Estilo de vida

Cómo la crisis de las guarderías infantiles se convirtió en un desastre mundial

Millones de madres de niños en edad escolar en todo el mundo dejaron sus puestos de trabajo en medio de la pandemia lo que generó una crisis única en el siglo.

Cómo la crisis de las guarderías se convirtió en un fiasco económico mundial
Por Olivia Rockeman
26 de septiembre, 2021 | 08:11 AM
Tiempo de lectura: 12 minutos

Bloomberg — Las cifras son devastadoras: a finales de abril del 2020, menos de la mitad de las mujeres de Brasil estaban empleadas, el nivel más bajo en 30 años. En Australia, por las mismas fechas, casi una décima parte de las mujeres abandonaron la fuerza laboral, mientras que en Japón, las mujeres perdieron sus puestos de trabajo a un ritmo casi dos veces más rápido que los hombres.

En marzo, la vicepresidenta de Estados Unidos, Kamala Harris, consideró el éxodo una “emergencia nacional”, ya que 3,5 millones de madres de niños en edad escolar en el país dejaron sus puestos de trabajo entre marzo y abril de 2020.

“No se puede ser un país próspero con la mitad de la mano de obra al margen”, dijo Titan Alon, profesor adjunto de economía en la Universidad de California en San Diego.

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Las fuerzas que impulsan la purga mundial de mujeres trabajadoras son sorprendentemente similares de un país a otro: Los cierres de escuelas y guarderías, la educación a distancia y el consiguiente malabarismo entre el empleo y el cuidado de los hijos obligan a algunos padres a reducir su horario o a abandonar su trabajo.

Las mujeres, que en promedio cobran menos que los hombres, acabaron llevándose la peor parte, abandonando el trabajo con más frecuencia que sus esposos. Si añadimos que las mujeres tienen más probabilidades de trabajar en sectores más afectados por la pandemia, el resultado es una crisis única en el siglo.

Un sistema de atención a la infancia débil ha provocado una brecha de género en la mano de obra durante décadas. La pandemia la ha exacerbado. Fotógrafo: Stefan Wermuth/Bloombergdfd

“Debido a que carecíamos de una infraestructura de cuidados de cara al futuro, todo era peor para las mujeres y su participación en la fuerza laboral”, dijo Wendy Chun-Hoon, directora de la Oficina de la Mujer del Departamento de Trabajo de Estados Unidos.

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La crisis del cuidado de los niños ha provocado una brecha de género en la fuerza laboral durante décadas. La pandemia (que algunos economistas han bautizado como la primera recesión femenina de Estados Unidos) la ha agravado de forma innegable.

Según Oxfam, la pandemia costará a las mujeres de todo el mundo al menos US$800.000 millones en ingresos perdidos en 2020, “lo que equivale a más del Producto Interno Bruto (PIB) combinado de 98 países”. En lo que respecta al crecimiento económico, la investigación de Bloomberg Economics estima que si la participación de las mujeres en la fuerza laboral y la educación estuvieran a la par de los hombres en 2050, se añadirían US$20 billones, casi el tamaño de la producción anual de Estados Unidos, al PIB mundial.

Después de ignorar las estadísticas, algunos países están abordando por fin sus disfuncionales sistemas de cuidado infantil. Bloomberg examinó siete economías para ver qué nuevas políticas (desde las incrementales hasta las experimentales) se han puesto en marcha desde el comienzo de la pandemia y qué se está considerando todavía.

Australia

En abril de 2020, cuando las mujeres empezaron a dejar de trabajar en Australia, el gobierno sorprendió al país con una medida radical: El cuidado de los niños sería gratuito para todos durante unos tres meses.

La política temporal pretendía tender un puente hacia una economía post Covid-19, una medida especialmente inesperada viniendo del gobierno conservador de centro-derecha de Australia. Los padres podrían mantener sus lugares en las guarderías, mientras se mantenían intactos los 200.000 puestos de trabajo de los cuidadores de niños.

Y funcionó. La investigación reveló que el programa contribuyó a un eventual repunte del empleo femenino porque evitó que muchas guarderías cerraran definitivamente, lo que evitó problemas de suministro más adelante. En septiembre de 2020, la participación de las mujeres en la población activa de Australia había repuntado más que la de los hombres.

