Europa

Imperio de Roman Abramovich en Londres se desmorona por las sanciones

El papel conciliador que tuvo a inicios de la guerra mostró cuánto tenía que perder en el Reino Unido y Europa

Roman Abramovich
Por Benjamin Stupples
14 de agosto, 2022 | 01:03 PM
Tiempo de lectura: 7 minutos

Bloomberg — El palacete crema en Kensington propiedad de Roman Abramovich posee más de doce alcobas y vehículos policiales situados en cada extremo de su arbolada calle. Entre sus vecinos se encuentran la realeza británica, Lakshmi Mittal, magnate del acero, y Len Blavatnik, dueño de Warner Music Group (WMG).

Este es uno de los numerosos bienes londinenses que Abramovich adquirió en los últimos veinte años y que han contribuido a que la ciudad se convierta en el núcleo de su imperio. Sin embargo, en los últimos meses esto se ha debilitado, ya que sus activos en Londres, desde el Chelsea Football Club hasta las mansiones, incluyendo su participación en el grupo siderúrgico londinense Evraz Plc (EVR), han sido vendidos o congelados a raíz de la invasión de Rusia en Ucrania.

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Para el multimillonario sancionado en marzo por el Reino Unido y la Unión Europea, el último golpe ha sido la liquidación de la empresa MHC (Services) Ltd., que formaba parte de su oficina familiar antes de la guerra. El valor de sus principales activos londinenses antes de la invasión era de unas £4.000 millones (US$4.800 millones), casi una tercera parte de su patrimonio total de entonces, según el Índice de Multimillonarios de Bloomberg.

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Las hechos ponen de manifiesto hasta qué punto algunas de las mayores fortunas rusas se han derrumbado como consecuencia de las sanciones financieras aplicadas en todo el mundo desde que Vladimir Putin atacó el país vecino.

“Ya no está en la cima de su juego”, dijo David Lingelbach, quien dirigió las operaciones rusas de Bank of America Corp. (BAC) en la década de 1990 y ahora enseña en la Universidad de Baltimore. “Me parece que está a la defensiva”.

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Abramovich, de 55 años, que ha tratado de negociar la paz entre Rusia y Ucrania y está luchando contra las sanciones de la UE, fue uno de los oligarcas rusos de más alto perfil que invirtió miles de millones en la economía de Londres tras el colapso de la Unión Soviética.

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Compró el Chelsea Football Club en 2003 por £140 millones (US$169,9 millones) y proporcionó más de £1.000 millones (US$1.214 millones) en financiamiento antes de venderlo en mayo en un acuerdo examinado por el gobierno del Reino Unido y algunos de los fondos se destinaron a apoyar los esfuerzos de ayuda en Ucrania. El nuevo grupo propietario, encabezado por Todd Boehly, acordó pagar £2.500 millones (US$3.035 millones) y prometió otras £1.750 millones (US$2.124,6 millones) en inversiones adicionales en el club.

Poco antes de aparecer en la lista de sanciones del Reino Unido, Abramovich intentó deshacerse de dos propiedades de Londres, dijo el parlamentario británico Chris Bryant en el Parlamento. Uno era su mansión de Kensington, según una persona con conocimiento del asunto, mientras que el otro era un ático en Chelsea Waterfront.

Abramovich no puede vender las propiedades mientras esté bajo las sanciones del Reino Unido, y cualquier efectivo que tenga en el país permanece congelado en las cuentas.

El oligarca tampoco puede vender su participación en Evraz, su mayor activo cotizado antes del conflicto. Las acciones de la empresa, que fue sancionada por el Reino Unido en mayo, se desplomaron un 87% este año antes de ser congeladas poco después de que lo pusieran en la lista del gobierno.

Abramovich ahora tiene un patrimonio neto de unos US$10.700 millones, una caída del 40,5% este año, según el índice de riqueza de Bloomberg.

Reconstruir en otro lugar

“Incluso en el escenario improbable de que se levanten las sanciones, será muy difícil para él encontrar un camino de regreso al Reino Unido y la Unión Europea”, dijo Liana Semchuk, analista de inteligencia de Eurasia en la firma de asesoría Sibylline en Londres. “Es posible que necesite reconstruir su imperio en otro lugar”.

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Abramovich comenzó a adquirir sus inversiones en Londres a principios de la década de 2000 después de amasar una fortuna con la venta de activos privatizados adquiridos de la ex Unión Soviética, incluido el gigante petrolero Sibneft.

Estableció la sucursal londinense de su oficina familiar, Millhouse, a fines de 2001 y envió a sus hijos a la escuela en Inglaterra. También adquirió un ático en Londres, una propiedad en Sussex y casas en Belgravia. Sus visitas al Reino Unido se hicieron más frecuentes después de comprar Chelsea en el mismo año en que vendió la mayor parte de sus activos de aluminio al oligarca Oleg Deripaska.

