Planes de Amazon de abrir tiendas provocan nerviosismo en el sector minorista

Las acciones de grandes jugadores del sector cayeron modestamente tras el reporte de la noticia.

Productor de Amazon Basics en venta dentro de una tienda de Amazon.com Inc. en Berkeley, California, EE.UU., el viernes 29 de marzo de 2019.
Por Jonathan Roeder y Jordyn Holman
19 de agosto, 2021 | 12:13 PM

Bloomberg — La noticia de los planes de Amazon.com Inc. de abrir tiendas departamentales hizo tambalear las acciones del sector minorista justo cuando algunos de los principales nombres de la industria reportaban ganancias solidas, una señal de que nuevos desafíos aguardan en el asediado sector.

Amazon abrirá varios locales físicos que competirán con los grandes almacenes, informó el jueves The Wall Street Journal, citando a personas no identificadas familiarizadas con el asunto. Se espera que las primeras tiendas estén situadas en Ohio y California y tendrán un tamaño de unos 30.000 pies cuadrados, más pequeño que las grandes tiendas departamentales, informó el medio.

Amazon declinó hacer comentarios sobre el informe.

Las acciones de grandes minoristas como Target Corp. y Best Buy Co. cayeron abruptamente en las primeras operaciones del jueves antes de recuperarse más tarde en el día. Esa es una señal de que los inversionistas pueden estar encogiéndose de hombros ante la noticia después de que las anteriores incursiones de Amazon en el comercio minorista físico no lograran producir la disrupción masiva esperada.

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Lo que dice Bloomberg Intelligence:

“La decisión tiene sentido. Ampliará el alcance de Amazon más allá de Amazon Go, Whole Foods y Kohl’s, al tiempo que abrirá más puntos de distribución. Con 30.000 pies cuadrados, las ubicaciones serán más atractivas que los grandes almacenes tradicionales, que son tres veces más grandes. Podrían buscarse centros pequeños fuera de los centros comerciales, dado su mejor perfil de tráfico”.

-Poonam Goyal, analista senior del sector minorista de BI.

Las posibles nuevas tiendas plantean dudas sobre la asociación entre Amazon y Kohl’s Corp. que ha aceptado devoluciones para el gigante del comercio electrónico durante varios años. La directora ejecutiva de Kohl’s, Michelle Gass, citó la alianza como un motor de tráfico peatonal para la cadena y dijo que ha ayudado a atraer a compradores más jóvenes.

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En una entrevista el jueves, Gass señaló que la asociación de su cadena con Amazon seguía siendo un escenario en el que ambas empresas salían ganando.

“Es realmente importante para nosotros tener una oferta diferenciada frente a toda la competencia en el comercio minorista”, dijo Gass. “Hay mucha participación de mercado ahí fuera”.

Los resultados trimestrales de Kohl’s superaron las expectativas. Sus acciones se desplomaron inicialmente antes de volverse positivas más tarde en la mañana. Las acciones subían un 7,2% a las 10:53 a.m. hora del este de Estados Unidos. Macy’s Inc., que elevó sus perspectivas de ventas y restableció su dividendo, también vio sus ganancias disminuir temporalmente tras el informe.

Amazon tiene un historial de asustar a los inversionistas cuando ingresa a una nueva industria, desde la compra de comida a nivel minorista hasta la atención médica. Pero las acciones comúnmente se recuperan cuando las ambiciones de Amazon se topan con la realidad, como sucedió con su desafortunada empresa con JPMorgan Chase & Co. y Berkshire Hathaway Inc. para rehacer el seguro médico. Su compra de Whole Foods en 2017 produjo fuertes caídas en los operadores de supermercados rivales, pero años más tarde la adquisición no ha logrado alterar fundamentalmente la industria.

Aunque Amazon es conocido por el comercio electrónico, también posee librerías físicas y otros formatos además de Whole Foods. Amazon también ha explorado la posibilidad de abrir tiendas minoristas de descuento que vendan una combinación de artículos para el hogar y electrónica, según informó Bloomberg.

Carencia de innovación

Neil Saunders, director gerente de GlobalData, dijo que el último movimiento de Amazon será “experimental al principio”, pero podría terminar siendo “una muy mala noticia para los grandes almacenes tradicionales.”

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“Kohl’s puede sufrir, aunque sólo sea porque es probable que Amazon favorezca ubicaciones similares a las de ellos”, dijo Saunders en un correo electrónico. “Macy’s, que se supone que está desarrollando su propio concepto de grandes almacenes más pequeños llamado Market by Macy’s, está detrás de la curva en el lanzamiento”.

Añadió que “la falta de innovación de los grandes almacenes tradicionales hace que sus defensas sean muy débiles, por lo que lo último que necesitan es defenderse de un nuevo invasor de su espacio.”

Con asistencia de Molly Schuetz, Spencer Soper y Kim Bhasin.