Mientras que en 2000 se estimaba que había 150 millones de migrantes (personas que vivían fuera de su país de nacimiento), hoy la cifra es de 272 millones y en aumento

Migrantes cruzan a Texas desde México.
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Bloomberg — (Opinión de Bloomberg) - El futuro de la democracia estadounidense puede decidirse por lo que suceda en la frontera mexicana este año. Es decir, si la gran población electoral que le teme a la migración no está convencida de que la administración del presidente Joe Biden esté implementando políticas creíbles para controlarla, el trumpismo podría resurgir a lo grande, en las elecciones de mitad de período y después.

Tampoco es esto un problema exclusivo, ni principalmente, para Estados Unidos. En casi todas las democracias avanzadas, la alarma sobre la inmigración es un problema político importante. En las elecciones del próximo año , podría convertir a la candidata de derecha Marine Le Pen en presidenta de Francia. Contribuyó en gran medida, quizás de manera decisiva, a la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea y al ascenso al poder del primer ministro Boris Johnson. En países tan distantes como Australia y Suecia, las poblaciones establecidas están preocupadas y divididas por cuántas personas nuevas son suficientes.

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“La migración internacional se convierte cada vez más en un arma”, dice el Informe sobre las migraciones mundiales 2020 de las Naciones Unidas . “Está siendo utilizada por algunos como una herramienta política, socavando la democracia y el compromiso cívico inclusivo”.

Mientras que en 2000 se estimaba que había 150 millones de migrantes (personas que vivían fuera de su país de nacimiento), hoy la cifra es de 272 millones y en aumento. En 1970, había menos de 10 millones de migrantes en los EE. UU., Que es de forma abrumadora el destino mundial preferido; hoy hay 44 millones . En Europa, hay 82 millones de migrantes, lo que representa un aumento del 10% desde 2015.

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Y vienen muchos, muchos más, especialmente de África. Se estima que hay medio millón en tránsito en Egipto y otros 800.000 en Libia. “La migración del norte de África a Europa sigue siendo una característica definitiva de la dinámica migratoria de la región”, dice el informe de la ONU.

Cada nación desarrollada tiene algún tipo de política de cinta adhesiva inmediata para la gestión de los migrantes, principalmente relacionada con mantener alejados a tantos como sea posible. El presidente Donald Trump construyó su muro; Gran Bretaña busca explotar el Brexit y el Canal de la Mancha; Australia elimina a los participantes no autorizados; Francia alberga a los norteafricanos en miserables en las afueras de la ciudad.

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Lo que falta en casi todas partes es la admisión gubernamental de que este no es un problema a corto plazo sino histórico. Estamos presenciando el comienzo - y uso esa palabra deliberadamente - de un gran movimiento, con ilimitadas implicaciones sociales, a menos que las naciones del mundo rico conciban e implementen programas mucho más imaginativos y generosos para reducir los incentivos para que las personas abandonen sus países de origen en el mundo pobre.

El profesor Michael Howard, uno de los historiadores y pensadores más brillantes de su generación, me dijo hace unos años: “La migración del hemisferio sur al norte que ahora está en marcha parece el cambio más significativo de población más desde la era cristiana primitiva”. Parecen existir las razones para suponer que tenía la razón y para resaltar la importancia y urgencia de crear políticas radicales para abordarlo.

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Se deben señalar dos puntos importantes desde el principio. Primero, las causas e implicaciones de la migración son muchas y varían de una región a otra. En segundo lugar, las estadísticas que se dan arriba y abajo se derivan de la ONU y son las mejores disponibles. Sin embargo, como todos los números grandes, solo representan estimaciones informadas: guías aproximadas a las tendencias.

Hay un hilo común obvio en los viajes emprendidos por tantos millones, en medio de dificultades y, a menudo, poniendo en peligro sus vidas: como los migrantes desde el principio de los tiempos, esperan mejorar sus vidas. En 1971, hice una película para BBC TV en Mauritania, África occidental, sobre una hambruna impulsada por la sequía en la región del Sahel. Trabajando durante días entre miembros de tribus en lugares remotos, era consciente de que me veían a mí y a mi equipo de cámara como si estuvieran siendo visitados por marcianos: no tenían la más remota idea de qué clase de gente éramos, o de qué lugar veníamos.

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Hoy, en casi todo el mundo, esa ausencia de conciencia se transforma. Incluso en muchas sociedades pobres y remotas, la gente tiene acceso a televisión, teléfonos móviles e Internet. Ellos, especialmente los jóvenes, tienen una idea clara de cómo son las sociedades ricas.

