Un viajero espera un tranvía en una calle desierta en el distrito central de negocios de Sídney, Australia, el lunes 30 de agosto de 2021. Fotógrafo: Brendon Thorne/Bloomberg
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Bloomberg Opinión — Parece que no pasa un día sin que un nuevo estudio sobre el Covid-19 despierte un poco de ansiedad: Moderna produce el doble de anticuerpos que Pfizer, dice un estudio; haber tenido Covid-19 con anterioridad previene la infección de la variante delta mejor que la inyección de Pfizer; científicos sudafricanos afirman que la nueva variante podría tener una “mayor transmisibilidad”. A pesar de la avalancha de información, la humanidad sigue luchando por responder a innumerables preguntas relacionadas con el Covid-19: ¿Son ahora los casos avanzados la norma? ¿Necesito una vacuna de refuerzo? ¿Están disminuyendo mis anticuerpos?

Ya sea que busques en Google estas preguntas o llames a tu madre para ver qué piensa, las respuestas que recibas serán, en el mejor de los casos, variadas y, en el peor, contradictorias o incluso erróneas. “Un año y medio después de la pandemia, los estadounidenses están más confundidos que nunca sobre los riesgos a los que se enfrentan, y eso vale tanto para los expertos como para los laicos por igual”, escribe Faye Flam en su columna más reciente.

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Así que volvamos a lo básico y comencemos con un hecho simple: la protección de las vacunas se está desvaneciendo. Pero, al igual que un buen par de jeans que parecen ajustar mejor con el tiempo, se trata de una evolución natural, ¡las vacunas siguen funcionando! Y tus jeans aún se ven geniales, ¡incluso con esa mancha de mostaza! Aquellos que se vacunaron a principios de este año siguen teniendo una protección increíblemente buena contra este virus, e incluso una mejor protección contra la enfermedad grave y la muerte.

Quizá todavía te estarás preguntando, ¿Cómo va mi vacuna? Algunos de nosotros recibimos una inyección, otros dos, dependiendo de la vacuna, y a todos les va un poco diferente en un mundo plagado de la variante delta. En Reino Unido, el estudio ZOE COVID quiso averiguar si alguno de los colaboradores de su aplicación había dado positivo entre finales de mayo (cuando la variante delta se convirtió en la cepa dominante en Reino Unido) y finales de julio.

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El estudio reveló que la protección inicial contra el virus un mes después de la segunda dosis de la vacuna de Pfizer/BioNTech era del 88%. Al cabo de cinco o seis meses, la protección descendía al 74%. En el caso de la inyección de AstraZeneca, la protección era del 77% un mes después de la segunda dosis, y descendía al 67% al cabo de cuatro o cinco meses. Consuélate con estas cifras porque no es que el reloj haya marcado la medianoche y la protección se haya esfumado como el carruaje de Cenicienta:

Reducción del riesgo de infección, por el tiempo transcurrido desde la segunda dosis.dfd

A medida que continuamos rastreando y examinando la eficacia de las vacunas, las variantes siguen siendo una gran preocupación. Un cambio en el código genético del virus puede causar estragos en países enteros, provocando que las enfermedades y las hospitalizaciones se disparen. Parece que siempre hay una nueva letra griega de la que estamos aprendiendo. Alpha, delta y ahora mu, que se originó en Colombia. Aunque esta última variante de interés representa menos del 0,1% de los casos de Covid-19 a nivel mundial, está aumentando en Sudamérica. En Colombia, el 39% de las infecciones por Covid-19 se han relacionado con la variante mu:

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Frecuencia relativa de la variante mu por región.dfd

La pregunta ahora es si deberíamos suministrar refuerzos a personas ya vacunadas en lugares como los Estados Unidos o donar vacunas para evitar que nuevas variantes como mu broten en partes del mundo menos desarrolladas económicamente. Aunque las naciones ricas han visto crecer enormemente su número de vacunados en el último año, a nivel mundial todavía queda un largo camino por recorrer:

Menos del 1% de las dosis se han dado a naciones de bajos ingresos. dfd

En el frente de los refuerzos, no ha habido mucho consenso, en parte porque el presidente Joe Biden no esperó a obtener la bendición de las autoridades sanitarias antes de fijar la fecha prevista para el lanzamiento de los refuerzos a finales de septiembre. Ese plan está ahora en duda, explica el columnista de salud Max Nisen: “El deseo de rapidez es comprensible; la gente tiene miedo y quiere estar lo más segura posible. Pero fijar una fecha antes de que los expertos intervinieran fue un error”.