Hidrógeno verde en Colombia: ¿Qué se necesita para exportarlo como quiere Petro?

De acuerdo con las metas del Gobierno Petro, Colombia será el principal exportador de hidrógeno de América Latina y tendrá el cuarto precio más bajo del mundo en 2050. ¿Qué se necesita para lograrlo?

Hidrógeno verde en Colombia: ¿Qué se necesita para exportarlo como quiere Petro?
04 de julio, 2023 | 01:00 AM

Bogotá — El Gobierno Petro tiene metas ambiciosas frente al hidrógeno verde. No en vano, ha establecido no solo que Colombia empiece a vender al exterior este hidrógeno, sino que el país sea el principal exportador de América Latina en esta materia y tenga el cuarto precio más bajo del mundo en 2050.

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“El camino que este Gobierno ha escogido es propiciar la transición y por eso estamos aquí hablando, pero entonces, si estamos hablando de 6 a 8 gigas, el potencial guajiro, del norte del Caribe colombiano, sigue siendo excedentario y en mucho. La única manera de usar esa energía limpia, ayudando a la humanidad, es exportando, y solo hay dos métodos en este momento que yo sepa: el hidrógeno verde, y por tanto hay que hacer proyectos de hidrógeno verde, no es para volverlo complementario a la matriz energética, ojo con eso, porque sino no hay transición, es porque tiene que sustiruir las termos, empezando por La Guajira, que es el segundo consumidor de agua en una región donde la gente es la tercera y se muere de sed”, dijo el presidente Gustavo Petro, desde La Guajira, la semana pasada.

Pero... ¿Qué tan relista es esta meta, qué se necesita para exportar hidrógeno verde? Veamos:

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El potencial está

El más reciente informe del Foro Internacional de Energía (IEF) incluye por primera vez a Colombia en el mapa mundial de rutas del comercio del hidrógeno, como uno de los cuatro países exportadores de América Latina (completan la lista Brasil, Chile y Argentina).

De acuerdo con este documento, Colombia tiene potencial para convertirse desde 2030 en uno de los principales exportadores de hidrógeno verde de América Latina, gracias a las características de sus vientos, radiación solar, recursos hídricos y ubicación geográfica, los insumos necesarios para la producción de hidrógeno para el consumo doméstico e internacional.

Uno de los objetivos de la Ruta del Hidrógeno es que para 2030 se alcance una producción de 50 kt (unidades de energía) de hidrógeno azul y entre 1 y 3 gigavatios de capacidad instalada de electrólisis para producir hidrógeno verde.

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Por otra parte, la Agencia Internacional de las Energías Renovables (IRENA), destacó que el país tiene tiene potencial para tener en 2050 el cuarto precio más bajo de hidrógeno verde (US$1,1/Kh2), superado únicamente por China, Chile y Marruecos.

¿Qué se necesita para la exportación?

Mónica Gasca, directora de Hidrógeno Colombia (la Asociación Colombia de Hidrógeno), le dijo a Bloomberg Línea que “nuestra hoja de ruta nacional de hidrógeno, lanzada en 2021 y cuya implementación ha sido continuada por el Gobierno Petro, establece que a 2030 tendremos producción de entre 1 y 3 GW de electrólisis en el país y estima que el precio de este hidrógeno sostenible será 1,7 USD/kg a 2030 y 1,1 USD/kg a 2050, lo que nos ha posicionado como el 4 país con el precio más competitivo de hidrógeno en el mundo, atrayendo empresas tanto nacionales como internacionales a este negocio. En este momento la asociación cuenta con 42 empresas y seguimos creciendo”.

No obstante, manifestó que el país debe concentrarse en cuatro temas:

1. Habilitar el área caribe para la producción de energía renovable y de hidrógeno sostenible, donde hay que prestar especial atención al departamento de La Guajira que cuenta con factores de planta sobresalientes y nos permitirá materializar la competitividad de precios

2. Desarrollar estrategias de financiamiento que permitan apalancar los proyectos de hidrógeno sostenible a gran escala

3. Estudiar la demanda local y promover alternativas para que esta demanda empiece a consumir hidrógeno sostenible. Colombia tiene dos posibilidades, de corto plazo el mercado de exportación que va a permitir la construcción de proyectos a gran escala que reduzcan los precios, y a mediano y largo plazo el mercado nacional o local que podrá empezar a consumir hidrógeno sostenible, contribuyendo a la descarbonización de a industria nacional

