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¿Cómo es visitar Estambul ahora?

Si planea ir pronto o después de que se disipen los temores relacionados al Covid-19, esto es lo que debe saber sobre la vida en la capital cultural turca.

Como es visitar Estambul ahora
Por Cagan Koc
07 de septiembre, 2021 | 12:30 AM

Bloomberg — Tráfico agitado, vendedores callejeros que hacen gestos persuasivos con las manos, transeúntes que se agrupan frente a las coloridas tiendas. Si no fuera por el hecho de que la obligación de llevar mascarilla al aire libre sigue vigente, se podría pensar que Estambul ha vuelto a la normalidad pre-pandemia, con todos los turistas que la acompañan.

Hasta la fecha (7 de septiembre), casi el 60% de la población adulta de Turquía ha sido vacunada en su totalidad, y en Estambul más del 75% ha recibido una dosis, lo que ha permitido que todos los negocios que anteriormente habían limitado o suspendido sus actividades vuelvan a abrir a partir de julio. Eso incluye incluso los baños turcos y los clubes nocturnos, que vuelven a estar concurridos. Los extranjeros también son bienvenidos, siempre que no procedan de un país con la entrada suspendida (como Brasil, India o Sudáfrica) y puedan presentar una prueba de PCR negativa, una tarjeta de vacunación o una prueba de recuperación de Covid-19.

Muchos de ellos están llegando. En junio y julio, el número de visitantes extranjeros que llegaron a Estambul se quintuplicó, hasta 1,82 millones, con respecto al mismo periodo del año anterior, según cálculos de Bloomberg basados en datos del Ministerio de Turismo. Y, sin embargo, eso sigue siendo un 40% menos que en junio y julio de 2019, cuando la mayor ciudad de Turquía recibió más de 3 millones de visitantes extranjeros.

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El resto de medidas de salud pública son relativamente estrictas. Se exigen mascarillas en todas las zonas públicas, incluso al aire libre y todos los visitantes, incluyendo los ciudadanos turcos, deben registrarse para obtener un pasaporte personal de salud llamado HES dentro de las 72 horas de su llegada; el dispositivo rastrea la exposición al contacto en los vuelos y más allá, permite cargar los resultados de las pruebas de PCR y es necesario para tareas tan simples como comprar un billete de autobús. También se necesita un código HES para registrarse en hoteles, entrar en centros comerciales y sentarse en muchos restaurantes.

Se están tomando más precauciones en respuesta a la variante delta, que hizo que los casos diarios de Covid se situaran en torno a los 20.000 durante la mayor parte de agosto. A partir del 6 de septiembre, cualquier persona que viaje entre ciudades o que asista a un cine, una sala de conciertos o un teatro tendrá que mostrar una tarjeta de vacunación o una prueba de PCR negativa realizada en las 48 horas anteriores.

Es poco probable que esto disuada a los visitantes, dice Kaya Demirer, presidente de la Asociación de Inversionistas de Restaurantes Turísticos y Empresas Gastronómicas de Turquía (Turyid) y propietario del restaurante Frankie de Estambul. “Lo que estamos viviendo en este momento es el ‘gasto de venganza’ de la gente a medida que se levantan las restricciones”, explica Demirer. “El repunte del turismo este verano es mucho más fuerte que el año pasado gracias a las vacunas”.

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Mert Tanciger, que dirige el hotel Blueway Historical en el distrito de Sisli, tiene una opinión diferente. Después de un verano floreciente, le preocupa que “las cifras actuales de reservas (para septiembre) están muy por debajo de mis expectativas”.

Tanto si planea visitarla pronto como si lo hace después de que se disipen los temores, esto es lo que debe saber sobre la vida en la capital cultural turca.

El escenario gastronómico

Si la asociación de Demirer es un indicador de la escena de los restaurantes de la ciudad en general, entre el 15% y el 20% de los negocios habrán cerrado sus puertas durante los meses de cierre. “El lado positivo”, dice, “es que se están abriendo muchos negocios nuevos por toda la ciudad”.

Los restaurantes de Estambul, que funcionan con capacidad completa desde el 1 de julio, intentan recuperar meses de pérdidas, y rara vez respetan las normas que exigen el distanciamiento entre mesas. A lo largo de las calles más populares de Beyoglu, Besiktas y Kadikoy, las filas de bares y restaurantes tienen clientes al aire libre sentados prácticamente codo con codo. Merece la pena desafiar a las multitudes para degustar algunas delicias locales en Ciya Sofrasi, un pilar en el bullicioso mercado al aire libre de Kadikoy por su menú estudiadamente antropológico, que incluye preparaciones regionales turcas difíciles de encontrar, como el visneli kofte (albóndigas en salsa de cereza ácida).

Uno de los recién llegados más notables es Octo, en el hotel JW Marriott Istanbul Bosphorus, en Karakoy, que sirve una mezcla de mezes del Egeo turco y cocina portuguesa: Piense en el arroz de marisco, junto con el mucver (hamburguesas de calabacín) o el isli patlican (berenjena ahumada con yogur). Incluso si no tiene hambre, merece la pena detenerse en la azotea por sus creativos cócteles y las impresionantes vistas de la península, la parte asiática y el Cuerno de Oro.

Más íntimo es Apartiman, un restaurante que ocupa lo que parece una pequeña casa familiar con su propio jardín. Está escondido junto a las mansiones históricas que bordean el Bósforo en el tranquilo barrio de Yenikoy. En su interior, Burcak Kazdal utiliza productos de la granja de su propia familia, situada a las afueras de la ciudad, para crear platos de temporada como la ensalada César con hamsi (anchoas del Mar Negro) o el hígado de cordero con calabaza ahumada. “Cocinamos con lo que se cultiva en la temporada, así que revisamos constantemente el menú, a veces semanalmente”, dice Kazdal, que dirige el restaurante con su hermano y no teme rechazar a los clientes sin mascarilla (hay muchos de ellos, añade).

