First Quantum paralizará la mina de Panamá esta semana si persiste el bloqueo

El suministro futuro de cobre se ha convertido en un foco creciente para los formuladores de políticas y ejecutivos de negocios globales

Manifestantes contra la minería en Panamá
Por Thomas Biesheuvel
20 de noviembre, 2023 | 11:29 AM

Bloomberg — La canadiense First Quantum Minerals Ltd. alertó de que se verá forzada a paralizar sus operaciones en la mina de cobre de Panamá al final de esta semana si un bloqueo del puerto continúa obstaculizando la llegada de suministros esenciales.

La minera empezó a ralentizar sus actividades de explotación la pasada semana como consecuencia de lo que calificó de bloqueo ilegal de pequeñas lanchas a su puerto de la comunidad aledaña al proyecto, que impedía la entrega de suministros en su mina. A partir de entonces ha recortado aún más su producción, según indicó la compañía en un comunicado emitido este lunes.

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First Quantum se halla en el epicentro de una crisis política en Panamá, donde se cuestiona el futuro de su inmensa mina de cobre a raíz de las protestas generales que estallaron en el mes de octubre por la firma de un contrato ley.

Aunque el presidente, Laurentino Cortizo, había anunciado la celebración de una consulta pública sobre la mina, el país se encuentra a la espera de la decisión de la Corte Suprema de Justicia sobre la inconstitucionalidad de dicho contrato.

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Leonardo DiCaprio, estrella de Hollywood, también se sumó este fin de semana a la campaña, subiendo a su cuenta de Instagram un video que pedía el cierre de la “gigantesca mina “.

First Quantum dijo el lunes que detuvo un segundo tren de procesamiento de mineral, una semana después de detener el primero. La compañía dijo que la minería tendría que detenerse por completo, ya que los suministros para su central eléctrica se agotarían esta semana.

“First Quantum desea reiterar su voluntad de abrir nuevos foros de diálogo para abordar las inquietudes de diversos sectores de la sociedad”, dijo la empresa el lunes.

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El proyecto Cobre Panamá es una de las minas de cobre más grandes y nuevas del mundo. La última incertidumbre sobre la mina se produce cuando el suministro futuro de cobre se ha convertido en un foco creciente para los formuladores de políticas y ejecutivos de negocios globales. Si bien el suministro a largo plazo del metal es limitado, se pronostica que la demanda aumentará a medida que la economía global se descarbonice.

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