Primer Ministro de Irak
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Bloomberg — La semana pasada, más de 300 líderes de la sociedad civil iraquí se reunieron en la ciudad kurda de Erbil, en el norte de Irak, para decir una verdad prohibida: Irak debería tener relaciones normales con Israel.

Entre los asistentes estaba Wisam al-Hardan, líder del movimiento suní conocido como “Hijos de Irak”, que se alineó con el ejército estadounidense en el oeste de Irak contra Al Qaeda. Estos ciudadanos privados pidieron a su gobierno que siguiera el ejemplo de países como Sudán y los Emiratos Árabes Unidos, que forma parte de los Acuerdos Abraham, y que inicie negociaciones con Israel para establecer relaciones diplomáticas plenas.

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Dadas las numerosas crisis a las que se enfrenta ahora el gobierno de Irak (desde el Covid-19 hasta la perniciosa influencia de las milicias respaldadas por Irán) se podría pensar que a Bagdad no le preocuparía que unos cientos de iraquíes hablaran de la posibilidad de realizar vuelos directos entre Tel Aviv y Mosul. Pero los fantasmas de la antigua tiranía de Saddam Hussein, y la influencia de Irán, siguen siendo fuertes en Irak.

La respuesta de los dirigentes iraquíes fue vergonzosa. Algunas de las mismas milicias responsables de los ataques a las posiciones estadounidenses en el norte de Irak amenazaron con tomar violentas represalias contra los participantes en la conferencia, así como contra el gobierno regional del Kurdistán que la acogió. La prensa iraquí informó que un tribunal de Bagdad emitió órdenes de detención contra Al-Hardan y un funcionario del Ministerio de Cultura de Irak que asistieron a la conferencia. La oficina del primer ministro iraquí, Mustafa al-Kadhimi, tuiteó que la conferencia (que pedía la paz entre Israel e Irak) era un intento de avivar el “odio sectario”.

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Incluso el presidente iraquí Barham Salih, que es kurdo y se ha reunido en privado durante años con organizaciones judías estadounidenses en sus visitas a Estados Unidos, denunció la reunión. Dijo que la conferencia era “ilegal”, invocando una cuestionable ley que prohíbe a los ciudadanos privados iraquíes tratar de normalizar las relaciones con Israel.

¿Y qué hay de la respuesta del gobierno estadounidense? Después de todo, el Secretario de Estado Antony Blinken dijo en un evento de Zoom celebrado el mismo día de la conferencia que Estados Unidos trabajaría para apoyar y ampliar los Acuerdos Abraham. Pero hasta ahora Estados Unidos no ha ofrecido ni una palabra de apoyo a los ciudadanos iraquíes particulares que ahora se enfrentan a amenazas legales y extrajudiciales por intentar hacer precisamente eso.

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La única declaración pública de Estados Unidos provino del coronel Wayne Marotto, portavoz de la coalición militar liderada por Estados Unidos en Irak. Tuiteó que Estados Unidos “no tenía conocimiento previo del evento, ni tenemos ninguna afiliación con sus participantes”. En otras palabras, los iraquíes que quieren la paz con Israel están solos.

Después de la conferencia de Erbil, una conclusión podría ser que la mayoría de los iraquíes simplemente no están preparados para hacer las paces con Israel. Los otros acuerdos de paz de Israel han sido negociados y acordados por los gobiernos árabes, sin la participación real de sus poblaciones.

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Pero hay una conclusión más plausible: Los enemigos de Israel tienen tanto miedo a un debate libre sobre el Estado judío que se sienten obligados a coaccionar un falso consenso sobre el asunto. Como me dijo Joseph Braude, un organizador de la conferencia: “La respuesta ha sido un esfuerzo masivo para destruir a estas personas y enviar un mensaje al resto de la población que comparte sus puntos de vista para que nunca abran la boca”.

Estados Unidos debería proteger a los iraquíes que asistieron a la conferencia de Erbil. No sólo porque a Estados Unidos le interesa que Irak tenga una relación normal con Israel. También porque Irak no puede considerarse una nación libre o democrática si sus milicias y tribunales se utilizan para silenciar a sus propios ciudadanos.