Tecnología

Xbox habla con socios para una tienda en móviles, dice su CEO Spencer

Dicha tienda entraría también en un clima regulatorio desafiante con respecto a los mercados digitales que se basan en teléfonos inteligentes

Phil Spencer, Xbox
Por Rachel Gamarski, Dina Bass y Cecilia D´Anastasio
01 de diciembre, 2023 | 11:25 AM

Bloomberg — La empresa Microsoft Corp. (MSFT) está en conversaciones con socios para lanzar una tienda de juegos para móviles que pueda competir con la posición dominante de Apple Inc. (AAPL) y Google en este sector, declaró Phil Spencer, responsable de la división de videojuegos Xbox de la empresa.

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“Se trata de una parte significativa de nuestra estrategia y de algo en lo que hoy estamos trabajando de manera activa, no solamente en exclusiva, sino en conversaciones con otros socios que también desearían tener más opciones para monetizar en el móvil”, explicó Spencer durante una entrevista en Sao Paulo en el marco de la convención de cómic y entretenimiento CCXP.

Spencer declinó dar una fecha específica para el lanzamiento de la tienda online, que según algunos informes previos sería en el 2024. “Yo no pienso que se trate de un proceso de varios años, más bien creo que es algo más pronto que eso”, manifestó.

Microsoft expandió a inicios de año su servicio de suscripciones Game Pass para los usuarios de PC a 11 nuevos países latinoamericanos, lo que supuso un incremento del 7% en la clientela. Entre ellos destacan Perú y Costa Rica, que concentran casi el 50% de las nuevas suscripciones, dice Spencer. A nivel global, Brasil ocupa el segundo lugar en el mercado de PC Game Pass. “De muchas maneras, Brasil encabeza gran parte de las tendencias que vemos a nivel global” explicó el ejecutivo.

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Phil Spencer, Xboxdfd

Pero los dispositivos móviles también son muy importantes en Brasil, y allí Microsoft está muy rezagado.

La compañía completó recientemente su adquisición por US$69.000 millones del gigante de los juegos Activision Blizzard Inc., que, según Spencer, fue motivada en parte por la fuerte presencia de Activision en los juegos móviles con éxitos como Candy Crush y Call of Duty Mobile . Argumentó que el acuerdo era necesario para impulsar la huella relativamente pequeña de la compañía en el mercado de juegos móviles de US$90.000 millones.

La demora en cerrar ese acuerdo, que se completó en octubre, casi dos años después de su anuncio, impidió que Microsoft pudiera avanzar agresivamente con sus planes de tienda de aplicaciones. El negocio ha cambiado desde que Microsoft anunció por primera vez la fusión. Después de años de fuerte crecimiento, los juegos móviles han experimentado una caída en el mercado. En 2022, los jugadores gastaron un 5% menos que el año anterior, según una investigación de Data.ai. Se espera que la tendencia continúe este año.

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La tienda de juegos para móviles de Microsoft también entraría en un clima regulatorio desafiante en torno a los mercados digitales basados en teléfonos inteligentes. Epic Games Inc., fabricante de Fortnite, ha demandado tanto a Apple como a Google de Alphabet Inc. (GOOGL) por sus prácticas en las tiendas de iOS y Android, alegando que son innecesariamente restrictivas e injustas. Apple no permite tiendas competidoras en sus plataformas iPhone y iPad, y cobra un 30% de las ventas por la mayoría de las compras. Los creadores de juegos se han mostrado en desacuerdo con las tarifas.

Epic perdió su batalla con Apple, pero en septiembre pidió a la Corte Suprema de Estados Unidos que intervenga. Apple también está solicitando a ese tribunal que revoque una orden que obligaría a la compañía a permitir que los desarrolladores dirijan a los clientes a otros métodos de pago. Epic todavía está en los tribunales peleando su caso contra Google, que sí permite tiendas de aplicaciones de terceros en sus dispositivos. La Ley de Mercados Digitales de la Unión Europea, que apenas comienza a entrar en vigor, podría obligar a Apple a abrir su ecosistema de tiendas de aplicaciones. Apple está desafiando la regulación.

Microsoft puede ser capaz de utilizar el resentimiento de larga data contra los líderes del mercado para respaldar su oferta de tiendas. La tecnología de juegos en la nube de Xbox ya permite a los usuarios transmitir juegos de gran éxito a teléfonos móviles.

“Hemos hablado de opciones, y hoy en día, en sus teléfonos móviles, no tienen opciones”, dijo Spencer. “Para asegurarnos de que Xbox no sólo sea relevante hoy sino durante los próximos 10 o 20 años, tendremos que ser fuertes en muchas pantallas”.

Los jugadores que Spencer conoció en Brasil en un evento para fanáticos de Microsoft también le pidieron que hiciera más con el juego World of Warcraft (WoW) de Blizzard para los clientes locales y dijo que planea llevar los comentarios al equipo recién adquirido.

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