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El Regreso de la cultura

Que todo esté abierto no significa que los viajeros se sientan cómodos explorando como antes. A continuación le explicamos cómo navegar por lo mejor de lo que está pasando.

Si le preocupa el Covid-19: La mayoría de los parques de la ciudad están abarrotados de gente en los días soleados, lo que hace difícil encontrar un lugar donde se pueda mantener el cumplimiento del distanciamiento social. Estar en un barco con brisa es una apuesta más segura y controlada. Se puede viajar de un continente a otro con los transbordadores públicos interurbanos (la ruta de Kadikoy a Ortakoy es especialmente bonita), mientras que los largos y asequibles recorridos por el Bósforo del municipio ofrecen visitas turísticas sin aglomeraciones durante dos a seis horas. Fuera de las horas de mayor tránsito, ambas opciones ofrecen lugares encantadores para disfrutar del té negro turco con vistas.

Estambul también tiene su oferta de playas, de la que muchos turistas no se dan cuenta. Actualmente, la mayoría de los lugareños eligen por el Mar Negro en lugar del Mar de Mármara, ya que este último ha sido invadido recientemente por un manto viscoso de microorganismos conocido como “moco marino”. Pruebe Kilyos, en el distrito de Sariyer, que se encuentra a menos de 32 kilómetros de los barrios céntricos y alberga una gran variedad de clubes de playa y una escuela de kitesurf a lo largo de su suave orilla.

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Si necesitas un regreso suave: Para los primerizos precavidos, lo mejor es ir al barrio de Sultanahmet a primera hora del día. En esta zona se encuentran los monumentos históricos más populares, como la Mezquita Azul y Hagia Sofía, que ya están repletos de turistas. Lo mismo ocurre con el Gran Bazar y el mercado de especias, cuyas estrechas calles están a un paso.

También se puede dedicar un día entero al Museo Sakip Sabanci, que ocupa una mansión otomana en Emirgan, un barrio conocido por sus jardines de té que abrazan el Bósforo. El museo no sólo cuenta con una impresionante colección permanente de artes caligráficas y una tendrá una exposición sobre el impresionismo turco en breve, sino que también incluye un restaurante gestionado conjuntamente con la principal escuela culinaria de la ciudad. Los clientes pueden sentarse en una terraza junto al río y disfrutar de diferentes versiones de la cocina mundial, desde steak tartare con nigiri crujiente hasta raviolis de remolacha.

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Para algo más vanguardista, el recién inaugurado Museo de las Ilusiones cuenta con una sala al revés, una sala infinita totalmente espejada y una “mesa clon” que hace que parezca que te han copiado en seis asientos. Es necesario un control de temperatura para entrar en todos los recintos culturales, que funcionan con aforo limitado.

Si quieres fingir que la pandemia nunca ocurrió: Las mascarillas son técnicamente obligatorias, pero su aplicación es escasa en las pistas de baile sudorosas y llenas de humo; sin embargo, los DJ deben dejar de tocar a la medianoche. Todavía se puede pasar una buena noche en el Klein Phönix, obsesionado con la electrónica, en el distrito comercial de Maslak. El club es casi tan caliente como los famosos hammams de la ciudad, que también están abiertos para los despreocupados por el Covid-19 (los lugares de mayor categoría suelen seguir las cambiantes restricciones).

Otra opción: 360, donde toda la fiesta tiene lugar al aire libre en la azotea de un ático con vistas a la calle Embassy Row de Beyoglu. La mayoría de las noches de la semana es un restaurante con mucho ambiente, pero los fines de semana se convierte en una discoteca con DJs y actuaciones en directo.

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Cómo moverse

Estambul no es una ciudad especialmente transitable a pie, por lo que el transporte público está muy saturado, sobre todo en las horas de mayor tráfico. El metro, el sistema de tránsito rápido Metrobús y los tranvías pueden ser las opciones más rápidas y sencillas si no hablas turco, pero prepárate para usar doble mascarillas si la proximidad a los extraños te da miedo.

La escasez de taxis amarillos (producto de la paralización política) hace que a veces sea difícil encontrar un taxi, pero Uber, BiTaksi y otras aplicaciones de viajes compartidos suelen ser suficientemente fiables. Las mascarillas son una práctica habitual; no es el mismo caso con las mamparas entre los conductores y los asientos traseros.

La persistente etiqueta relacionada al Covid-19

La obligación de llevar mascarilla interiores y en el exterior en Estambul es un asunto serio. Los locales cumplen con diligencia, y hay fuertes multas para los que no lo hacen, aunque es probable que primero reciban una advertencia (las multas suelen ser de 900 liras, unos US$110, una cantidad que representa aproximadamente un tercio del salario mínimo mensual local). La mayoría de los restaurantes esperan que lleve una mascarilla cuando no esté sentado, incluyendo las visitas al baño y algunos pueden pedirte un código HES antes de entrar. Casi todos los camareros se adhieren al mandato de llevar mascarilla.

Los apretones de manos y los besos en la mejilla ya no son una práctica habitual para saludar a los demás en Turquía. En su lugar, cada vez más los lugareños (en su mayoría hombres) se ponen la mano derecha en el corazón, un gesto que también puede utilizarse para decir “gracias” o “no gracias”. Las mujeres, por el contrario, suelen preferir chocar los codos. Y no importa quién sea, un choque de puños también funciona bien.

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