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“Él revolucionó el fútbol porque fue el primer propietario extranjero en involucrarse en un club de fútbol como un trofeo”, dijo Kieran Maguire, profesor de finanzas del fútbol en la Universidad de Liverpool. “Él marcó la pauta para lo que siguió”.

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Fuera del Reino Unido, los activos de Abramovich incluyen casas en Francia y Rusia, así como superyates y aviones privados, que ahora son objeto de una lucha legal en los EE.UU. por presuntas violaciones de las sanciones. Además, proporcionó la mayor parte de los US$6.000 millones detrás de Concord Management, que usó para invertir en más de 100 fondos de cobertura y firmas de capital privado que luchan por deshacerse de su capital.

La Comisión de Bolsa y Valores de EE.UU. y la Oficina Federal de Investigaciones han estado investigando a Concord, enfocándose en parte en cómo los asociados de Abramovich usaron compañías ficticias extraterritoriales para hacer esas inversiones, informó el martes el New York Times, citando a personas cercanas a la firma.

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Las investigaciones separadas se encuentran en etapas iniciales y es posible que no se presenten cargos, dijo el diario.

Aguas más seguras

Abramovich trasladó dos de sus yates a aguas turcas tras la invasión para evitar posibles incautaciones de activos en Europa. También ha estado buscando casa este año en el exclusivo Palm Jumeirah de Dubái, dijeron personas familiarizadas con el asunto, mientras que sus aviones privados han permanecido en Dubái o Moscú desde marzo.

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A principios de la guerra, Abramovich se reunió con Putin y obtuvo la aprobación del presidente para continuar las conversaciones de paz, dijeron dos personas con conocimiento de la situación. Se dijo que Abramovich inicialmente se mostró optimista sobre las perspectivas de un acuerdo, a pesar de sufrir un presunto ataque de envenenamiento después de las discusiones en Kyiv a principios de marzo.

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Posteriormente, las conversaciones se estancaron, aunque los países avanzaron con cierta diplomacia y llegaron a un acuerdo el mes pasado para ayudar a apuntalar el suministro mundial de alimentos.

“El papel que asumió en las conversaciones de paz mostró cuánto tenía que perder en el Reino Unido y Europa por sus inversiones”, dijo Semchuk. “Fue arriesgado al mismo tiempo que confirmó que tenía vínculos estrechos con Putin porque era una de las personas de confianza para participar en las conversaciones”.

Abramovich acumuló inversiones durante la última década en empresas más pequeñas que cotizan en Londres, incluidas las empresas de tecnología de combustibles limpios Velocys Plc (VLS) y AFC Energy Plc (AFC).

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Ciudadano del mundo

Comenzó a deshacer algunas de esas apuestas después de que enfrentó demoras en la renovación de su visa británica en 2018. Abramovich obtuvo la ciudadanía israelí ese año y archivó los planes para un nuevo estadio de Chelsea.

En 2021, se convirtió en ciudadano portugués en virtud de una ley que ofrece la naturalización a los descendientes de judíos sefardíes que fueron expulsados de la Península Ibérica. Portugal ha abierto una investigación sobre la decisión.

De vuelta en Londres, su aparición en los partidos del Chelsea se volvió menos frecuente, ya que el club no tenía constancia de que Abramovich usara palcos de hospitalidad corporativa de 2018 a 2021.

“Creo que inicialmente pensó que ser dueño del club sería un poco divertido”, dijo Maguire. “Se notó cómo cambió la relación en los últimos cuatro o cinco años”.

Mientras tanto, Chelsea siguió adelante sin Abramovich, derrotando al Everton 1-0 el sábado en su primer partido de la temporada de la Premier League inglesa. Tendrá su primer partido en casa en Stamford Bridge el 14 de agosto.

Abramovich adquirió su mansión en Kensington Palace Gardens, cerca de la residencia oficial del duque y la duquesa de Cambridge, por alrededor de £90 millones (US$109,2 millones) en 2009. Desde entonces, ha llevado a cabo extensas renovaciones en lo que alguna vez fue una embajada soviética, incluido el llenado de su piscina subterránea para crear más espacio para el personal.

En una tarde reciente de un día laborable, había pocos signos de actividad en la casa, aparte de un jardinero con un overol verde que regaba las flores cerca de la entrada. No había vehículos estacionados a lo largo de su amplio camino de piedra. A diferencia de las propiedades vecinas, todas sus cortinas y persianas estaban completamente cerradas.

Las sanciones estaban destinadas a crear descontento entre los oligarcas como Abramovich y hacer que presionen a Putin”, dijo Semchuk de Sibylline. Pero con Londres cerrado para él, “ahora depende aún más de Putin ya que las sanciones lo están desviando de regreso a Rusia”.

--Con la asistencia de Stephanie Baker, Will Louch, Daryna Krasnolutska, Nick Wadhams y Jack Sidders.

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