4. Habilitar estrategias para que las comunidades estén incluidas en el desarrollo de los proyectos y sean parte integral de la transición energética

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Con este último punto coincide el presidente Petro, quien desde el norte colombiano manifestó que “el poder transitar (hacia esa exportación), entonces, depende de La Guajira, del César, del Magdalena. Si se quiere que los proyectos sean sostenibles en el tiempo, duren décadas, tiene que haber un pacto permanente con las comunidades Wayuu. Es decir, esas asociaciaciones deben ser socias de los proyectos, al pasar eso parte de la utilidad pasa a las comunidades, porque la comunidad siente que el sol, más que la tierra, y el viento, son de ella. No es de la Nación. Porque esa comunidad estuvo mucho antes de la Nación y el país de la belleza es la base para ser una potencia mundial de la vida”.

Bloomberg Línea también consultó a Luz Stella Murgas, presidenta de Naturgas, quien planteó que es necesario avanzar en tres asuntos más:

-Disminución de costos de electricidad, de acuerdo con la IRENA, para alcanzar costos de hidrógeno competitivos. El costo de la electricidad se debe reducir en más del 50% respecto a los costos actuales, por lo cual es importante acelerar el despliegue de nuevos proyectos de energía en Colombia

-Adaptar y desarrollar nueva infraestructura para exportar hidrógeno, para lo cual es fundamental desarrollar alianzas estratégicas con los potenciales países exportadores

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-Desarrollo tecnológico para que los electrolizadores estén disponibles y permitir que se puedan escalar nuevas tecnologías

¿Qué se ha hecho y qué proyectos hay?

La directora de Hidrógeno Colombia expresó que Colombia cuenta con una ley de transición energética, la ley 2099 de 2021, en donde se establecen beneficios tributarios para los proyectos de hidrógeno verde e hidrógeno azul como un primer paso para promover el desarrollo de los mismos en el país.

“Así mismo, desde el Ministerio de Minas y Energía se están desarrollando estudios en términos de power to x, hubs logísticos, certificación de origen y se cuenta con convenios para promover la investigación en estos temas y la transferencia de conocimiento y de tecnología”, dijo.

Por su parte, la presidenta de Naturgas aseguró que se ha avanzado en el desarrollo de seis proyectos piloto de producción y demanda de hidrógeno en Cartagena, Medellín y Bogotá en los sectores industrial y transporte.

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Con la entrada en operación de un electrolizador de tecnología PEM (Proton Exchange Membrane, por sus siglas en inglés) de 50 kilovatios y 270 paneles solares, ubicados en la Refinería de Cartagena, el Grupo Ecopetrol inició en marzo del año pasado su primer proyecto piloto de producción de hidrógeno verde en Colombia.

El piloto se ejecutó durantes tres meses, utilizó aguas industriales de la Refinería para producir diariamente 20 kg de hidrógeno verde de alta pureza (99,999%). Esta prueba permitió, según la petrolera, recopilar información sobre la operación, mantenimiento, confiabilidad y escalabilidad de las tecnologías utilizadas.

Adicional a eso, esta petrolera colombiana y Automotores Toyota Colombia S.A.S. firmaron un acuerdo por tres años para realizar pruebas de movilidad en un vehículo con hidrógeno verde.

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El vehículo Toyota Mirai, con el que cuenta Ecopetrol en calidad de comodato, se usará en las instalaciones de la compañía y en la Refinería de Cartagena donde se evaluará el rendimiento del hidrógeno como combustible, eficiencia y autonomía, entre otras variables.

Los próximos retos

Desde Hidrógeno Colombia se han identificado 5 retos principales en los que trabajar con aliados como la Unión Europea, el Minminas, XM y USAID:

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⁃ Creación y puesta en funcionamiento de un fondo para apalancar el desarrollo de proyectos a escala industrial de hidrógeno sostenible

⁃ Estudio de la demanda para identificar algunas industrias que quieran utilizar hidrógeno sostenible e identificar cuales incentivos debemos aplicar para materializar este consumo local

⁃ Análisis de infraestructura portuaria necesaria para habilitar la exportación de hidrógeno

⁃ Análisis de implementación de beneficios tributarios y recomendaciones para su implementación eficiente

⁃ Promoción del conocimiento a nivel nacional y en zonas de influencia. “Por lo anterior hemos realizado webinars y capacitaciones en diferentes entidades públicas y privadas, así como capacitaciones a las comunidades wayúu del departamento de la guajira”, concluyó la directora Gasca.