Salud

¿Debo preocuparme por el Covid-19, otra vez?

Hay tres factores principales que impulsan el aumento de las infecciones internacionales, todos los cuales podrían aplicarse a EE.UU., según los expertos

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Por Madison Muller
20 de marzo, 2022 | 11:02 AM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bloomberg — Los casos de Covid-19 están disminuyendo en los EE.UU. y los mandatos de mascarilla se están quitando en todas partes. Sin embargo, más de un tercio de los sitios de muestreo de aguas residuales en los EE.UU. mostraron niveles crecientes de Covid-19 en los primeros 10 días de marzo. Entonces, ¿el Covid-19 va a desaparecer o no?

Para los expertos, hay bastantes razones para creer que los estadounidenses no deben bajar la guardia todavía. “El mundo ha decidido que el Covid-19 se ha acabado por alguna razón, y eso me preocupa mucho”, dijo Akiko Iwasaki, profesora de inmunobiología de la Facultad de Medicina de Yale. “Levantar todos estos mandatos tan rápidamente es buscar problemas”.

Más de un tercio de los sitios de muestreo de aguas residuales en todo Estados Unidos mostraron niveles crecientes de Covid-19 en los primeros 10 días de marzo. Fotógrafo: Cheney Orr/Bloombergdfd

Estado de la cuestión

A lo largo de la pandemia, las tendencias del Covid-19 en EE.UU. han ido a la zaga de las de Europa y el Reino Unido por unas pocas semanas. En la mayor parte de la región europea, los casos de Covid-19 han vuelto a aumentar tras descender desde sus máximos con omicrón de invierno.

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“Con el aumento de los casos en el extranjero, los expertos científicos y médicos han dejado claro que en los próximos dos meses podría haber un aumento de los casos de Covid-19 también aquí en Estados Unidos”, advirtió la secretaria de prensa de la Casa Blanca, Jen Psaki, durante una sesión informativa el martes por la noche.

Sus declaraciones se produjeron apenas dos semanas después de que la Casa Blanca abandonara sus requisitos de uso de mascarillas.

“Lo que está ocurriendo en Europa podría ser perfectamente un anticipo para Estados Unidos, especialmente sin mascarillas”, dijo Iwasaki, de Yale.

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Hay tres factores principales que impulsan el aumento de las infecciones internacionales, todos los cuales podrían aplicarse a EE.UU., según los expertos. El primero es que el primo dudoso de ómicron, etiquetado como BA. 2, es al parecer más transmisible que su predecesor, según un estudio previo de Dinamarca. En Europa, ha superado rápidamente a la variante inicial de ómicron, BA.1, y ahora representa la mayoría de los casos en el Reino Unido, según su Oficina de Estadísticas Nacionales.

Esto no ha sucedido todavía en los Estados Unidos, aunque en las últimas semanas la prevalencia de la variante BA.2 ha aumentado. Actualmente representa algo menos de una cuarta parte de los casos totales, según los datos de Nowcast de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC por sus siglas en inglés).

Eric Feigl-Ding (@DrEricDing): BA2 SE DUPLICA EN UNA SEMANA-Los nuevos datos del @CDCgov muestran que el #BA2 se ha duplicado hasta el 23,1% desde sólo el 11,6% de la semana pasada (revisado el 13%). Esta es una aceleración horrenda desde sólo el 7% anterior. El aumento de Inglaterra comenzó cuando el BA2 llegó a la mitad. Probable aumento en abril. #GetBoosted (#pongaseelrefuerzo)

Los datos de la Agencia de Seguridad Sanitaria del Reino Unido muestran que el aumento de los casos de Covid-19 en el país se ha producido al mismo tiempo que la variante BA.2, que representa más de la mitad de las infecciones totales.

Andy Pekosz, virólogo de la Escuela de Salud Pública Bloomberg de Johns Hopkins, dijo que es importante observar si el aumento de la prevalencia de una variante se corresponde con un aumento de los casos en general. Aunque el porcentaje de casos de BA.2 en EE.UU. casi se ha duplicado en la última semana, todavía no se ha producido un aumento correspondiente de las infecciones por Covid-19, señaló.

Una razón del retraso en el aumento de los casos de Covid-19 en EE.UU. podría ser “el retraso en la aparición de BA.2 aquí”, dijo Pekosz. “Los EE.UU. también han ido unas semanas por detrás de la mayor parte de Europa en el levantamiento de las intervenciones de salud pública, por lo que el hecho de que el BA.2 esté creciendo aquí y las intervenciones de salud pública se estén levantando dificultará la evaluación de la contribución de cada uno a cualquier aumento futuro de los casos.”

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El debilitamiento de la inmunidad es otro factor que impulsa el aumento de las infecciones en el extranjero. A pesar de las elevadas tasas de vacunación en gran parte de Europa, las tasas de refuerzo siguen rondando el 50%. En Estados Unidos, las tasas de refuerzo son aún más bajas, según los CDC. La protección de la serie inicial de dos dosis de vacunas disminuye después de seis meses. Además, la inmunidad de una infección anterior también disminuye con el tiempo y las nuevas variantes pueden hacer que los anticuerpos de las cepas anteriores sean menos eficaces.

