Impuestos a los más ricos de Colombia impulsa la compra de casas en Miami

“Los colombianos han estado invirtiendo en bienes raíces en el sur de Florida desde que Gustavo Petro llegó a la presidencia”, dijo el fundador de Related Group

Playa de Florida
Por Ezra Fieser
05 de octubre, 2022 | 10:34 AM

Lea esta historia en

Inglés

Bloomberg — Hijo de padres cubanos que crecieron en la década de 1950, Jorge Pérez se refugió en Bogotá dada la agitación política de la isla. Décadas más tarde, como promotor multimillonario, Pérez está cortejando a los colombianos que temen el giro izquierdista de su propio país.

Síguenos en las redes sociales de Bloomberg Línea Colombia: Twitter, Facebook e Instagram

El fundador de Related Group, con sede en Miami, de 72 años de edad, dijo que los colombianos han estado invirtiendo su dinero en bienes raíces en el sur de Florida desde que Gustavo Petro llegó a la presidencia este año con una campaña de impuestos.

Pérez estuvo en el país la semana pasada organizando cenas y eventos con potenciales compradores que buscan casas que sirvan tanto como inversiones internacionales como lugares para aterrizar en caso de que decidan huir del país. Su empresa, que ha vendido más de 100.000 unidades de condominios de lujo en el sur de Florida, está comercializando apartamentos de varios millones de dólares en proyectos como el St. Regis, una torre gemela de 48 pisos en el sur de Brickell con amplias vistas al mar.

PUBLICIDAD

En algunos de sus proyectos menos costosos -condominios de 600 a 800 pies cuadrados que se venden por alrededor de 500.000 dólares- los colombianos representan hasta el 45% de los compradores, lo que refleja un marcado aumento con respecto a hace un año, según la empresa. Para atenderlos, Pérez está tratando de convencer a los propietarios de restaurantes bogotanos, como Andrés Carne de Res, un local de moda que es en parte barbacoa y en parte club nocturno, para que abran negocios en sus edificios.

Se mostró receloso de participar públicamente en la charla “Petro es el próximo Hugo Chávez”, tan común en los círculos acomodados de Colombia, uno de los países más desiguales del mundo. Pero Pérez traza una línea directa entre los objetivos políticos del nuevo presidente y el repunte de la demanda que está viendo.

“Sea una realidad o una percepción, va a haber un movimiento de capitales en busca de entornos más seguros”, dijo en una entrevista en el Four Seasons de Bogotá. “Y lo estamos viendo en Colombia ahora con el cambio de gobierno”.

PUBLICIDAD

Pérez nació en Argentina, donde sus padres aterrizaron tras abandonar Cuba. La familia se trasladó finalmente a Colombia. Pérez pasó una década allí antes de marcharse a Estados Unidos, donde estudió urbanismo en la Universidad de Michigan. Trabajó en el desarrollo económico de la ciudad de Miami antes de fundar Related Group en 1979.

La empresa, de capital cerrado, ha construido y vendido más de 17 millones de pies cuadrados y 50.000 millones de dólares en bienes inmuebles, y en los últimos años se ha expandido a América Latina, con proyectos de más de 1.000 millones de dólares en México y Brasil. Las multinacionales han intentado repetidamente comprar una participación en el negocio, dice Pérez, pero él no tiene interés en vender ni siquiera una parte.

En cambio, está cediendo las operaciones diarias a sus dos hijos para poder centrarse más en el arte, la filantropía y los viajes. Seguirá tomando decisiones sobre grandes inversiones. “No se tiran a la basura 45 años de experiencia”, dijo.

Perú, Chile

Miami ha servido durante mucho tiempo como primera parada para los latinoamericanos y su dinero tras el ascenso de los líderes de izquierda, sobre todo los cubanos que huyeron de la isla. Ahora, una serie de victorias post-pandémicas de políticos progresistas que prometen distribuir mejor la riqueza -primero Perú, luego Chile y Colombia y quizás también Brasil- ha desatado una nueva ola de interés. Y Pérez, conocido como el rey de los condominios de Miami, está en primera línea.

Alrededor de la mitad de los compradores de Related provienen de América Latina, dijo. Están compitiendo con una afluencia de residentes de grandes ciudades estadounidenses como Chicago y Nueva York, tras la reubicación de empresas en el sur de Florida. Esto también representa una especie de éxodo de las zonas de alta tributación, dejando los estados azules por los rojos.

Petro ha asustado a los colombianos ricos desde que ganó la presidencia en junio con sus planes de revisar la política sanitaria, de pensiones y de impuestos en un país que ha sido conservador y pro-empresarial durante décadas. Su propuesta fiscal, si es aprobada por el Congreso, duplicaría con creces la cantidad que pagan los residentes ricos.

El peso ha perdido un 13% de su valor frente al dólar desde las elecciones, la mayor pérdida de los mercados emergentes después de Argentina. Las acciones colombianas son las que peor se comportan, medidas en dólares, entre los 92 principales índices seguidos por Bloomberg durante ese tiempo.

PUBLICIDAD

Y los colombianos pasan tanto tiempo buscando casas en Florida por internet que cuando la Asociación de Agentes Inmobiliarios de Miami desglosó los datos de búsqueda por país extranjero, Colombia ocupó el primer lugar en cada uno de los últimos seis meses.

“Es dinero que busca seguridad”, dijo Pérez, “y un lugar para vivir, si surge la necesidad”.