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El rebote de los beneficios
El empleo femenino australiano se vio inicialmente más afectado, pero se ha recuperado
Naranja: Empleo masculino en Australia 
Gris: Empleo femenino en Australia
Cambio del 5% en el total de empleadosdfd

Aunque los puestos de trabajo y la producción perdidos en 2020 se recuperaron por completo a principios de este año, el aumento de la variante delta volvió a encerrar a la mitad de la población australiana en agosto. Esta vez, sin embargo, no hay guardería gratuita.

Los primeros datos muestran una caída desmesurada entre las mujeres. En Nueva Gales del Sur, donde se encuentra Sídney, los empleos en nómina realizados por mujeres cayeron un 5,3% en la primera quincena de julio, frente al 3,5% de los hombres.

En un esfuerzo por impulsar la vuelta al trabajo de las mujeres, el gobierno australiano anunció un gasto adicional en el presupuesto de mayo de 2021 que aumentaría los subsidios para el cuidado de los niños: una media de 2.260 dólares australianos (US$1.656) al año para un cuarto de millón de familias. Danielle Wood, directora ejecutiva del Instituto Grattan, un centro de estudios independiente de Melbourne, dijo que la nueva política “reduce un poco esos desincentivos para las familias, pero está muy lejos de ser transformadora.” - Michael Heath

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Canadá

Un parque infantil en el barrio de Liberty Village, en Toronto, una ciudad que pronto podría tener la atención infantil nacionalizada. Fotógrafa: Annie Sakkab/Bloombergdfd

La pandemia que afecta a los padres fue el último empujón que necesitaba el gobierno de Canadá para finalizar un plan de atención infantil a nivel nacional que surgió por primera vez hace casi dos décadas.

En 2005, el gobierno liberal había firmado acuerdos con las 10 provincias para poner en marcha un programa nacional de atención a la infancia, que se desmoronó un año después, cuando el gobierno conservador asumió el poder. A principios de este año, el Primer Ministro Justin Trudeau aprovechó los vientos políticos inducidos por la pandemia para reactivar el plan liberal: El gobierno invertiría hasta 30.000 millones de dólares canadienses (US$23.740 millones) en cinco años para el cuidado de los niños de todas las familias, ayudando a cubrir la mitad de los costos con las provincias que se adhieran al acuerdo.

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El plan se inspira en gran medida en el programa de guarderías subvencionadas de Quebec, que se puso en marcha hace más de dos décadas y que desde entonces ha permitido que más mujeres se incorporen al mercado laboral de la provincia. El programa de Trudeau reduciría los costos de las guarderías por niño a una media de 10 dólares canadienses (US$7,94 dólares) al día, aumentando el personal y las plazas para los infantes en las guarderías reguladas. Hasta ahora, el gobierno ha firmado acuerdos con siete de las diez provincias.

El peso en las mujeres
Los puestos de trabajo de las mujeres canadienses en edad de trabajar siguen estando por debajo del nivel anterior al virus
Blanco: Empleo masculino 25-54 años   
Azul: Empleo femenino 25-54 años
Línea: Altura de los cierres de Covid-19dfd

El esfuerzo corrió el riesgo de desmoronarse de nuevo durante las elecciones del 20 de septiembre, pero los liberales en funciones obtuvieron suficientes votos para formar un gobierno estable. Armine Yalnizyan, economista canadiense e investigadora de la Fundación Atkinson, afirma que la nueva política es fundamental. “No habrá una recuperación completa sin una recuperación de la mujer”, dijo, “y no habrá una recuperación de la mujer sin el cuidado de los niños”. -Shelly Hagan

Estados Unidos

Los viajeros caminan por el centro de transporte Oculus en Nueva York, una ciudad en la que, como en gran parte del país, hay escasez de mano de obra infantil. Fotógrafo: Amir Hamja/Bloombergdfd

El cuidado de los niños en Estados Unidos ha sido durante mucho tiempo un precario mosaico de guarderías, prestadores del servicio en sus domicilios, niñeras y familiares dispuestos a llenar los vacíos. Más de la mitad de los estadounidenses viven en zonas en las que hay más demanda de guarderías que oferta, y a menudo son exorbitantemente caras. Sobre todo esto se cierne el hecho de que el país estuvo a punto de nacionalizar el cuidado de los niños hace 50 años: En 1971, el Congreso aprobó la Ley de Desarrollo Integral del Niño, pero el presidente Richard Nixon la vetó, calificándola de “radical”.

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Los defensores del cuidado infantil esperan que la pandemia, que golpeó a los sectores con alto nivel de empleo femenino y llevó a millones de mujeres a abandonar la fuerza de trabajo, sea un punto de inflexión. El paquete de estímulo del Congreso, de casi US$2 billones, aprobado en marzo, amplió la desgravación fiscal por hijos y destinó US$24.000 millones a ayudar a los proveedores de servicios de guardería. Para millones de familias estadounidenses, esa ampliación significó pagos mensuales a partir de mediados de julio de hasta US$300 por niño. Pero el impulso es temporal.

