Elon Musk
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Bloomberg Opinión — La reestructuración es un momento horrible para el personal de cualquier empresa, pero también es una oportunidad para concentrarse en lo que genera dinero de forma fiable. Elon Musk ha hecho recortes tan profundos en Twitter Inc. que su equipo ha empezado a pedir a docenas de trabajadores que vuelvan después de haber sido despedidos el pasado viernes, cuando se les mostró la puerta a cerca de la mitad de ellos. Por su parte, Meta Platforms Inc. (META), de Mark Zuckerberg, se prepara para despedir a miles de sus aproximadamente 87.000 empleados asalariados el miércoles, según el Wall Street Journal, la primera vez en su historia que lleva a cabo recortes masivos de empleo.

La inflación, el temor a la recesión y el auge de la contratación han llevado a este punto de inflexión a las grandes tecnológicas, con empresas como Stripe Inc. que también han realizado dolorosos recortes de empleo. Pero los recortes en Meta y Twitter son algo más que una oportunidad para reforzar su cuenta de resultados; es un momento para dejar de lado las obsesiones de sus líderes con servicios nuevos y no probados.

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Musk y Zuckerberg dirigen empresas con la publicidad en su ADN, y deberían volver a centrarse en ser buenos negocios publicitarios si quieren frenar su declive, aunque su momento de dominio parece haber tocado techo. En cambio, el fundador de Facebook está persiguiendo la realidad virtual y Musk está amenazando a los anunciantes que boicotean Twitter, ya que empresas como General Motors Co. (GM), Microsoft Corp. (MSFT) y Verizon Communications Inc. (VZ) suspenden sus anuncios en el sitio por la preocupación de una inadecuada moderación del contenido.

Zuckerberg ha invertido más de US$10.000 millones en la construcción de un novedoso negocio basado en la realidad virtual -el metaverso- que incluye unos visores de US$1.499 que está lanzando, inexplicablemente, para reuniones de oficina. Musk está vendiendo las insignias azules verificadas de Twitter por US$8 y se las quita a quien no pague. Ambos multimillonarios están persiguiendo obstinadamente ideas que tienen pocas posibilidades de ganar dinero en un momento en que ambas empresas necesitan pagar sus facturas. Twitter, en particular, está cargado con US$1.000 millones en pagos de intereses anuales gracias a la deuda contraída en la compra de la empresa por parte de Musk.

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Los planes de Musk para generar el efectivo necesario no tienen sentido. Incluso si todos los 400.000 titulares de insignias verificadas pagaran la cuota mensual, eso seguiría generando sólo US$38 millones al año. Musk también quiere conseguir que más usuarios compren la insignia, pero su propuesta de valor no es nada del otro mundo: Puedes publicar vídeos más largos en el sitio, obtener una mejor clasificación en los hilos y ver la mitad del volumen normal de anuncios, según la página actualizada de Twitter en la App Store de Apple Inc (AAPL).

Antes de la llegada de Musk, los intentos de Twitter de ganar dinero con un servicio de suscripción, conocido como Twitter Blue, fueron siempre pequeños y experimentales. Esto se debe a que el negocio publicitario de Twitter siempre ha sido muy fiable (y mucho mayor que los US$38 millones). La empresa obtuvo unos ingresos de USS$1.200 millones en el segundo trimestre de 2022, de los que aproximadamente el 90% procedían de los anuncios. Meta obtuvo US$28.900 millones en ventas en el segundo trimestre, y casi todo ese dinero procede de los anuncios.

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Ciertamente tiene sentido intentar diversificar, como ya he argumentado aquí. El negocio de la publicidad digital, que creció a un ritmo del 21% en 2021, probablemente se reducirá a un solo dígito en los próximos años.

Pero Zuckerberg y Musk están pivotando demasiado rápido y demasiado radicalmente. Están apostando toda su empresa a la venta de productos, cuando las empresas de medios sociales generalmente hacen un terrible trabajo de venta de productos. Snap Inc. (SNAP), por ejemplo, nunca ha convertido sus visores de realidad aumentada en una fuente de ingresos viable. La propia Facebook tiene una serie de fracasos de productos a sus espaldas.

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La industria tecnológica está entrando en una época de austeridad, a medida que varias grandes empresas congelan la contratación y recortan sus plantillas. Se podría argumentar que empresas como Twitter necesitaban racionalizarse de todos modos, y que pasar de las novedades llamativas, como los coches autónomos y las criptomonedas, a la creación de productos verdaderamente útiles es un paso saludable en la evolución de la industria tecnológica. Después de todo, la crisis de las puntocom de hace dos décadas creó un crisol de mercado brutal que permitió que empresas como Amazon.com Inc. (AMZN) y eBay Inc. (EBAY) acabaran floreciendo.

Pero para que Twitter y Facebook se mantengan a flote en la próxima gran tormenta, sus líderes deben desprenderse de las ideas novedosas y de cualquier impulso para consolidar su legado como innovadores. Deberían quedarse con lo que funciona por ahora. Demasiada arrogancia podría llevarles a hundirse.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.