Zuckerberg
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Bloomberg Opinión — A Facebook siempre se le ha dado bien contar una historia. Después de que una informante revelara el asombroso daño causado por los productos de la empresa a la salud mental de los adolescentes y otras personas en todo el mundo, la esta cambió su nombre y consiguió que todo el mundo hablara del metaverso. Ahora, Mark Zuckerberg ha anunciado que su principal ejecutivo político, Nick Clegg, ha sido ascendido y se encargará de la difícil tarea de navegar por un campo de minas legal y regulatorio que se avecina. La nueva historia: Zuckerberg cede el control y permite que Meta Platforms Inc. (Facebook, FB) sea dirigida por un sofisticado experto en políticas públicas.

Pero este anuncio en realidad está haciendo dos cosas. Por un lado, se está transfiriendo gran parte de la responsabilidad de Zuckerberg en materia de política, liberándole de obligaciones incómodas como responder ante los legisladores y permitiéndole centrarse en la construcción y monetización del mundo inmersivo en el que quiere que todos habitemos algún día. Zuckerberg está notablemente cansado de pedir disculpas por los efectos secundarios nocivos de Facebook y ha pasado gran parte del último año en su complejo de Hawai. Ignoró públicamente las revelaciones de la denunciante durante semanas, permitiendo que Clegg recibiera esos golpes.

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También crea la ilusión de que otra persona pueda adoptar una línea diferente en la política. ¿Por qué si no darles más influencia? “Necesitamos un líder al mismo nivel que yo”, escribió Zuckerberg sobre Clegg en un post de Facebook el miércoles por la noche.

Clegg ya era el funcionario de mayor rango en materia de política de Facebook. Pasará de depender de Sheryl Sandberg, directora de operaciones de Facebook, a depender tanto de Sandberg como de Zuckerberg. Pero Clegg ya estaba en la sala con ambos; no se trata tanto de un paso adelante como de acercarse un poco más a la persona que realmente está en el asiento del conductor.

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Mientras que los fundadores de otras empresas tecnológicas de éxito como Microsoft Corp. (MSFT), Alphabet Inc. (GOOGL) y Uber Technologies Inc. (UBER) se han hecho a un lado, la persona que fundó Facebook hace 18 años sigue controlando el 58% de las acciones con derecho a voto y sigue siendo el presidente. Los intentos de los accionistas por reducir ese férreo control han fracasado, gracias a un consejo de administración leal. Los principales lugartenientes de Zuckerberg, incluido Clegg, muestran ese mismo tipo de lealtad.

Aunque Clegg desempeñó un papel clave en la creación del Consejo de Supervisión de Facebook, cuya eficacia aún se está probando, es difícil que utilice su nueva posición para llevar a la empresa en una dirección más saludable con los reguladores discutiendo con Zuckerberg. Ciertamente, no es así como muchos historiadores políticos recuerdan la relación de Clegg con el primer ministro David Cameron, para quien podría decirse que actuó más como un compañero de viaje que como un socio de coalición.

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Lo que realmente preocupa a Meta es que, para que el metaverso tenga éxito, Zuckerberg tendrá que arremangarse y meterse de lleno en el trabajo de políticas públicas que detesta. Uno de los nuevos problemas más acuciantes a los que se enfrenta ya gira en torno a la política y el comportamiento humano: Se han producido varios incidentes de acoso a mujeres en la plataforma del metaverso social de Meta, Horizon Venues, incluyendo un incidente de manoseo virtual y otro de violación en grupo virtual.

Microsoft Corp. ya ha dado una clase magistral sobre cómo responder: el miércoles anunció una serie de medidas para hacer frente al acoso en sus propias plataformas del metaverso, cerrando por completo tres de sus principales aplicaciones sociales de realidad virtual (RV), incluida una pulida y popular zona para reunirse y jugar con desconocidos llamada Campfire. También está activando por defecto las burbujas de seguridad para todos sus visitantes de realidad virtual, potenciando a los moderadores y silenciando automáticamente a cualquiera que asista a un evento.

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En comparación, los esfuerzos de Facebook por abordar la seguridad en el metaverso parecen tibios. Tras las denuncias de acoso, introdujo una opción para bloquear a los avatares que se acercan a un radio de dos pies del propio avatar del usuario. Las herramientas de bloqueo son ciertamente prometedoras, pero han sido probadas en los juegos y pueden ser mal utilizadas como un bloqueo contra otros. Un intento más serio de establecer la seguridad como norma sería cerrar las plataformas sociales de RV de Meta -como hizo Microsoft- y rediseñarlas pensando en la seguridad.

Pero hay escasas posibilidades de que Nick Clegg impulse grandes reformas como ésa. Mientras Zuckerberg mantenga su actual nivel de control, es de esperar que el statu quo continúe.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.