Economía

Generar energía eléctrica con hidrógeno es 3 veces más caro que con carbón

Transitar hacia energías limpias es el reto de mucho países actualmente, sin embargo, sus costos pueden demorar el proceso, ¿qué fuente es más barata que el carbón?

Generar energía eléctrica con hidrógeno es 3 veces más caro que con carbón
23 de mayo, 2022 | 04:00 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bogotá — Durante los últimos años mitigar el calentamiento global ha estado en la agenda pública de los países y ya hay metas puntuales para los próximos años. En el caso de Colombia a 2030 el país busca reducir el 51% de sus emisiones de gases de efecto invernadero y ser carbono neutro en 2050.

Para lograr eso el país busca avanzar en la transición energética donde reemplazar las fuentes de energía más sucias o tradicionales como el carbón por otras más limpias como el hidrógeno verde o eólica, resulta clave en el proceso.

Y aunque recientemente se ha hablado mucho del hidrógeno verde tras la puesta en marcha de dos pilotos en el país, lo cierto es que generar energía con esta fuente resulta muy costoso todavía. Según datos recopilados por la Asociación Colombiana de Generadores de Energía Eléctrica (Acolgen), con información de otras fuentes, el costo promedio de 1 kilovatio/hora de energía generada con hidrógeno es de $1.350 mientras que con carbón cuesta $404.

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Lo anterior quiere decir que a 2021 generar energía eléctrica con hidrógeno es 3,3 veces más caro que con carbón lo cual hace que la transición a este tipo de tecnologías más limpias pueda tomar más tiempo y se requiera de mucha más inyección de capital.

Sin embargo, hay que decir que no todas las tecnologías limpias son más costosas que el carbón. Por ejemplo, generar 1 kilovatio/hora con eólica ($141) es casi 3 veces más económico que con carbón ($404).

Para Natalia Gutiérrez, presidenta de Acolgen, aunque Colombia tiene un potencial muy grande en la producción de hidrógeno verde, combustible de bajas emisiones de CO2, todavía es una tecnología muy costosa lo cual implica demasiado retos para el país en esta primera etapa.

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En palabras de Leonardo De Lella, partner de Boston Consulting Group (BCG) y experto en temas de hidrógeno verde, la generación eléctrica no es el uso de mayor potencial que tiene este tipo de tecnología, “la realidad es que el hidrógeno verde como energético y en la descarbonización tiene otros usos de mucho mayor potencial como en el sector industrial o transporte”.

El experto de BCG continuó explicando que la producción de hidrógeno verde es mucho más costosa, sí, pero es importante saber que eso no es una realidad solo de Colombia sino en todos los lugares del mundo. “Estimamos que la producción de hidrógeno verde en Colombia puede ser de entre US$4 y US$8 por kilovatio/hora contra US$1 a US$2 que cuesta producir hidrógeno gris”.

En sus palabras, los altos costos de generación de energía con hidrógeno verde se debe principalmente a que la evolución tecnológica “en la que se encuentra hoy el proceso de electrólisis es muy alta por lo tanto el capital requerido para el electrolizador es muy alto. Además, los costos de la energía renovable son otro factor importante, también la carga del electrolizador que es cuántas horas lo puedo usar en función de la disponibilidad de la energía renovable está haciendo que los costos sean elevados y por último la eficiencia del equipo, del electrolizador, que hoy es baja”.

“En BCG esperamos que más o menos hacia 2030 la producción de hidrógeno verde se comience a poner competitiva frente al hidrógeno gris y eso también es cierto para Colombia que hacia ese año puede volverse entre los países más competitivos del mundo en cuanto a los costos de producción de hidrógeno verde junto con Chile, Australia y algunos países de Oriente Medio”.

El experto de Boston Consulting Group añadió que hacia 2030 los costos de producción de hidrógeno verde en Chile serían entre US$1 y US$1,5 por kilovatio/hora, siendo estos los más competitivos del mundo. Aunque en Colombia estos serían un poco más elevados, “aun así serían bastantes competitivos como para poder ser un jugador relevante”.

Los retos de Colombia

El principal, dice Leonardo De Lella, es que la tecnología es inmadura, es posible que ahí sea necesario que los países de la región adopten la tecnología más que desarrollarla. Además, hay que garantizar despliegue de renovables a escala.

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“Una cifra interesante es que por cada US$20 kilovatio/hora que uno logre bajar sus costos de energía, la reducción en el costo de producción de hidrógeno es US$1 por kilo que es un montón, el peso de ser competitivos en renovables es muy alto”, agregó el experto.

Así mismo, para cumplir la meta que se han propuesto países de la región como Chile y Colombia de exportar el hidrógeno verde es que deben tener la infraestructura necesaria para ello “en términos de presurización, transporte, almacenamiento y puertos”.

Otro desafío además del apoyo gubernamental y regulatorio es importante que haya un sector privado muy activo que tenga la intención de desarrollar dicha industria. Además, se requiere gente capacitada en este sector y manejar muy bien la seguridad porque el hidrógeno verde es inflamable.

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