Los propietarios de equipos deportivos deben ser los aficionados, no los fondos: Emilio Azcárraga

Azcárraga atribuye al menos parte del repunte de las acciones de Ollamani al desempeño del América en la cancha, pero dice que la compañía está hecha para tener éxito incluso cuando el equipo no lo logre

Emilio Azcarraga Photographer: Mariceu Erthal Garcia/Bloomberg
Por Andrea Navarro
13 de junio, 2024 | 08:37 AM

Bloomberg — El Estadio Azteca de la Ciudad de México ha sido sede de más partidos de la Copa Mundial que cualquier otro. Es donde Diego Maradona anotó su gol de la “mano de Dios” en 1986. Y es el hogar de uno de los equipos de fútbol más venerados de México: el Club América.

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Es un lugar apropiado para hablar con el propietario mayoritario del club, Emilio Azcárraga, un par de horas antes de que América ganara su título número 15 de la liga mexicana el 26 de mayo. Este sería especialmente dulce porque el club ya había ganado el torneo de otoño, dándole al América un codiciado doble campeonato.

Azcárraga, de 56 años, llega temprano al estadio y no discutimos los posibles resultados de la final debido a sus supersticiones. Faltando dos horas para que comience el partido, el estadio ya es un mar de camisetas amarillas, salpicadas por una porción menor de fanáticos vestidos con el azul profundo del rival de la ciudad, Cruz Azul.

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El Club América ha tenido más de un tipo de racha ganadora últimamente. Su empresa matriz, Ollamani, se escindió del gigante mexicano de medios Grupo Televisa SAB en febrero, y las acciones han estado en alza. Han subido un 49% desde el debut de la acción con el símbolo (AGUILCPO), una alusión a Águilas, el apodo del equipo. Un ollamani es un jugador de un antiguo juego de pelota popular en el México prehispánico.

El debut bursátil de Ollamani convirtió al América en el primer club de fútbol que cotiza en México, y uno de los pocos en el mundo, junto con el Manchester United Plc de Inglaterra, el Borussia Dortmund de Alemania y el Juventus Football Club SpA de Italia.

Siempre hemos querido ser innovadores”, dijo Azcárraga, parado afuera de su palco antes del partido, que se retrasaría unos 40 minutos debido a una intensa tormenta. “Aunque Ollamani todavía tiene unos meses, estoy seguro de que será el comienzo de una gran historia”.

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Azcárraga fue director ejecutivo de Televisa hasta 2017, cuando cedió el título a otros dos ejecutivos, permaneciendo como presidente. La compañía de medios operaba la emisora mexicana más vista, fundada por su abuelo, junto con la provisión de los servicios de televisión por cable y satélite más grandes del país. Un acuerdo de 2021 con la emisora estadounidense en español Univision Holdings Inc. para combinar activos de programación provocó una nueva revisión de la estructura comercial de Televisa, lo que condujo a la escisión del fútbol.

En Ollamani, Azcárraga supervisa un imperio más pequeño. Además del club de fútbol, hay una cadena de casinos y una editorial. Pero está claro que el fútbol (y el equipo que construyó su padre) es su pasión. Después del empate en el partido de ida de la final del Clausura 2024, el partido comenzó mal para el América, con algunos intentos de gol de Cruz Azul que ponen en vilo a la afición local. Pero cerca del final del segundo tiempo, el árbitro sancionó un polémico penal para América que finalmente dio el campeonato a las Águilas.

Como era de esperar, Azcárraga está eufórico. Está rodeado por su esposa, Sharon Fastlicht, y alrededor de una docena de sus amigos y familiares más cercanos que lo envuelven en abrazos durante unos buenos 10 minutos. Con un historial de correr hacia el campo emocionado, esta vez logra contenerse.

Al día siguiente, el equipo femenino del Club América jugará la final de su liga. Azcárraga volará al norte, a Monterrey, para el partido, donde esta vez su equipo perderá en los penaltis.

Azcárraga dijo que tanto el equipo de América como el equipo nacional de México son los únicos a los que apoya. Confiesa tener una inclinación nacionalista en lo que respecta a los deportes, creyendo que los propietarios deberían estar conectados con sus comunidades de fans.

Me resulta contradictorio ver que el dueño de un fondo de inversión tiene una parte del Manchester United pero luego no necesariamente apoya al equipo”, dijo en una entrevista de seguimiento en su oficina en Lomas de Chapultepec, el frondoso y montañoso vecindario. Allí reside gran parte de la élite empresarial de la Ciudad de México. “La economía es importante, lo entiendo, pero hay que apoyar al equipo que se posee para comprender cuánto duele perder. Eso es fundamental”.

Los comentarios de Azcárraga se producen en un momento en que los fondos de capital privado consideran cada vez más a los equipos deportivos como una clase de activo. Clubes como el Chelsea FC, el Atlético de Madrid, el Manchester City y el AC Milan tienen vínculos con el capital privado.

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Después del partido masculino, el Estadio Azteca estará cerrado por una renovación multimillonaria de cara al Mundial de 2026. México, Canadá y Estados Unidos compartirán las funciones de sede, pero Azteca albergará el primer juego.

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Fundado en 1916, el Club América ha ganado más títulos que cualquier otro equipo mexicano. En 1959, el padre de Azcárraga compró el equipo e inmediatamente se dedicó a construir un estadio digno de una Copa del Mundo. El Tigre, como se le conocía, era una figura legendaria, conocida por convertir a Televisa en un imperio empresarial y utilizar su poder mediático para ejercer mano dura en la política.

El estadio que encargó fue diseñado por el renombrado arquitecto Pedro Ramírez Vázquez, cuyo portafolio incluía otros edificios icónicos de la Ciudad de México como el Museo Nacional de Antropología y el Palacio Legislativo de San Lázaro.

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Inaugurado por primera vez en 1966, Azcárraga reconoce que el estadio está anticuado, con ampliaciones y reparaciones que le han dado al antiguo edificio una sensación de mosaico a lo largo de los años. La renovación aumentará el número de asientos a aproximadamente 87.000, junto con nuevos vestuarios, baños y comedores.

“Me han preguntado por qué decidimos no derribarlo”, dijo Azcárraga sobre el Azteca. “Pero creo firmemente que los estadios tienen corazón y alma. Están construidos con historias de miles de fanáticos que han vivido experiencias inolvidables allí. Hay mucha historia del fútbol: Maradona, Pelé, victorias de nuestra Selección Nacional. No es sólo porque mi padre lo construyó”.

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Ollamani está financiando la renovación del estadio parcialmente a través de patrocinios y derechos de nombre, y la compañía está logrando avances sustanciales hacia sus objetivos financieros, dijo Azcárraga. No está listo para decir qué postor obtendrá su nombre en el estadio, pero señala que hay muchas oportunidades para que empresas más pequeñas patrocinen secciones del estadio o partes de la experiencia de los fanáticos.

Mientras se renueva el estadio, los clubes masculinos y femeninos jugarán en otra sede, un nuevo desafío mientras intentan aprovechar el éxito de esta temporada.

Azcárraga atribuye al menos parte del repunte de las acciones de Ollamani al desempeño del club en la cancha, pero dice que la compañía está hecha para tener éxito incluso cuando el equipo no lo logre.

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“Somos muy institucionales y responsables”, dice. “Los fundamentos siempre estarán ahí”.

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