy Bolt

El actual líder estadounidense en asequibilidad de vehículos eléctricos bien podría ser la nueva versión eléctrica del Chevy Equinox. El SUV viene con 319 millas (513 km) de alcance por alrededor de US$42.000, antes de los créditos fiscales federales que pueden reducir el precio en $7,500. Esos incentivos reducirán el costo de un modelo base, disponible a finales de este año, por debajo de US$28.000.

Es bastante barato, relativamente hablando, pero pronto será superado por el Chevy Bolt actualizado. La nueva presidenta norteamericana de General Motors (GM), Marissa West, dice que el Bolt será “el vehículo más asequible del mercado en 2025″.

El Bolt original, que GM descontinuó este año, ha sido la alternativa EV más popular a un Tesla en los EE.UU. durante los últimos siete años. El modesto automóvil era conocido por su calidad de conducción mediocre, autonomía limitada y carga lenta, pero se ganó una base de seguidores leales con un precio inicial inigualable de US$26.500 antes de incentivos.

El Bolt actualizado reduce los costos de producción al tiempo que mejora los tiempos de carga, el estilo y el manejo, según GM. Para la carga utilizará el nuevo estándar de carga norteamericano, compatible con los supercargadores de Tesla, y empleará baterías de fosfato de hierro y litio de bajo costo en la nueva plataforma Ultium EV de GM.

El precio y las especificaciones no se han anunciado, pero es un probable competidor por el mejor rango por el precio en la nueva clase de vehículos eléctricos de US$25.000.

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Stellantis y el Jeep Renegade de US$25.000

Stellantis, que ha tardado en ofrecer modelos eléctricos en EE.UU., lanzará un Jeep eléctrico de US$25.000 “muy pronto” como parte de una ofensiva de vehículos eléctricos a gran escala, dijo el CEO Carlos Tavares en una conferencia de Bernstein el 29 de mayo, confirmó que el vehículo eléctrico asumiría la marca Jeep Renegade y sería uno de al menos tres nuevos Jeeps a la venta en los EE.UU. para 2027.

Stellantis trajo sus primeros VE a los Estados Unidos este año: el auto subcompacto Fiat 500e de US$32,500 y el Wagoneer S que comienza alrededor de US$70.000. Este nuevo, modelo a US$25.000, sería el Jeep más barato de cualquier tipo disponible en los EE.UU., rebajando el precio del crossover compacto Compass de gasolina a US$26.000.

Para sobrevivir a la transición a los VE, dijo Tavares, es necesario ofrecer precios comparables a los de los vehículos propulsados por gasolina, incluso si eso significa recortes severos de costos y menores ganancias en toda la cadena de suministro durante los años de transición. Alcanzar economías de escala es clave.

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“Si me preguntas qué es un [vehículo eléctrico de batería] asequible, diría €20.000 en Europa y US$25.000 en Estados Unidos”, dijo Tavares. “Así que nuestro trabajo es traer el BEV (por sus siglas en inglés, vehículo eléctrico de batería) seguro, limpio y asequible a los EE. UU., a US$ 25.000, lo haremos”.

Ford vuelve a la mesa de dibujo

Después de verse afectado por los altos costos y la decepcionante demanda de sus dos primeros vehículos eléctricos, Ford (F) cambió de rumbo. Recortó el gasto en modelos impulsados por baterías en US$12.000 millones , pospuso las plantas de baterías y retrasó una camioneta eléctrica Serie F y un SUV de tres filas hasta 2026 y 2027, respectivamente.

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Habiendo decidido que los grandes SUV y camionetas eléctricos son demasiado caros para los clientes principales, ahora Ford está pensando en algo más pequeño.

Hace dos años, la empresa comenzó silenciosamente el desarrollo de una línea de vehículos eléctricos más asequible. El trabajo lo está realizando un equipo satélite de ingenieros en Irvine, California, dirigido por Alan Clarke, quien anteriormente dirigió la ingeniería del SUV Modelo Y de Tesla.

El primero de los tres nuevos vehículos eléctricos en esa plataforma llegará a finales de 2026, con un precio inicial de alrededor de US$25.000, según un informe que apareció por primera vez en Bloomberg Businessweek y luego fue confirmado por el CEO Jim Farley.

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Dijo que el nuevo objetivo de Ford es claro: crear vehículos eléctricos convencionales que sean rentables dentro de un año en el mercado. Esto contrasta marcadamente con las pérdidas sufridas por su alineación actual.

Los datos internos de los clientes de Ford muestran que la mayoría de los compradores de vehículos eléctricos viven en los suburbios, conducen distancias relativamente cortas y se preocupan más por el costo que por las características de alta gama, dijo Farley en una conferencia telefónica sobre resultados en abril.

“Ahí es donde la adopción de vehículos eléctricos crecerá más rápidamente”, afirmó. “Cada vez más, nuestra apuesta estará en nuestra nueva pequeña plataforma asequible desarrollada por nuestro equipo en la costa oeste”.

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El misterioso vehículo de Tesla

Tesla (TSLA), el principal productor mundial de automóviles totalmente eléctricos, ha sido la mayor fuente de presión para desarrollar un automóvil de US$25.000 en Estados Unidos, y también la mayor fuente de incertidumbre.

Elon Musk ha hablado en público de un Tesla de US$25.000 durante años, mientras aparentemente argumenta en contra en privado.

Los informes sugieren que en enero les dijo a los proveedores que se prepararan para un lanzamiento a mediados de 2025, y luego les dijo a sus ingenieros en abril que descartaran esos planes por completo. Musk negó rotundamente haber cerrado el programa, pero luego se negó a decir que sigue comprometido.

Si el objetivo era dejar a todos con la duda, bueno, misión cumplida.

El meollo de la cuestión es si Tesla dará prioridad a la fabricación de vehículos pequeños y de bajo costo que puedan competir con el creciente mar de rivales chinos, o si se concentrará primero en construir automóviles para un taxi autónomo que llegue a la luna. Sólo Musk sabe por qué los dos son mutuamente excluyentes y, al menos hasta ahora, no lo comparte.

En una conferencia telefónica sobre resultados en abril, Musk dijo que Tesla ha acelerado, en lugar de retrasar, su hoja de ruta de productos futuros y que llegarán “modelos más asequibles” a finales de 2024 o principios de 2025.

Esos modelos se producirán en las líneas de producción existentes de Tesla, en lugar de en lugar de utilizar el método de producción experimental, que Musk llama “sin caja”, que se planeó originalmente.

Tesla confirmó la semana pasada que se están desarrollando tres vehículos: presumiblemente el superdeportivo Roadster anunciado en 2017, el robotaxi Cybercab sin conductor que se presentará en agosto y el vehículo económico que aún no tiene nombre.

Lo que saldrá de todo esto es una incógnita, pero si Tesla fuera capaz de ganarse a los conductores estadounidenses con un pequeño vehículo personal liviano como lo hizo con los grandes SUV eléctricos, eso podría hacer más para transformar las carreteras de EE.UU. y reducir la contaminación vial que cualquier otra cosa. lo ha hecho la empresa hasta el momento.

Excepto que esta vez, con el segmento de vehículos eléctricos de US$25.000, Tesla no será el único que lo intentará.

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