El presidente Joe Biden le da la mano al primer ministro israelí Naftali Bennett durante una reunión
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Bloomberg Opinión — La distancia geográfica entre Tel Aviv y Kabul es de unos 3.000 kilómetros. Pero tras la retirada de Estados Unidos de Afganistán, a Israel le preocupa que los miembros del Talibán y sus aliados radicales estén mucho más cerca.

Este es un punto que el primer ministro Naftali Bennett señaló en su reunión con el presidente Joe Biden en la víspera de la evacuación estadounidense. “Vivimos en el barrio más difícil del mundo”, dijo Bennett. “Tenemos al ISIS en nuestra frontera sur (en el Sinaí), a Hezbolá en nuestra frontera norte, a la Yihad Islámica, a Hamás y a las milicias iraníes alrededor. Y todos ellos quieren aniquilar al Estado judío”.

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Todos estos grupos se han visto inspirados por la victoria de los miembros del Talibán. Hacía siglos que un ejército yihadista no derrotaba tan decisivamente a las fuerzas militares combinadas de Occidente. Estados Unidos puede pretender que simplemente estaba abandonando estratégicamente un campo de batalla sin sentido, pero todo Medio Oriente sabe que no es así. Esto no sólo fue una humillación histórica para Estados Unidos, sino un modelo para el extremismo yihadista.

Sayyed Hassan Nasrallah, el líder del grupo militante libanés Hezbolá, lo vio inmediatamente: “Este es un retrato de la derrota total de Estados Unidos y de su desaparición y fracaso en la región”, dijo en un discurso. Beirut, al igual que Tel Aviv, está a 3.000 kilómetros de Kabul. Pero esa ciudad es ahora una capital de Medio Oriente.

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Tras el colapso estadounidense, el jefe palestino de Hamás, Ismail Haniyeh, llamó al líder Talibán, Abdul Ghani Baradar, para felicitarle y plantearle una analogía. La victoria, dijo Haniyeh, “es un preludio de la desaparición de todas las fuerzas de ocupación, la principal de las cuales es la ocupación israelí de Palestina”. Baradar, por su parte, deseó a Palestina “la victoria y el empoderamiento como resultado de su resistencia”.

También el Irán chiíta aplaudió la victoria de los miembros del Talibán, su “estado hermano” suní, sobre los infieles. Al parecer, las divisiones sectarias importan menos estos días que la solidaridad en la batalla contra el “Gran Satán” (Estados Unidos) y el “Pequeño Satán” (Jerusalén).

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No hace falta decir que el fracaso estadounidense en Afganistán está presente en Israel. La gente está conmocionada y deprimida. Pocos tienen expectativas de que un recién llegado como Bennett pueda manejar este cambio en el equilibrio de poder regional.

En un giro del destino, el primer ministro de Israel fue el primer líder extranjero que se reunió con Joe Biden después de que éste defendiera la decisión de retirarse de Afganistán. En dos ocasiones, Bennett declaró que Israel no tiene un amigo y aliado más digno de confianza que Estados Unidos. Una vez son buenos modales; una segunda suena como una expresión de deseo.

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A Israel le preocupa especialmente la capacidad de Estados Unidos para gestionar la amenaza nuclear de Irán. En su reunión en la Casa Blanca, el presidente Biden dijo que aunque sigue siendo partidario de la diplomacia en lo que concierne a la cuestión nuclear de Irán, utilizaría “otras opciones” para impedir que el régimen de Teherán construya un arsenal atómico si las conversaciones fracasan. Bennett asintió cortésmente con la cabeza, pero ciertamente no cree que Biden vaya a utilizar la fuerza para impedir un desarrollo tan peligroso. Tampoco lo cree nadie en Teherán.

Biden también dejó claro que él y sus asesores quieren una solución de dos estados para Israel que va más allá del plan de Trump para una Palestina desmilitarizada y democrática en alrededor del 70% de Cisjordania. En principio, Bennett se opone a ese estado, pero sus socios de coalición, muchos de los cuales están a su izquierda en la cuestión, podrían estar dispuestos a aceptarlo.

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El primer ministro argumentará que un Estado palestino se convertiría en una plataforma de lanzamiento de cohetes para los terroristas palestinos o en un trampolín para una invasión iraní-iraquí-siria y de hezbolá. En el pasado, diplomáticos estadounidenses han desafiado esto ofreciendo información y garantías de seguridad. Dada la falta de buena información de Biden en las últimas semanas de la guerra en Afganistán y la lucha por salvar a los ciudadanos estadounidenses que quedan en Kabul, las protestas de Estados Unidos sobre su fiabilidad se han visto seriamente socavadas.

Israel no es el único país de la región que se plantea la nueva situación. Arabia Saudita, Marruecos, los Emiratos Árabes Unidos y quizás incluso Egipto y Jordania se preguntarán si Estados Unidos sigue siendo el caballo más fuerte. También lo harán los aliados de la OTAN que fueron dejados de lado en el apuro de los estadounidenses.

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Hay gente aquí en Israel que sueña con una nueva asociación con China como superpotencia con potencial estratégico y comercial. Pero Estados Unidos no lo toleraría y Estados Unidos sigue siendo el socio indispensable de Israel, aún si está temporalmente disminuido.

Así que a Bennett no le queda más remedio que sacar lo mejor de lo que hay. Se abstendrá de criticar a Biden (o a Obama, a quien Bennett, a instancias de Biden, le agradece torpemente su apoyo a Israel). Mantendrá las distancias con Donald Trump sin alienar a los republicanos y buscará entablar relaciones con los demócratas centristas. Hay armas estadounidenses, hasta ahora no disponibles a Israel, que Bennett quiere adquirir en caso de un enfrentamiento con Irán. Y le gustaría que Estados Unidos utilizara su influencia económica para salvar lo que queda de los Acuerdos Abraham.

Dado el entusiasmo yihadista inspirado por la caída de Kabul, Israel se verá inevitablemente obligado a demostrar su propia destreza militar de forma convincente. Esperemos que el presidente Biden comprenda y apoye la acción que este elija. Después de todo, a diferencia de Estados Unidos, Israel no puede permitirse el lujo de parecer débil. No puede permitirse el lujo de hacer las maletas y salir volando.