Asia

China estudia alza de precios de energía industrial ante escasez de suministro

El aumento de las facturas de electricidad para las fábricas también podría aumentar los temores inflacionarios en el país.

China estudia alza de precios de energía industrial ante escasez de suministro
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Bloomberg — El gobierno de China está estudiando la posibilidad de subir los precios de la energía para los consumidores industriales con el fin de aliviar la creciente escasez de suministro.

Las subidas de las tarifas para las fábricas podrían adoptar la forma de tarifas planas más altas o de tarifas vinculadas al precio del carbón, según personas familiarizadas con los detalles del plan.

El Gobierno también ha discutido la posibilidad de subir las tarifas de los usuarios residenciales si los aumentos industriales no son suficientes para resolver la crisis, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque la información no es pública. Los planes aún pueden modificarse y están sujetos a la aprobación final, dijeron las personas.

Las discusiones se producen en un momento en el que la segunda economía mundial se enfrenta a una escasez de energía que amenaza con frenar el crecimiento y con tensar aún más las cadenas de suministro mundiales. Los precios récord del carbón hacen que muchos generadores de electricidad pierdan dinero con las tarifas actuales, lo que impide a algunos aumentar la generación para satisfacer la demanda.

En su primera respuesta pública de alto nivel a la escasez de energía que se ha extendido a al menos 20 regiones de China, la Comisión Nacional de Desarrollo y Reforma dijo el miércoles que dejará que los precios de la energía reflejen razonablemente los cambios en la demanda, la oferta y los costos.

Sin embargo, la mayor parte de la energía en China se vende con tarifas reguladas, que las provincias pueden aumentar hasta un 10%, y no está claro si la CNDR se refiere al límite actual o confirma que las tarifas podrán subir. Varias provincias ya han añadido el máximo del 10%, por lo que una subida adicional tendría que ser mayor para tener efecto.

La agencia estatal de planificación económica también dijo que el país aumentará las importaciones de carbón “moderadamente” e instó a las centrales eléctricas a aumentar las reservas antes del invierno. Además, se presionará a las principales industrias consumidoras de carbón para que ahorren y controlen el uso del combustible, y se prometió evitar cortes bruscos de electricidad para los usuarios corporativos de las provincias del noreste.

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El aumento de los precios de la energía podría dar a los generadores una razón para producir más electricidad, al tiempo que incentivaría a los usuarios a tratar de reducir el consumo para disminuir sus facturas.

Las acciones de los productores de electricidad chinos subieron al conocerse la noticia. Huadian Power International Corp. subió hasta un 5% después de haber caído un 1,7%. Datang International Power Generation Co. ganó hasta un 3,5% después de haber caído esa cantidad antes.

La crisis energética de China se da en un marco de escasez de carbón, y la quema de más carbón por parte de los generadores no hará sino agravar el problema y aumentar las emisiones de gases de efecto invernadero. El aumento de las facturas de electricidad para las fábricas también podría aumentar los temores inflacionistas en el país.

La Comisión Provincial de Desarrollo y Reforma de Hunan tiene previsto presentar en octubre un programa de prueba que vincularía los precios de la energía industrial al mercado del carbón, según informó China Business News.