Al encontrarse con ellos en medio de África, uno es virtualmente secuestrado, a veces por Kenyan Masai con atuendos tribales completos, para conversaciones apasionadas sobre equipos de fútbol ingleses. Saben, como no sabían mis conocidos mauritanos de hace medio siglo, lo que tenemos y ellos no. Este es un poderoso motor para intentar escapar de su presente hacia nuestro futuro.

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La mayoría de los países desarrollados necesitan algunos migrantes para mantener sus niveles de población debido a la caída de las tasas nacionales de natalidad y fecundidad. Además, las remesas enviadas a casa por los trabajadores migrantes a las familias empobrecidas en sus países (un total de $ 689 mil millones en 2018) hacen una contribución fundamental a la viabilidad de sus propias sociedades, posiblemente más eficiente que la ayuda extranjera.

Sin embargo, todos, excepto los libertarios más fervientes, reconocen que las democracias occidentales se verían abrumadas si todos los que desean vivir entre nosotros vinieran. La palabra “solución” está debidamente excluida del debate sobre cuestiones complejas, desde la paz en Oriente Medio hasta el cambio climático: no existe tal animal. En cambio, la humanidad se ocupa de gestionar y mitigar sus grandes dificultades, destacando entre ellas la migración incontrolada.

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La gran bestia de la historia es el cambio climático, al que volveremos en un momento. Sin embargo, en el Triángulo Norte de Centroamérica - El Salvador, Guatemala, Honduras y partes de sus vecinos - existen problemas especiales que deberían ser susceptibles de asistencia y apoyo externos. El casi colapso de la gobernanza, entrelazado con el crimen y la corrupción, se ha superpuesto a sucesivos desastres naturales.

Los europeos a veces creen que Estados Unidos tiene una alta tasa de homicidios, pero fue de apenas 5 entre 100.000 en 2018, frente a los 29 de México, los 24 de Belice, los 38 de Honduras, los 22 de Guatemala y los 52 de El Salvador. La guerra por la droga ocupan un lugar destacado en esta carnicería.

La administración del presidente Barack Obama comprometió 750 millones de dólares en ayuda al Triángulo Norte, que fue congelado por Trump en 2019, como castigo por la supuesta falta de apoyo de esas naciones en controlar la migración. El gobierno de Biden propone restaurar la generosa ayuda para ell desarrollo y ha designado a Ricardo Zúñiga, un funcionario de carrera muy respetado del Servicio Exterior, como enviado especial a la región. La prioridad obvia es restaurar la ley y el orden, superar la corrupción y fomentar la buena gobernanza.

Una medida que debería estar abierta a Washington es eliminar las leyes de secreto bancario de EE. UU. Que permiten a los gánsteres latinoamericanos lavar dinero en efectivo libremente y comprar bienes raíces en algunos estados (Delaware fue uno de los favoritos desde hace mucho tiempo) sin revelar el beneficiario final. (El año pasado, el Congreso aprobó una ley que obligaba a mejorar la transparencia empresarial).

Un medida que debe estar abierta para Washington, es eliminar la ley de secreto bancario norteamericano que permiten que los delincuentes latinoamericanos librementes laven dinero y compren propiedades en algunos estados. Delaware es uno de los favoritos, pues not cuenta con la información del beneficiario final. (El Congreso pasó una ley el año pasado donde es mandatoria una mayor transparencia corporativa).

Es incomparablemente más difícil, en ausencia de políticas neocolonialistas, evitar que la ayuda exterior sea absorbida por políticos y funcionarios corruptos . Lo cierto es que la única esperanza de frenar el éxodo masivo de América Latina no es detener a un gran número en la frontera mexicana, sino rescatarlos de la desesperación en sus propios países.

Las implicaciones del cambio climático para América Central y del Sur son espantosas. Ambos, junto con el Caribe, sufren el impacto de desastres naturales cada vez más frecuentes: huracanes de categoría 5, inundaciones, sequías y por consiguiente malas cosechas. Una proyección publicada en Scientific Reports por académicos, incluidos dos investigadores brasileños, sugiere que, para fines del siglo XXI, el hemisferio sur podría recibir hasta un 30% menos de lluvia, si se hacen realidad los temores de un aumento de 3 grados Celsius en la temperatura de la tierra.

