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Mercados

El costo mundial de los alimentos finalmente desciende tras máximo de una la década

Los precios de los aceites vegetales y los cereales disminuyeron durante el mes, compensando los incrementos de la carne y el azúcar.

Un letrero de "precios cuidados", que forma parte de un programa del gobierno para contener la inflación, se muestra sobre los alimentos a la venta en una tienda de  Buenos Aires, Argentina
Por Megan Durisin
08 de julio, 2021 | 04:00 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Los precios mundiales de los alimentos cayeron por primera vez este año, lo que podría ofrecer un alivio a los consumidores y aliviar las presiones inflacionarias.

Un indicador de las Naciones Unidas acerca de los costos de alimentos cayó un 2,5% en junio, disminuyendo desde un máximo de nueve años y marcando el primer descenso desde mayo de 2020. Los precios de los aceites vegetales y los cereales disminuyeron durante el mes, compensando los incrementos de la carne y el azúcar.

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Los costos de los granos, la carne y los aceites vegetales, ingredientes que componen innumerables artículos comestibles, aumentaron este año debido a un importante aumento de las importaciones chinas, la reapertura de las economías y los riesgos climáticos para los cultivos. La caída del mes pasado podría reducir los riesgos de inflación, tanto para los bancos centrales que enfrentan presiones para reducir las medidas de estímulo como para las naciones más pobres que dependen en gran medida de las importaciones para alimentar a sus poblaciones.

Sin embargo, el índice hace un seguimiento de los costos de las materias primas y los cambios de precios tardan en llegar a las tiendas. Los costos de envío también se han disparado, complicando el comercio de productos como el azúcar, y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO, por sus siglas en inglés) predijo el mes pasado que el costo de la importación de alimentos a nivel mundial alcanzaría un máximo histórico en 2021.

No creo que los consumidores sientan el impacto de esta pequeña caída debido a todos los otros factores que sabemos que todavía existen”, dijo Abdolreza Abbassian, economista senior de la FAO, por teléfono.

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Puede haber más alivio para los consumidores a mediano y largo plazo. Un pronóstico reciente de la ONU y la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos (OCDE) estima que una desaceleración en la demanda y un aumento en la producción moderen los precios de los alimentos en los próximos años. El jueves (8 de julio), la ONU dijo que espera que las existencias mundiales de cereales aumenten un 2,4% en 2021-22, el primer aumento en cuatro temporadas.

Siguen siendo caros

Los precios mundiales de los alimentos siguen siendo históricamente altos, al ubicarse un 34% por encima de la misma época del año pasado. Los precios de los cultivos dependerán del comportamiento del clima durante los próximos meses para determinar si las cosechas en Europa y América del Norte serán lo suficientemente grandes como para reponer las agotadas reservas. Mucho también dependerá de las importaciones de China en los próximos meses, dijo Abbassian, citando una perspectiva en alza para las provisiones de maíz del país.

“Las pérdidas de ingresos durante la pandemia también están agravando la inseguridad alimentaria, lo que se suma a los desafíos de los altos precios”, dijo el Programa Mundial de Alimentos en un comunicado separado el jueves.

“Ya tenemos conflictos, el clima y el Covid-19 trabajando juntos para empujar a más personas al hambre y la miseria”, dijo el economista jefe del PMA, Arif Husain. “Ahora, los precios de los alimentos se han unido al trío mortal”.

Con la asistencia de Agnieszka de Sousa.

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