Imagen del banco central de Israel
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bloomberg Opinión — Al tiempo que incluso las economías más avanzadas se doblegan bajo las tasas de inflación más altas de este siglo, el crecimiento anémico y la depreciación de las monedas, Israel parecería ser irremediablemente disfuncional, con los votantes preparándose para elegir su quinto gobierno en menos de cuatro años. Cada día se informa de los enfrentamientos en Cisjordania, del peligro recurrente de los misiles de Hamás lanzados desde Gaza y del peligro de un enfrentamiento nuclear con Irán.

Las noticias de siempre de Israel ocultan una realidad mayor, y es que esta nación de 9 millones de habitantes de Oriente Medio es un gigante económico. Tiene el crecimiento más rápido y una de las tasas más bajas de inflación y desempleo. Además, el shekel es la moneda con mejor rendimiento del mundo entre las 31 que cotizan activamente y la única que se ha fortalecido frente al dólar en la última década.

PUBLICIDAD
 El shekel es la única moneda importante que se ha apreciado frente al dólar en los últimos 10 añosdfd

A diferencia de cualquiera de las 34 economías desarrolladas, Israel está preparada para lograr un crecimiento del producto interior bruto del 5,2% en 2022, del 3,5% en 2023 y del 3,5% en 2024, según más de una docena de previsiones recopiladas por Bloomberg. Con un desempleo del 3,5% y una inflación del 4,3% (aproximadamente la mitad de la tasa anualizada de EE.UU. y la Unión Europea), Israel está demostrando ser la referencia no sólo en cuanto a estabilidad, sino también en cuanto a innovación.

Se prevé que el crecimiento del PIB real de Israel sea mucho más rápido que el de las economías desarrolladasdfd

Si algo ha cambiado en los últimos 10 años es que las empresas israelíes se han diversificado. Ninguna de las 630 empresas domiciliadas en Israel representa más del 10% del valor del mercado. La tecnología se ha convertido en el sector número 1, con 107 empresas que representan casi el 25% del mercado. En 2012, Teva Pharmaceutical Industries dominaba el índice con una ponderación del 24%, seguida del productor agrícola y químico ICL Group, con un 10%. En la actualidad, la atención sanitaria y los materiales representan el 11,2%, frente al 43,1%, según los datos recopilados por Bloomberg.

PUBLICIDAD

Desde las piezas de automóviles hasta las soluciones de equipos médicos, pasando por los alimentos, el agua y el cambio climático, la tecnología fabricada en Israel está transformando las principales industrias del mundo. Este centro de innovación incluye a Mobileye Global Inc., creador de sistemas de asistencia al conductor basados en la visión para 50 fabricantes de automóviles, es decir, el 70% del mercado mundial. Mobileye ha presentado recientemente ante la Comisión de Valores de EE.UU. una oferta pública inicial que valora la unidad de Intel Inc (INTC) en nada menos que US$30.000 millones. También están Nanox Imaging Ltd. (NNOX), que ofrece a gobiernos, hospitales y clínicas servicios de análisis de imágenes, diagnóstico en línea y facturación basados en la nube, al tiempo que desarrolla un dispositivo de imágenes médicas en 3D; Innoviz Technologies Ltd. (INVZ), fabricante de sensores de detección de luz (Lidar) y software de percepción para la conducción autónoma; y Redefine Meat Ltd., fabricante de alimentos sin animales que utiliza la impresión en 3D y el modelado digital de la carne para reproducir el aspecto, la textura y el sabor de la carne de músculo entero.

Las personas que están detrás de estas empresas se caracterizan por no tener miedo a fracasar, porque están diseñando soluciones para problemas que aún no están definidos. Cuando Amnon Shashua, profesor de la Universidad Hebrea de Jerusalén, fundó Mobileye en 1999, ya pensaba en los sistemas avanzados de asistencia al conductor (ADAS), que al principio fueron recibidos con escepticismo. “La industria nos rechazó”, dijo en una entrevista en septiembre en la sede de la empresa en Jerusalén. “Lo desarrollamos y ganamos en el mercado de valores”.

PUBLICIDAD

Mobileye, que fue adquirida por Intel en 2017 después de una oferta pública inicial tres años antes, superó a los 75 miembros del Índice Solactive de Vehículos Autónomos y Eléctricos, con un aumento de los ingresos del 43% en 2021 y un incremento de las ventas del 30% en 2022 (se prevé que sea del 23% el próximo año), lo que la convierte en la número 1 en crecimiento entre las unidades de Intel, según las estimaciones de 13 analistas recopiladas por Bloomberg. Las previsiones se ven reforzadas por la creciente cuota de mercado de Mobileye y sus aplicaciones únicas.

