Minera china critica al regulador de Chile por rechazar su solicitud

Tianqi Lithium Corp. criticó duramente la decisión del regulador sobre una alianza planificada entre SQM y Codelco

A lithium mine in the Atacama Desert in Salar de Atacama, Chile.
Por James Attwood
21 de junio, 2024 | 08:22 PM

Bloomberg — Tianqi Lithium Corp. evalúa opciones legales después de que el regulador de valores de Chile rechazara la solicitud de la empresa china de buscar la aprobación de los accionistas para un acuerdo que permitiría a una empresa estatal tomar el control de una extensa operación de litio.

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En un comunicado distribuido en Chile el viernes, Tianqi criticó duramente la decisión del regulador sobre una alianza planificada entre SQM y Codelco, diciendo que la razón detrás de permitir que proceda sin votación debilita la confianza de los inversionistas en el marco regulatorio chileno.

En una inusual crítica pública a las autoridades por parte de una empresa china, Tianqi busca hacer valer sus derechos como accionista del 22% de SQM y como inversionista internacional. Las crecientes tensiones entre SQM y su segundo mayor accionista crean un obstáculo adicional para el nuevo modelo público-privado del presidente chileno, Gabriel Boric, para la industria de litio.

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Está en juego un acuerdo que le permitiría a SQM aumentar la producción del ingrediente clave en las baterías de vehículos eléctricos. Sin él, SQM podría tener que cerrar sus operaciones mineras cuando su contrato actual expire en 2030.

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SQM y Tianqi han cuestionado las verdaderas motivaciones de cada uno en la disputa. Las frustraciones de Tianqi parecen estar ancladas en las restricciones de la junta que ha soportado como condición para la compra de la participación en SQM hace seis años por US$4.000 millones. Conocida formalmente como Soc. Química & Minera de Chile SA (SQM/B), SQM es el segundo productor de litio del mundo. Su principal accionista es Julio Ponce, exyerno del dictador Augusto Pinochet.

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En comentarios que circularon localmente el viernes, Tianqi dijo que la determinación del regulador de que el acuerdo no constituye una desinversión “contradice abiertamente el espíritu de la ley que busca proteger a los inversionistas”. El enfoque compromete la transparencia y la equidad en las operaciones corporativas, escribió.

Según los términos del acuerdo anunciado el 31 de mayo, SQM cederá una participación mayoritaria en su preciada mina de salar de Atacama a Codelco a cambio de tres décadas más de operaciones. La alianza es parte de la agenda de Boric para tener un mayor control estatal sobre activos clave del metal para baterías y al mismo tiempo impulsar la producción en el abandono de los combustibles fósiles.

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