Estilo de vida

Terence Blanchard, primer compositor negro del Met, contempla la ópera para más personas

Creo que lo principal es vaciar tu mente. No vayas con nociones preconcebidas, porque creo que esas son las cosas que te preparan para el fracaso.

Terrence Blanchard
Por Karen Toulon
26 de septiembre, 2021 | 03:00 PM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Bloomberg — Karen Toulon presenta el programa de entrevistas Black in Focus on Bloomberg. Aquí, habla con Terence Blanchard, trompetista y compositor de cine y televisión ganador de seis premios Grammy. El 27 de septiembre, una ópera que escribió basada en las memorias de Charles M. Blow debutará en el Metropolitan Opera. Fire Shut Up in My Bones será la primera ópera de un compositor negro que se interpretará en el escenario del Met. A continuación se muestra su conversación, editada ligeramente para mayor brevedad y claridad.

Terence, es bueno verte.

Oye, gracias Karen. Gracias por invitarme. Es bueno verte también.

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Esta es la primera ópera de un compositor negro en los 138 años de historia del Met. ¿Qué les llevó tanto tiempo?

Buena pregunta. Quiero decir, tendrías que preguntarles. Solo sé que es una experiencia abrumadora para mí, porque sé que no soy el único calificado a lo largo de esa historia. Ha habido muchos grandes compositores que me han precedido, William Grant sigue siendo uno de ellos. Y solo estoy parado sobre unos hombros muy anchos, hombre. Tengo la suerte de estar donde estoy, pero estoy haciendo todo lo que puedo para asegurarme de no decepcionar a toda esa gente.

El fuego es una historia muy compleja de identidad y trauma infantil. ¿Es parte del escollo el sentido tradicional de qué es la ópera, cómo debería sonar la ópera, cómo debería ser la historia?

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El mayor obstáculo es tener confianza en nuestra piel. Porque ha existido este tipo de enfoque de decir que la ópera debería ser una cosa determinada. Y no soy necesariamente un creyente en eso. Creo que la ópera siempre ha intentado contar historias. Y cuando miras a los grandes compositores a lo largo de la historia, especialmente a los compositores románticos que la mayoría de nosotros escuchamos, esos cuentos fueron tomados de la comunidad en la que fueron creados.

Cuando estábamos en Nueva Orleans con mi primera ópera, Champion, que trata sobre un luchador, había un señor mayor, afroamericano, de unos 70 años que se me acercó y me dijo: “Si esto es ópera, definitivamente vendré “. Y sé que la razón de eso es porque se vio a sí mismo en el escenario. Y eso es lo que es importante para mí acerca de estar en este mundo: traer nuestra cultura y nuestra historia a este foro.

En un lugar como el Met, ¿también son los donantes?

Creo que el Met es como una operación de US$300 millones al año. Creo que es la institución cultural más grande de Estados Unidos.

¿Están los donantes donde usted está? ¿Están felices los donantes de apoyar obras nuevas, obras diferentes?

Quiero decir, eso creo. Obviamente, los que he conocido me apoyan mucho en lo que estamos haciendo. Pero todo lo que quiero decir con esto es que no quiero ser una muestra. Quiero ser la llave. Quiero que esto abra las puertas a muchas otras personas, no solo a los afroamericanos, sino a las mujeres ya todas las personas de diferentes razas y orígenes. Porque hay muchas historias que se pueden contar en este foro. Y es una gran organización, hombre. Les digo, acabamos de terminar un ensayo con la orquesta y fueron increíbles, simplemente increíbles. Las voces también eran asombrosas.

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Entonces creciste inmerso en la música. Eres de Nueva Orleans. Creo que su padre era gerente de una compañía de seguros, pero también era cantante de ópera a tiempo parcial. Tus amigos de la infancia fueron Wynton y Branford. Cogió la trompeta y el piano cuando todavía tenía un solo dígito. Pero lo más importante quizás fue que fuiste a una escuela secundaria de artes escénicas. Hay un informe de Save the Music [Foundation] que dice que los programas de música en comunidades desatendidas son a menudo los primeros en ser eliminados.