La mitad de los autos nuevos del año pasado, es decir, 40 millones de vehículos, estaban equipados con ADAS, y Mobileye suministró 28 millones, es decir, el 70%, dijo Shashua. La empresa ha podido ampliar su cuota de mercado en parte porque Mobileye “es la única empresa que ha construido un mapa mundial de alta definición que hemos llamado REM, o Gestión de la Experiencia en Carretera”, lo que permite el despliegue de vehículs autónomos en nuevos lugares de forma casi instantánea, dijo.

PUBLICIDAD

Nanox también se vio sacudida por las dudas sobre un negocio concebido para atender a dos tercios de la población mundial (desde África hasta Sudamérica, pasando por las residencias de ancianos en EE.UU.) sin acceso directo a la imagen médica. Desde su salida a bolsa en 2020, las acciones perdieron más del 50% de su valor. Pero desde mediados de marzo, Nanox está superando a sus pares mundiales al ganar un 32%. Las previsiones de los analistas recopiladas por Bloomberg predicen una rentabilidad total (ingresos más revalorización) del 219% durante los próximos 12 meses, mayor que la de cualquiera de las 10 mayores empresas de imagen médica.

“Estamos intentando que el mundo pase de la medicina predictiva a la medicina preventiva”, afirma Erez Meltzer, de 65 años, que se convirtió en CEO de Nanox en enero. “No puedes estar ahí a menos que no tengas miedo a tu propio fracaso. Y a veces, es como desarrollar una cura para una enfermedad que no existe”.

PUBLICIDAD

Innoviz, el fabricante de piezas de automóviles con sede al este de Tel Aviv y que cotizó en el mercado bursátil Nasdaq el año pasado, registró un aumento de los ingresos del 144% en el primer trimestre y del 78% en el segundo, empequeñeciendo las ganancias registradas por los 48 miembros del índice global de piezas de automóviles de Bloomberg Intelligence. La salsa no tan secreta de la empresa es la tecnología Lidar, que proporciona una navegación fiable en entornos cambiantes. En julio, Japan Post dijo que digitalizaría las carreteras utilizando Innoviz Lidar para los mapas digitales. Un mes después, Volkswagen AG encargó US$4.000 millones de Lidar a Innoviz, y los analistas de Goldman Sachs Group Inc (GS), Cantor Fitzgerald LP y Berenberg predicen que los ingresos de Innoviz aumentarán un 288% de media en 2023 y un 374% en 2024.

“Cualquier cosa que sea robótica necesitará un Lidar”, dijo Oren Buskila, director de investigación y desarrollo y cofundador de Innoviz, en una entrevista en julio. “Elegimos el mercado del automóvil porque es donde se producirá el mayor crecimiento de los Lidares”, dijo. En 10 años, la mayoría de los autos nuevos tendrán Lidar, añadió Buskila. “La industria automovilística puede cambiar a medida que pasemos a los verdaderos coches autoconducidos, no sólo a los que se desprenden de forma autónoma, sino que pueden quitarle al conductor la responsabilidad de conducir y dejarle que se vaya a dormir, o a trabajar con su computadora o a leer un libro o lo que sea”.

PUBLICIDAD

En un momento en el que el cambio climático es la amenaza existencial de todos, la sostenibilidad impulsa cada vez más la agenda de las empresas de Israel. Eso es especialmente cierto para la startup de 2018 Redefine Meat, que creó el primer bistec de origen vegetal impreso en 3D. “Si se destaca una industria que está contribuyendo al daño de este planeta, la carne es la más grande”, dijo el cofundador y CEO Eshchar Ben-Shitrit durante una entrevista en julio en la sede de la compañía en Ness Ziona. “Creemos que en los próximos 20 años habrá una gran empresa cárnica muy similar a JBS o Tyson Foods que no necesitará animales y creemos que tenemos una buena oportunidad de ser esta empresa”. Los productos de Redefine Meat están en más de 500 restaurantes y carnicerías de Israel, Berlín, Ámsterdam y Londres.

La polarización política no ha impedido que los sucesivos gobiernos de corta duración se centren en la sostenibilidad como prioridad. “Los sectores más prometedores en términos de innovación climática son los que tienen que ver con la proteína alternativa, por lo que Redefine Meat es uno de ellos”, dijo el mes pasado en Jerusalén Yuval Laster, subdirector senior de estrategia y política del Ministerio de Protección Ambiental. “La tecnología del agua, la tecnología de los alimentos y la tecnología de la agricultura forman parte de lo que vemos como innovación climática”, incluyendo “más de 600 startups en Israel ya”.

De modo que, aunque el pasado sea un prólogo y el próximo gobierno fracase por falta de consenso, la economía no muestra signos de agotamiento. “El clima y la innovación son bipartidistas en Israel”, dijo Laster.