El impacto climático de tal calentamiento se ve agravado por la dramática contracción de las selvas tropicales del Amazonas y tendrá graves consecuencias para la agricultura. Las naciones ricas del norte tienen el mayor interés propio posible en ayudar a las más pobres del sur a enfrentar este peligro y a manejar las implicaciones para sus pueblos. El Informe sobre las Migraciones en el Mundo dice: “La magnitud y la frecuencia de los fenómenos meteorológicos extremos están aumentando, y se espera que esto afecte cada vez más a la migración”.

Las cosas son peores, si es posible, en África. La desertificación está afectando grandes áreas en el centro y oeste del continente. El volumen del lago Chad se ha reducido en un 90% en los últimos 40 años, lo que ha provocado hambre para aproximadamente 3 millones de habitantes de la región.

En una conferencia del Sistema Alimentario de la ONU en febrero, el vicepresidente de Nigeria, Yemi Osinbajo, reconoció que la población de su país está creciendo mucho más rápido que su economía. Se prevé que alcance los 400 millones quizás a mediados de este siglo, lo que convierte a Nigeria en el tercer país más grande del mundo. En un estado, Katsina, hay 7.3 nacimientos por mujer, cayendo a un mínimo de 3.4 nacimientos por mujer en Lagos. Más allá de la desertificación que afecta al 60% de la tierra de Nigeria, se espera que la inteligencia artificial se convierta en una fuerza para reducir las oportunidades laborales en África.

Medidas extraordinarias y la ayuda exterior ya son necesarias y lo serán aún más, para disuadir a decenas de millones de jóvenes africanos de dejar sus países de origen en busca de cosas mejores, lo que solo puede significar dirigirse al norte. Tal como están las cosas, desde 1990 el número de migrantes que abandonan el continente se ha duplicado, a 10,6 millones, la mayoría de los cuales se han dirigido a Europa.

El conflicto es, por supuesto, otro temible impulsor de las salidas. Seis millones de personas han sido desplazadas de una Siria devastada por la guerra; muchos se dirigen hacia el oeste a través de Turquía y Grecia. En África, 3 millones se han visto obligados a abandonar la República Democrática del Congo. Se estima que hay 71 millones de personas desarraigadas en todo el mundo. En 2017, aproximadamente 66 millones de personas expresaron sus esperanzas de mudarse permanentemente a otro país en 12 meses.

El objetivo de este aluvión de números puede ser convencerlos, como ciertamente me convence, de que el problema de la migración no es un problema temporal, sino uno vasto y continuo, que solo puede empeorar. La ira y el resentimiento entre la población mayoritariamente blanca de las naciones ricas del norte - los “que tienen” - no pueden dejar de ser una fuerza importante, y a menudo venenosa.

Hoy en día, la ayuda es vista especial y ampliamente, por los conservadores, como un gesto ingrato de los altruístas hacia los regímenes corruptos del mundo. El gobierno nacionalista británico ha recortado el compromiso de sus predecesores de dedicar el 0,7% de la renta nacional bruta a la ayuda exterior. En el futuro, el Reino Unido tendrá como objetivo gastar el 0,5%, frente al 0,6% de Alemania, el 0,44% de Francia y el 0,29% de Japón.

Estados Unidos da mucho más efectivo, aproximadamente $ 40 mil millones, pero una proporción mucho menor de su riqueza. Las encuestas muestran que la mayoría de los estadounidenses conjeturan que la ayuda extranjera representa una cuarta parte del gasto federal ; creen que debería reducirse a alrededor del 10%. En realidad, el pago bruto de EE. UU. Ascendía a apenas el 1% del presupuesto del gobierno, alrededor del 0,18% del ingreso nacional, antes de que comenzara la pandemia de Covid-19.

El desafío político es convencer a los electorados escépticos de que la ayuda exterior, en todo el mundo, salvo en la excepcionalmente generosa Escandinavia, debe incrementarse enormemente. No representa una generosidad derrochadora, sino la mejor inversión que puede hacer el hemisferio norte para salvarse de la migración incontrolable. Las alternativas son muros más inútiles, miseria humana, ahogamientos en el Mediterráneo, feos campamentos en las islas griegas.

A menos que el mundo rico pueda ayudar a los pobres y amenazados a dar a su gente razones para quedarse en sus países, los millones que sufren no se “irán al Oeste, jovencito” como alguna vez lo hicieran. En cambio, vendrán al norte, con incalculables consecuencias políticas y sociales.

Para contactar al autor de esta historia: Max Hastings en mhastings32@bloomberg.net

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