Impacto desproporcionado
Las tasas de desempleo de las mujeres de color en EE.UU. se dispararon en medio de la pérdida de empleos
Blanco: mujeres latinas o hispanas
Azul: mujeres negras
Naranja: mujeres blancas
Morado: mujeres asiáticasdfd

El presidente Joe Biden está impulsando ahora la construcción de infraestructuras de más largo plazo. Propuso el Plan de Familias Estadounidenses, de US$1,8 billones, que incluye disposiciones que van desde la educación preescolar universal hasta la licencia familiar remunerada y la ampliación del crédito fiscal por hijos. También pide que las familias de ingresos bajos y medios no gasten más del 7% de sus ingresos en guarderías.

Los demócratas siguen debatiendo el contenido de un paquete de impuestos y gastos de US$3,5 billones que se prevé aprobar mediante un proceso conocido como reconciliación. Se espera que la votación siga las líneas de los partidos, lo que significa que los demócratas del Senado tendrán que conseguir el apoyo de Joe Manchin, de Virginia Occidental, quien ya ha dicho que no apoyará un paquete de esas dimensiones.

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Después de que el Departamento del Tesoro de los Estados Unidos publicara la semana pasada un nuevo informe en el que se detallan los fallos del actual sistema de atención a la infancia, la secretaria del Tesoro, Janet Yellen, puso de manifiesto la necesidad de un cambio. “El libre mercado funciona bien en muchos sectores diferentes”, dijo, “pero el cuidado infantil no es uno de ellos”. - Reade Pickert

Reino Unido y Alemania

En el Reino Unido, donde las escuelas cerraron durante meses y los costos del cuidado de los niños se encuentran entre los más altos de la OCDE, representando casi el 40% del salario promedio percibido durante la pandemia, las mujeres se tomaron un tiempo libre no remunerado de forma desproporcionada. Economistas de la Universidad de Bristol descubrieron que las mujeres británicas tenían 4 puntos porcentuales más de probabilidades de haber perdido su empleo durante la pandemia que los hombres, una diferencia que se amplía a 10 puntos porcentuales en el caso de las familias con hijos pequeños.

A pesar de la creciente presión en favor de las prestaciones parentales, como los permisos remunerados, el Tesoro británico no incluyó ninguna ayuda económica para el cuidado de los niños en su última declaración presupuestaria de marzo. En su lugar, dice Christina Palmou, economista del Instituto Tony Blair para el Cambio Global, el grupo de investigación fundado por el exprimer ministro del país, “el Reino Unido ha establecido prioridades para la recuperación fuertemente sesgadas hacia sectores dominados por los hombres, como la construcción, las infraestructuras y la tecnología”.

Mientras tanto, en Alemania, los datos recogidos por el Instituto de Economía Laboral revelaron que durante las primeras etapas de la pandemia hubo una “considerable brecha de género” en cuanto al tiempo dedicado al cuidado de los niños, pero con un giro: las mujeres no tenían más probabilidades de perder su empleo. ¿Por qué? El país ya contaba con lo que se consideraría revolucionario en la mayoría de los lugares: Un amplio programa de permisos subvencionados por el gobierno, junto con una compensación adicional para los padres que trabajan.

Todavía trabajando 
Las diferencias de género en el empleo en Alemania no han aumentado mucho durante la crisis 
Blanco: hombres con empleo
Azul: mujeres empleadasdfd

La política existente que permitía a los padres tener una compensación parcial de sus salarios si perdían hasta 10 días de trabajo para cuidar a un hijo enfermo se amplió para cubrir el cierre de escuelas durante la pandemia. El número de días que los padres podían reclamar anualmente las prestaciones aumentó a 30 por hijo y por progenitor, lo que significa que una pareja con un hijo podía recuperar hasta el 90% de su salario neto por un total de 60 días de ausencia del trabajo.