¿Qué importancia tienen esas primeras etapas? Dijiste sentirte cómodo en tu piel, que los niños tengan educación musical, ¿Cómo pueden obtenerla?

Bueno, creo que es extremadamente importante. No es solo música, es arte en general. Creo que muchos niños que crecen en nuestra sociedad a veces no pueden encontrar la manera de comunicarse. No encuentran la manera de encajar. Y una de las cosas que el arte les permitirá hacer es encontrar su voz, encontrar su camino. La escuela se llamaba Nocca, Centro de Artes Creativas de Nueva Orleans. Cuando fui a Nocca, estaban hablando de recortes presupuestarios y todo.

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Así que no puedes tener las dos cosas. Creo que es realmente importante, cuando miras el éxito de Wendell Pierce, Wynton Marsalis, Branford Marsalis, quiero decir, la lista es interminable, Harry Connick. Esas son personas con las que fui a la escuela en esta escuela secundaria de artes en mi generación. Y hay muchos otros: Anthony Mackie. Todos ellos han sido personas muy productivas que han venido de la escuela secundaria de artes, que es una escuela pública en Nueva Orleans. Y han logrado hacer muchas cosas maravillosas, no solo en el mundo del arte sino también en su comunidad.

También participas en la banda sonora de una película; hiciste la música para el documentasl de cuatro horas de Spike Lee sobre el huracán Katrina. ¿Es parte de lo que está impulsando, quizás una mayor necesidad de música de artistas más diversos, el crecimiento de todos los servicios de transmisión?Y tienes a Ava, Oprah, Shonda y Tyler lanzando más y más contenido. Todos necesitan gente creativa. ¿Qué importancia cree que tiene eso en la construcción de ese canal?

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Bueno, es extremadamente importante. Porque, como dijiste, hay tantos servicios de transmisión, pero la cuestión es que no podemos publicar cualquier tipo de contenido y pensar que es digno de estar en esos servicios. Todavía tenemos que aspirar a un alto nivel de excelencia, que ha sido la historia en nuestra comunidad.

Acabas de lanzar Absence, un tributo a un saxofonista, Wayne Shorter. ¿Cuál es la diferencia entre crear un álbum y dar a luz una ópera? ¿Son dos partes diferentes de tu cerebro? ¿Cómo funciona?

Bueno, no diría que son dos partes diferentes de tu cerebro, pero ya sabes, el álbum es un esfuerzo de colaboración con los chicos de la banda y conmigo. Con una ópera, comienza y termina conmigo. Entonces es mucho trabajo.

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Me tomó dos años escribir esta ópera. El resultado final es muy gratificante, escuchar estas hermosas voces y ver la iluminación, la puesta en escena y la orquesta. Hay tantas partes móviles, pero luego, cuando se junta en un escenario en vivo, es simplemente algo milagroso de experimentar. Y le he estado diciendo a la gente. Digo que tienes que dejar de usar la palabra ópera a veces, porque la gente se cansa de ese término. Al igual que cuando a veces dices jazz, la gente piensa en una determinada cosa. Pero le he estado diciendo a la gente, esta es la forma más alta de teatro musical que jamás haya experimentado.

Para las personas que no vayan a la ópera, verte la noche del estreno será un placer. ¿Qué actitud debemos adoptar cuando estamos sentados y disfrutando de la actuación?

Creo que lo principal es vaciar tu mente. No vayas con nociones preconcebidas, porque creo que esas son las cosas que te preparan para el fracaso. Creo que si mantienes la mente abierta y te dejas absorber por ella, porque es una experiencia diferente. No es como ir a un concierto donde tienes voces amplificadas por todos lados. Son voces naturales que cantan en un teatro. Y luego comience a evaluar lo que ha experimentado más tarde. Hice eso cuando me encargaron por primera vez el Teatro de la Ópera de Saint Louis hace años. Me inspiró mucho ser parte de esa comunidad.

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