Y el tercer factor es que los mandatos de vacunación se han levantado en todo el mundo y el comportamiento de la gente ha cambiado. Esta no es la única causa del aumento de los casos, pero combinada con la disminución de la inmunidad y una variante más transmisible, podría contribuir al aumento de los casos.

“Independientemente de la variante que esté circulando, cuando desaparezcan esas intervenciones de salud pública, cabe esperar que se produzca un estancamiento o tal vez un ligero aumento de los casos”, dijo Pekosz.

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¿De qué se preocupan ahora los expertos?

La BA.2 no parece ser más grave que ómicron, lo que significa que para la mayoría de las personas sanas y vacunadas, los síntomas son bastante leves. Los investigadores británicos descubrieron que la BA.2 no parece conllevar un mayor riesgo de hospitalización que la mutación ómicron original.

Pero la preocupación radica en las muchas incógnitas que plantea ómicron, que todavía es relativamente nueva. Los mismos investigadores del Reino Unido encontraron casos de reinfección con BA.2 después de la infección con ómicron, lo que significa que las personas no pueden confiar en la inmunidad previa para prevenir futuras infecciones. Se están llevando a cabo estudios para comprender mejor por qué puede ocurrir esto con el BA.2.

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Algunos epidemiólogos han expresado su preocupación por la posibilidad de que el virus esté evolucionando para producir variantes más problemáticas. Investigadores europeos afirman en Nature Reviews Microbiology que el ómicron demostró la capacidad del Covid-19 de mutar rápidamente en un corto periodo de tiempo para evadir mejor la inmunidad de una persona e incluso divergir genéticamente entre sub linajes, como hace el BA.2.

Pekosz dijo que la cuestión de si ómicron puede causar Covid-19 persistente sigue siendo en gran medida un misterio. Y aún se sabe menos sobre cómo el BA.2 influye en la ecuación del Covid-19 persistente. Esta enfermedad, en la que los síntomas del virus persisten mucho tiempo después de la infección, puede ser debilitante y se ha relacionado con graves problemas neurológicos y cardíacos.

“No está claro hasta qué punto la infección por ómicron conduce a Covid-19 persistente”, dijo. “De nuevo, es tan diferente de otras variantes, que no me sorprendería que tuviera una tasa diferente de inducción de Covid-19 persistente”.

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¿Qué medidas de protección tenemos?

Dos años de vida en pandemia nos han proporcionado algunas estrategias para suavizar el golpe del virus.

No hay indicios, todavía, de planes para traer de vuelta las mascarillas. Se han removido los protectores faciales en las escuelas, y los que se resisten, como el transporte público, van a dejar de exigirlos el mes que viene.

Ali Mokdad, profesor del Instituto de Métricas y Evaluación de la Salud y director de estrategia para la salud de la población en la Universidad de Washington, dijo que no cree que sea necesario volver a imponer el uso de mascarillas en los Estados Unidos en este momento, especialmente con el clima más cálido que se avecina. Pero en los entornos de mayor riesgo y para las poblaciones más vulnerables, recomienda el uso de mascarillas.

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Pekosz, de Johns Hopkins, dijo que eso debería incluir a los niños menores de cinco años a los que todavía no se les ha aprobado la vacuna y a otros niños en edad escolar no vacunados. Los niños menores de 17 años fueron hospitalizados a un ritmo alarmante durante la oleada de ómicron.

“Si estás en uno de esos grupos que tienen un alto riesgo de Covid-19 grave, es perfectamente aceptable que sigas con la mascarilla cuando vayas dentro de casa o en entornos de grupo”, dijo Pekosz. “Siempre he animado a la gente a que, si no se siente cómoda sin llevar mascarilla, se la ponga y siga haciéndolo”.

Los expertos han seguido insistiendo en que la mejor protección que tenemos contra el virus, y contra la enfermedad grave y el Covid-19 persistente, son las vacunas. Las vacunas de ARN mensajero de dos dosis y los refuerzos, como los fabricados por Pfizer (PFE) BioNTech (BNTX) y Moderna Inc (MRNA), reducen el riesgo de enfermedad grave. Pero a la mayoría de las personas les toca un refuerzo, que es esencial para reforzar la inmunidad contra las nuevas variantes.

Según varios estudios, dos inyecciones de la vacuna más una dosis de refuerzo fueron eficaces para prevenir la hospitalización tanto con delta como con ómicron, con una ventaja añadida para los que también han tenido una infección avanzada.

Los antivirales y las pruebas caseras están más disponibles que durante las oleadas anteriores, lo que puede ayudar si los casos de Covid-19 empiezan a aumentar de nuevo. Sin embargo, la Casa Blanca ha advertido que la financiación de los nuevos tratamientos es escasa. Este mes, el gobierno de Biden abrió su segunda vuelta de pedidos de pruebas a domicilio, permitiendo a los hogares que ya han recibido sus cuatro pruebas solicitar otra ronda a través del programa del Servicio Postal de EE.UU.

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