Apple se arriesga a recibir más multas al ampliarse las normas antimonopolio en la UE

La Comisión Europea afirmó que la empresa estadounidense debe permitir que los desarrolladores de aplicaciones dirijan a los usuarios hacia ofertas más baratas fuera de la App Store

El anuncio de este lunes es la primera acción formal de aplicación de la ley por parte de la comisión y marca la última ronda de una disputa entre Vestager de la UE y una de las empresas más rentables del mundo.
Por Samuel Stolton
24 de junio, 2024 | 02:21 PM

Bloomberg — Apple Inc. (AAPL) se arriesga a nuevas multas de miles de millones de euros por sus normas de la App Store, ya que los reguladores antimonopolio de la Unión Europea (UE) intensificaron un creciente conflicto sobre unas normas que golpean el corazón del modelo de negocio del fabricante del iPhone.

La Comisión Europea afirmó que la empresa estadounidense debe permitir que los desarrolladores de aplicaciones dirijan a los usuarios hacia ofertas más baratas fuera de la App Store, con el fin de cumplir con la histórica Ley de Mercados Digitales del bloque, que establece una serie de cosas que deben y no deben hacer algunas de las mayores plataformas tecnológicas del mundo.

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Al mismo tiempo, la Comisión dijo que había abierto una nueva investigación sobre las nuevas tarifas de la App Store de Apple para los desarrolladores de la UE, para examinar si se ajustan a la ley. El incumplimiento de la normativa podría acarrear multas para la empresa, de hasta el 10% de los ingresos anuales globales.

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“Creo que es un salto más grande” para Apple adaptarse a las nuevas normas “que para otros”, dijo Margrethe Vestager, comisaria antimonopolio de la UE, a la prensa en Ámsterdam este lunes. “Para Apple en particular, dado que el sistema está muy integrado con el hardware, el software, el sistema operativo, la App Store, necesita abrirse a los competidores”.

El anuncio de este lunes -aunque todavía es un paso preliminar- es la primera acción formal de aplicación de la ley por parte de la comisión y marca la última ronda de una disputa entre Vestager de la UE y una de las empresas más rentables del mundo.

Apple no sólo recibió a principios de este año una multa de la UE de 1.800 millones de euros (US$1.900 millones) por asfixiar a sus rivales de aplicaciones musicales, sino que Vestager también ordenó anteriormente a Apple que devolviera 13.000 millones de euros en exenciones fiscales supuestamente injustas de Irlanda, como parte de un caso que se está dirimiendo en los tribunales de la UE. Poco después de esa orden, el consejero delegado de Apple, Tim Cook, calificó el caso de la comisión de “basura política”.

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La comisión, el brazo antimonopolio de la UE, debe llegar a una decisión final en el caso a finales de marzo de 2025.

Esa medida podría desencadenar otra batalla legal entre Apple y la UE a través de los tribunales del bloque - que ya está en marcha después de que Apple, con sede en Cupertino, California, cuestionara si los reguladores de la UE tenían razón en primer lugar al designar algunos de sus servicios bajo la nueva ley.

“Confiamos en que nuestro plan cumpla con la ley, y estimamos que más del 99% de los desarrolladores pagarían lo mismo o menos en tasas a Apple bajo las nuevas condiciones comerciales que hemos creado”, dijo Apple en un comunicado en respuesta al anuncio de la UE.

Las acciones de Apple estaban subiendo un 2% a las 11:55 horas en Nueva York, al tiempo que avanzaba el subsector de hardware informático del índice Russell 3000.

A pesar de haber intensificado su acción contra Apple, la comisión dijo el lunes que cerraba otra parte de su investigación sobre las normas de la App Store de Apple, que apuntaba a las normas de la firma sobre el uso obligatorio de su propio sistema de pagos in-app para las ventas en la plataforma.

¿Cómo iniciaron los conflictos entre la Comisión Europea y Apple?

La atención de la UE sobre la forma en que Apple supuestamente abusa de su posición dominante en la tienda de aplicaciones se inició a raíz de una denuncia presentada en 2019 por Spotify Technology SA (SPOT). El servicio sueco alegó que se vio obligado a subir el precio de sus suscripciones mensuales para cubrir los costos asociados al supuesto dominio de Apple sobre el funcionamiento de la tienda de aplicaciones.

Según la Ley de Mercados Digitales, es ilegal que determinados servicios operados por empresas como Apple, Google de Alphabet Inc (GOOGL), Meta Platforms Inc (META), Microsoft Corp (MSFT) y Amazon.com Inc (AMZN) favorezcan a sus propios servicios en detrimento de los de sus rivales. Se les prohíbe combinar datos personales en sus diferentes servicios, se les prohíbe utilizar los datos que recopilan de terceros comerciantes para competir contra ellos y tienen que permitir a los usuarios descargar aplicaciones de las plataformas rivales.

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Apple culpó a la ley de otro anuncio realizado el viernes para detener el despliegue de sus tecnologías de inteligencia artificial en los 27 países de la UE.

La compañía dijo que bloquearía el lanzamiento de Apple Intelligence, iPhone Mirroring y SharePlay Screen Sharing a los usuarios de la UE este año, porque la ley supuestamente le obliga a rebajar la seguridad de sus productos y servicios.

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