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Whirlpool apuesta por productos para casas pequeñas y ve repunte de demanda

En entrevista con Bloomberg Línea, Gustavo Ambar, VP para Latam y gerente general en Brasil, cuenta cómo las nuevas tendencias están impactando la estrategia de la empresa

Gustavo Ambar, general manager para o Brasil e VP para LatAm da Whirpool
26 de noviembre, 2023 | 03:03 PM

Bloomberg Línea — El inicio de la reducción de los tasas de interés ha hecho que la industria brasileña de electrodomésticos confíe en la reanudación de las ventas de productos duraderos. La reducción de costos, aliada a las innovaciones en los lanzamientos, también está contribuyendo para mejorar las perspectivas de facturación del segmento en 2024.

En entrevista con Bloomberg Línea, Gustavo Ambar, vicepresidente para América Latina y gerente general de la operación brasileña del gigante mundial Whirlpool, propietaria de las marcas Brastemp y Consul, afirmó que el volumen de ventas podrá cerrar el año con un crecimiento de dos dígitos, a medida que la demanda se recupere.

Una de las principales palancas es precisamente el Black Friday, cuando apuesta por la venta de nuevos productos en el país, como cocinas con freidora de aire y lavadoras de carga frontal.

Con la vista puesta en el cambio de preferencias de los consumidores, Whirlpool también apuesta por los electrodomésticos negros, una tendencia en el segmento. La lavadora de doble lavado (dos cestas para separar la ropa blanca de la de color en lavados simultáneos) es otro ejemplo de producto cada vez más demandado, según Ambar, por el ahorro de energía, agua y tiempo.

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“Hace cinco meses era más escéptico sobre la mejora del mercado, pero he revisado las perspectivas y veo incluso un crecimiento de dos dígitos. La bajada de los tipos de interés es una señal positiva. La concesión de créditos aporta cierto optimismo. Hemos tenido una reposición de existencias en el tercer trimestre que apunta a un sesgo positivo para el cuarto”, declaró.

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El ejecutivo, que asumió el cargo para Brasil en el segundo trimestre, reconoció las dificultades financieras por las que atraviesan algunas de las mayores cadenas minoristas, pero afirmó que ha habido un esfuerzo conjunto de la industria y los minoristas con bancos y aseguradoras para evitar efectos crediticios más intensos.

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Este año, los grandes actores del sector minorista de electrodomésticos, como Americanas (AMER3), que está en quiebra, Casas Bahia (BHIA3) y Magazine Luiza (MGLU3), han visto caer sus acciones un 76% y un 20% interanual en el B3, frente a una ganancia del 14% en el Ibovespa, el índice bursátil de referencia de Brasil.

“Los minoristas tienen menos stock. Las negociaciones de precios nunca son fáciles, pero no fueron más difíciles que en los trimestres anteriores”, afirmó Ambar.

El ejecutivo espera que las ventas en el segmento en el Black Friday sean mejores que en los últimos dos años, cuando los consumidores estaban más endeudados debido al mayor costo del crédito con el tipo de interés Selic, que alcanzó un máximo de 13,75% anual en agosto de 2022.

El 1 de noviembre, el Comité de Política Monetaria del Banco Central de Brasil realizó su tercer recorte consecutivo de los tipos de interés, que cayeron al 12,25% anual, señalando nuevas reducciones de la misma magnitud (0,50 puntos porcentuales) tras apuntar a una tendencia de desinflación.

“En el tercer trimestre observamos un crecimiento gradual de la categoría de electrodomésticos, con un elevado crecimiento del volumen, cercano al 10% interanual. Los estudios de mercado muestran que los consumidores están más interesados en comprar electrodomésticos que en años anteriores. Confiamos en un buen Black Friday”, afirmó.

A principios del segundo semestre del año, la Asociación Nacional de Fabricantes de Productos Eléctricos y Electrónicos (Eletros), que supervisa los indicadores de ventas del sector para el comercio minorista, preveía un crecimiento anual de las ventas de entre el 4% y el 6% con respecto a 2022.

La organización recopila datos de cuatro segmentos: aire acondicionado, línea blanca (cocinas, lavadoras y frigoríficos), línea marrón (televisores) y línea portátil (desde batidoras a freidoras de aire).

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En el primer semestre del año, según Eletros, se vendieron 44 millones de unidades, un 13% más que los 39 millones del mismo periodo del año anterior.

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China y cartera

Whirlpool, que repercutió la subida de los costes de producción en los precios de 2021 y principios de 2022, tuvo problemas para mantener su cuota de mercado, pero esa fase ya es pasado.

“En este tercer trimestre, hemos ganado casi cuatro puntos de cuota de mercado en frigoríficos, lavadoras y cocinas. Vamos por buen camino”, afirma Ambar.

Comentando la competencia con grupos asiáticos en los últimos años, como los fabricantes chinos Midea, Hisense, Gree y TCL, dijo que esto contribuyó a aumentar el mercado y exponer los diferenciales de las marcas de la empresa.

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Whirlpool inició el reposicionamiento de la marca Brastemp en el tercer trimestre, dijo el ejecutivo, que señaló la necesidad de interacción con todos los grupos de edad y una nueva identidad visual.

Una de nuestras prioridades operativas es recuperar cuota de mercado”, subrayó.

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Apostar por la innovación es otra de las prioridades urgentes de la empresa. Dijo que el 4% de la facturación se invierte en investigación de innovación y que Whirlpool desarrolla colaboraciones con universidades.

Los nuevos productos producidos en unidades fuera de Brasil se importan para su distribución en el país. Por ejemplo, la operación brasileña trae productos de la fábrica de la multinacional en Argentina, como las lavadoras frontales, un modelo sin apertura superior por el que apuestan los competidores asiáticos.

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