Aunque esas políticas ayudaron a las mujeres que ya tenían un empleo más estable, siguieron dejando expuestos a los trabajadores más vulnerables. Esas mismas prestaciones no se aplican a los denominados “miniempleos”, puestos que pagan menos de 450 euros (US$528) al mes, habituales en la hostelería y el trabajo doméstico, sectores especialmente afectados por la pandemia. -Lizzy Burden y Carolynn Look

Brasil

Viajeros en un tren de Sao Paulo, Brasil, un país en el que el 66% de las mujeres que abandonaron la fuerza de trabajo el año pasado siguen desempleadas. Fotógrafo: Jonne Roriz/Bloombergdfd

En una región que sigue luchando con una de las mayores brechas de género en la participación laboral, la pandemia llevó a Brasil a un nuevo mínimo histórico. Menos de la mitad de las mujeres del país mantuvieron su empleo (el 46,3% frente al 65,5% de los hombres) al inicio de la pandemia, la cifra más baja en tres décadas.

Más de una cuarta parte de las mujeres que abandonaron la fuerza de trabajo el año pasado dijeron que lo hacían para cuidar de sus familias, según el Banco Interamericano de Desarrollo (BID). El 66% de las mujeres que siguen sin trabajo en el país dicen que no pueden reincorporarse a la fuerza laboral de inmediato por la misma razón, en comparación con sólo el 7% de los hombres, dijo la economista del BID Livia Gouvea Gomes.

Mientras que los padres brasileños muestran la mayor tasa de empleo, las madres muestran la más baja
Blanco: hombres sin hijos
Azul: hombres con hijos
Naranja: Hombres con hijos de 3 años o menos
Morado: Mujeres sin hijos
Amarillo: Mujeres con niños
Azul marino: Mujeres con niños de 3 años o menos
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Latinoamérica ha sufrido el cierre de escuelas más prolongado del mundo. Incluso en Sao Paulo, donde las escuelas empezaron a reabrir en abril, la capacidad presencial es limitada para cumplir con las medidas de distanciamiento social. Además de los 207.000 niños matriculados que siguen en casa en la mayor ciudad de Sudamérica gracias a los cierres parciales, otros 2.600 no pudieron conseguir plaza en las guarderías públicas hasta marzo. El gobierno municipal de Sao Paulo ha prometido crear 50.000 plazas más de guardería en los próximos cuatro años. Mientras tanto, las madres que tienen que mantener a sus hijos en casa reciben pagos directos de unos US$38 al mes.

Se considera poco probable que el presidente Jair Bolsonaro promulgue alguna reforma de largo plazo en materia de cuidado infantil. Ha defendido repetidamente el trabajo infantil, señalando una vez que empezó a trabajar cuando tenía 12 años. Una investigación local informó que su gobierno ha dejado sin utilizar un tercio del presupuesto destinado a los programas para mujeres. -Augusta Victoria Saraiva y Maria Eloisa Capurro

Japón

Las mujeres japonesas llevaban una racha de ocho años de aumento de la participación en la fuerza laboral hasta que llegó el Covid-19. El aumento no tenía tanto que ver con la actitud cambiante de la cultura hacia las mujeres trabajadoras como con la cruda realidad de que el país se enfrentaba a una población envejecida y menguante que necesitaba más trabajadores.

Aunque Japón no se vio abocado a un cierre extremo, las consecuencias del arraigado sexismo de la cultura siguieron revelándose. La mayoría de los millones de mujeres que se habían incorporado a la fuerza de trabajo en los últimos años optaron por funciones más flexibles que pudieran ajustarse a las necesidades familiares, y fueron esas funciones, especialmente en el sector de los servicios, las que se vieron afectadas. Aproximadamente 700.000 mujeres dejaron de trabajar en abril de 2020, frente a 390.000 hombres.

Caída libre pandémica
En abril de 2020, 700.000 mujeres abandonaron la población activa en Japóndfd

Aunque las escuelas han permanecido abiertas en su mayor parte, las guarderías y los ayuntamientos han pedido a los padres que reduzcan al mínimo sus horas para limitar el riesgo de contagio de Covid-19, lo que dificulta la vuelta al trabajo de los padres. Algunas personas incluso se están replanteando la posibilidad de tener hijos debido a la incertidumbre relacionada con la pandemia y la falta de disponibilidad de cuidados. El año pasado, el número de embarazos notificados a las autoridades descendió un 4,8% respecto a 2019.

El gobierno japonés ha concedido ayudas en dinero en efectivo a los hogares de menores ingresos con hijos, y pretende conseguir que el número de niños en edad preescolar que no pueden conseguir una plaza en un centro de atención sea cero (en abril de este año, esa cifra había descendido a unos 5.000 en todo el país). Pero eso no ha sido suficiente para hacer frente al descenso de la natalidad y, ahora, a la disminución de la fuerza laboral femenina. -Yuko Takeo

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