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Biden urge a líderes mundiales a “impulsar compromisos climáticos”

La persuasión de Biden se produce cuando él mismo está luchando por conseguir avances sustanciales para invertir las tendencias climáticas.

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Bloomberg — El presidente Joe Biden dijo a los líderes mundiales que “ha llegado el momento” de acelerar los esfuerzos para reducir los gases de efecto invernadero, en medio de la preocupación por el retraso de los compromisos antes de una cumbre fundamental de las Naciones Unidas.

Sabemos que aún queda mucho trabajo por hacer y, en todo caso, nuestra labor, en mi opinión, se ha vuelto más urgente”, dijo Biden el viernes durante una reunión virtual con otros nueve líderes mundiales.

Biden dijo que el foro de líderes pretendía ser una evaluación sobria de los avances mundiales (o de la falta de ellos) seis semanas antes de la reunión de la ONU en Glasgow, que los activistas del clima y los funcionarios gubernamentales han descrito como un momento decisivo para frenar el cambio climático.

Tenemos que llevar a Glasgow nuestras mayores ambiciones posibles”, dijo Biden. “A los que aún no lo han hecho, se les acaba el tiempo”.

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Las discusiones tienen lugar mientras la Casa Blanca reconoce que su mayor desafío ha sido persuadir a las naciones para que lleven a la cumbre de Escocia un sentido de urgencia y planes de acciones concretas, según un alto funcionario estadounidense que pidió el anonimato para poder adelantar la reunión a puerta cerrada.

El presidente espera utilizar la reunión del viernes para presionar a los miembros del Foro de las Principales Economías, una mezcla de economías avanzadas y en desarrollo, para que aumenten sus ambiciones, incluso mediante un nuevo compromiso de reducir las emisiones de metano.

Estados Unidos pide a los países que reduzcan las emisiones de este gas de efecto invernadero, que es un potente impulsor del calentamiento global, a al menos un 30% antes del final de la década, dijo Biden.

“Creemos que el objetivo colectivo es ambicioso pero realista, y les instamos a que se unan a nosotros”, dijo.

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Sin embargo, la persuasión de Biden se produce cuando él mismo está luchando por conseguir avances sustanciales para invertir las tendencias climáticas. Pasó gran parte de la semana pasada intentando convencer a los legisladores demócratas reacios a apoyar las propuestas de gasto social e infraestructuras que la Casa Blanca ha presentado como cruciales para su campaña climática, en medio de las preocupaciones por la inflación y la espiral de déficit.

La Casa Blanca trató de restar importancia a las expectativas de la sesión del viernes, diciendo que no preveía que los países anunciaran públicamente o se comprometieran a alcanzar nuevos acuerdos tras el debate. A diferencia de la reunión pública que Biden convocó en abril y en la que participaron 40 líderes mundiales, entre ellos el chino Xi Jinping, la reunión del viernes sólo incluyó a un puñado de líderes mundiales, entre ellos el primer ministro del Reino Unido, Boris Johnson, el presidente mexicano Andrés Manuel López Obrador y el presidente de Corea del Sur, Moon Jae-In.

No asistieron representantes de China, Rusia, India y Japón, que se encuentran entre los principales objetivos climáticos de la Casa Blanca. Tampoco estuvo el presidente francés Emmanuel Macron, en medio de la creciente disputa diplomática entre Estados Unidos y Francia por un acuerdo entre Washington y Australia para ayudar a este país a desplegar submarinos de propulsión nuclear.

Aun así, Estados Unidos espera que la inminente reunión mundial pueda estimular la acción de las naciones recalcitrantes. Los científicos advirtieron el miércoles que los compromisos nacionales existentes para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero no son suficientes para evitar que las temperaturas suban más de 1,5 grados Celsius, un umbral considerado clave para evitar los peores impactos del cambio climático.

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“Si hacemos lo necesario, la temperatura global se estabilizará en un par de décadas”, dijo el Secretario de Estado Antony Blinken en el foro. “Podemos evitar las peores consecuencias potenciales de la crisis. Ese es nuestro cometido ahora”.

Uno de los principales temas de la agenda del viernes será probablemente la financiación internacional del clima, en medio de un creciente clamor para que Estados Unidos y otras naciones ricas responsables de la mayor parte del calentamiento global se comprometan a gastar más dinero para ayudar a los países en desarrollo a proteger los bosques tropicales, crear resiliencia y cambiar a energías limpias.

Financiación del clima

Cerca de 100 grupos ecologistas, empresariales y religiosos de Estados Unidos advirtieron el miércoles que “las contribuciones de Estados Unidos a la financiación del clima están significativamente por detrás de las de otros países, lo que corre el riesgo de perjudicar los esfuerzos estadounidenses para mantener la influencia global”.

Las inversiones se consideran fundamentales para impulsar compromisos climáticos más ambiciosos en la cumbre que se celebrará en Glasgow del 31 de octubre al 12 de noviembre. Los líderes de Indonesia, Brasil y otras naciones dejaron claro durante el último gran foro climático de Biden, en abril, que sus propias reducciones de gases de efecto invernadero deberían estar explícitamente ligadas a la ayuda de las naciones más ricas.

Biden prometió en abril US$5.700 millones anuales en financiación climática para 2024, pero los activistas medioambientales han pedido que Estados Unidos haga un pago inicial inmediato de US$3.300 millones y otros US$8.000 millones para 2030.

La Unión Europea ya ha aportado casi cuatro veces más de lo que Estados Unidos ha prometido en materia de financiación climática, y ese abismo está a punto de aumentar con el anuncio hecho el miércoles por el bloque de que contribuirá con 4.000 millones de euros adicionales (US$4.700 millones).

Esperamos que Estados Unidos y nuestros socios también den un paso adelante”, dijo la presidenta de la Comisión Europea, Ursula von der Leyen. “Cerrar la brecha de financiación climática juntos, Estados Unidos y la Unión Europea, sería una señal muy fuerte de liderazgo climático mundial. Y ha llegado el momento de cumplirlo ahora. No tenemos tiempo para esperar”.

Activos “técnicamente varados”

Se espera que algunos de los países más pobres y vulnerables al clima presenten en los próximos días una propuesta que les permita utilizar la reestructuración de emergencia de la deuda para liberar el dinero presupuestado para devolver a las naciones más ricas los gastos anteriores, y en su lugar utilizar ese dinero en proyectos de resiliencia climática.

“El dinero que tomaron en préstamos fue para construir carreteras y puentes, proyectos de vivienda, escuelas, hospitales, infraestructuras de todo tipo. Y esas infraestructuras están ahora bajo presión debido al clima extremo”, dijo el expresidente de Maldivas, Mohamed Nasheed, que es embajador del Foro de Vulnerabilidad Climática. “Y por tanto, los activos creados por los préstamos están ahora técnicamente varados, en algunos casos hasta el punto de que podríamos no tener una isla o una moneda. Así que es difícil que podamos pagar la deuda cuando nuestros países no están”.

Biden no abordó directamente la cuestión de la financiación del clima durante sus declaraciones públicas, pero aludió a “movilizar apoyos para ayudar a los países en desarrollo a comprometerse a hacer algo significativo”.

El presidente de EE.UU. también dijo que planeaba convocar una cumbre a nivel de líderes específicamente sobre la cuestión de la protección de los océanos del mundo en los próximos meses.

Con la asistencia de Kitty Donaldson, Ewa Krukowska y Jessica Shankleman.