Recortes de Milei golpean fuerte y consumo se hunde en Argentina

El gasto en pequeñas y medianas empresas se desplomó el 25,5% en febrero. Los ingresos ajustados a la inflación han caído un 23% en los últimos tres meses

Photographer: Erica Canepa/Bloomberg
Por Patrick Gillespie
05 de marzo, 2024 | 05:27 AM

Bloomberg — Los consumidores argentinos se están quedando sin opciones para protegerse de los desenfrenados aumentos de precios, al tiempo que las medidas de austeridad del presidente Javier Milei hunden al país en una recesión aún más profunda.

El gasto en las pequeñas y medianas empresas —el mayor sector de empleo de Argentina— se desplomó el 25,5% en febrero con respecto al año anterior, el tercer mes consecutivo de pérdidas de dos dígitos, según datos publicados el domingo por la noche por la cámara empresarial argentina CAME.

Los compradores del país sudamericano han soportado subas de precios de tres dígitos durante todo un año. Pero ahora se quedan en casa porque los salarios reales, o ingresos ajustados a la inflación, han caído un 23% en los últimos tres meses, según estimaciones del Portfolio Personal Inversiones, con sede en Buenos Aires.

Los mercados consideran necesaria la terapia de shock económico de Milei para solucionar los problemas de raíz del país. Pero también ha contribuido a elevar la inflación anual por encima del 250%, desatando presiones sobre los precios que fueron contenidas artificialmente por el gobierno anterior.

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Pero el coste de las drásticas medidas de Milei es evidente en toda la economía real. Los empresarios prevén despedir a más trabajadores de los que contraten en los próximos meses, invirtiendo una tendencia posterior a la pandemia, según las encuestas del Gobierno. La empresa de contratación Manpower Group clasificó a Argentina como el peor de 41 países en su último informe trimestral sobre expectativas de empleo.

Con las previsiones de recesión acumulándose desde Wall Street hasta Buenos Aires, el retroceso del consumo plantea interrogantes a los inversionista sobre cómo Milei eventualmente hará la transición de medidas de emergencia a una estrategia de recuperación sostenible. El Fondo Monetario Internacional considera que la economía de Argentina se contraerá un 2,8% y un 1,1% en 2023.

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