Hombres ultraortodoxos se unirán al servicio militar israelí: una decisión que divide al país

Los jueces consideran que el sistema actual crea una grave discriminación entre los que están obligados a servir y los que no lo están

Muchos israelíes laicos dicen que es inaceptable que los judíos religiosos estén exentos del servicio militar
Por Ethan Bronner - Galit Altstein
25 de junio, 2024 | 11:18 AM

Bloomberg — El Tribunal Supremo de Israel ordenó al gobierno que comience a reclutar a hombres ultraortodoxos para el servicio militar, un fallo histórico que podría poner a prueba a la coalición gobernante del primer ministro Benjamin Netanyahu.

La decisión de deste martes -que también pedía que el Estado dejara de financiar los seminarios a los que asisten alumnos que evitan el servicio militar obligatorio- pone en relieve una cuestión que divide a Israel desde hace tiempo y que se ha vuelto especialmente emotiva desde el inicio de la guerra en curso con Hamás en octubre. Israel aplica un sistema de servicio militar obligatorio pero los ultraortodoxos, conocidos como haredim, han estado exentos desde los primeros días del Estado.

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Dos partidos religiosos se unieron al Likud de Netanyahu a finales de 2022 para formar gobierno en el entendimiento de que su antigua exclusión de ser llamados a filas se codificaría en la ley. El interés del tribunal por la igualdad es una de las razones por las que el gobierno pasó gran parte de 2023 intentando limitar el poder del poder judicial.

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Los jueces escribieron que el sistema actual "crea una grave discriminación entre los que están obligados a servir y los que no lo están".

Israel ha llamado a filas a cientos de miles de reservistas desde la invasión de los militantes de Hamás el 7 de octubre, que desencadenó el conflicto de Gaza. Muchos israelíes laicos dicen que la guerra - y la probabilidad de un mayor gasto en defensa en los próximos años debido a las amenazas de países como Hezbolá en el Líbano - hace más inaceptable que los judíos religiosos estén exentos del servicio militar.

“En estos días, en medio de una guerra difícil, la carga de la desigualdad es más aguda que nunca”, dijo el tribunal en el fallo de una bancada ampliada unánime de nueve jueces.

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El reclutamiento de hombres haredíes supondría probablemente un impulso para la economía de Israel, ya que aliviaría parte de la carga de los sectores tecnológico y empresarial, cuyas plantillas constituyen la mayor parte de las fuerzas de reserva israelíes. Se espera que un plan para alargar el servicio militar tanto para los reclutas como para los reservistas cueste 100.000 millones de shekels (US$27.000 millones) en gastos y pérdida de productividad durante la próxima década, una cifra que se reduciría si se recluta a los ultraortodoxos.

Exención controvertida

La exención del servicio militar para los haredim data de cuando David Ben Gurion, primer primer ministro de Israel, accedió a permitir que unos 400 estudiantes haredíes estudiaran en seminarios, o yeshivas, en lugar de ser reclutados.

La política tuvo poca repercusión cuando eran una ínfima minoría. Pero a medida que Israel se ha ido enriqueciendo, las cifras del grupo se han disparado y ahora constituyen alrededor del 14% de los 10 millones de habitantes de Israel, y una parte aún mayor de los israelíes en edad de reclutamiento. El tribunal citó al Estado diciendo que actualmente hay 63.000 jóvenes haredíes en edad de reclutamiento.

Benny Gantz, líder de la oposición que recientemente abandonó el gabinete de guerra de Netanyahu, culpó al Primer Ministro del estancamiento, instándole a “alcanzar acuerdos que sirvan a las necesidades de seguridad del país” y no aislar a las diferentes partes de la sociedad.

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Un portavoz del Likud dijo que ya se está tramitando en el parlamento una “histórica ley de reclutamiento” que “aumentaría significativamente las tasas de reclutamiento de los ultraortodoxos”.

Las elecciones no están previstas hasta 2026 y, en cualquier caso, es posible que los partidos haredíes decidan que su mejor apuesta es seguir con Netanyahu en lugar de intentar formar una nueva coalición con los que están más a la izquierda.

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¿Cómo viven los haredim?

El gobierno de Israel había hecho de la revisión del sistema judicial del país una de sus principales prioridades antes del 7 de octubre, lo que provocó protestas masivas, en su mayoría de israelíes laicos que argumentaban que los cambios previstos socavarían la democracia del país.

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Los haredim, cuya vestimenta y costumbres -camisa blanca, pantalón negro, abrigo y casquete- proceden de Europa del Este, pretenden que se les deje en paz para estudiar y rezar. Temen que obligar a sus jóvenes a ingresar en el ejército israelí les haga abandonar una existencia enclaustrada para caer en el pecado secular.

Muchos hombres haredíes pasan sus días, como sus padres, en las grandes salas de los seminarios estudiando textos sagrados, pero tienen pocos empleos. Reciben subsidios estatales y sus esposas trabajan en su mayoría.

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