Corredora al aire libre
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Bloomberg — A menudo se nos dice que los humanos somos pésimos a la hora de juzgar el riesgo, y la pandemia parece haberlo confirmado con creces. ¿Qué más puede explicar la indecisión ante las vacunas o las personas sanas que usan dos máscaras mientras caminan solas, afuera?

Sin embargo, a pesar de toda la evidencia que apunta a nuestra incapacidad para dar sentido al riesgo, sigo siendo optimista de que podemos hacerlo mejor. Para ser justos, hemos recibido muchos mensajes confusos de los funcionarios de salud pública y los medios de comunicación. Tome este extracto de la Revista Smithsonian :

La efectividad de la vacuna Moderna fue del 95 por ciento, según NPR. Pfizer-BioNTech tuvo una efectividad del 80 por ciento, y Johnson y Johnson tuvieron una efectividad del 60 por ciento. En promedio, las tres vacunas tuvieron un 86 por ciento de efectividad para prevenir la hospitalización y un 82 por ciento de efectividad para prevenir las visitas a la sala de emergencias o atención de urgencia, informa Vox.

No está solo si se siente confundido. Las probabilidades matemáticas a menudo no tienen sentido para las personas: son una invención relativamente moderna, mientras que la mente humana ha evolucionado durante miles de años para evaluar el peligro. Entonces, ¿cómo puede entender el riesgo al que se enfrenta? Es posible traducir los datos para que tenga un significado claro, ya sea comparándolos con otros riesgos o dividiéndolos en categorías: riesgo a evitar a toda costa, riesgo que debería abordarse con cauela, algo que preocupa, que preocupa un poco o no vale la pena preocuparse en absoluto.

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Mi evaluación de riesgos a continuación asume que ya está vacunado. En este punto, los datos son inequívocos de que la mayoría de las personas se han inyectado. Si aún no lo ha hecho, el cálculo del riesgo es obvio: ¡vacúnese! La desventaja de no estar vacunado es mucho mayor que los riesgos asociados con la vacuna.

Vial de Modernadfd

¿Qué posibilidades hay de que contraiga una infección tras haberse vacunado?

¿Qué significa un 96% frente al 80% de efectividad? Parece que 20 de cada 100 personas que recibieron la vacuna Pfizer contraerán el virus. Pero ese 20% asume que estás expuesto de una manera arriesgada. Considere este estudio reciente de una prisión de Texas que encontró que 129 de 185 prisioneros vacunados contrajeron una infección pese a haberse vacunado. Eso es el 70% de los prisioneros vacunados, mucho más que el 20% que nos dijeron originalmente, en gran parte porque la variante delta es más contagiosa, los prisioneros viven en condiciones de hacinamiento y muchos tienen factores preexistentes que comprometen su respuesta inmunitaria.

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Entonces, eso no significa que 7 de cada 10 de nosotros se enfermará, porque la experiencia de la prisión no se generaliza a toda la población. La conclusión aquí es que si vive en condiciones parecidas a las de una prisión, o va con frecuencia a clubes de bailes abarrotados, las probabilidades de que contraiga una infección irruptiva incluso después de la vacunación son decentes.

Pero si ninguna de esas cosas describe su vida y goza de buena salud, aún enfrenta algún riesgo, pero es mucho menor. Si vive en un área donde muchas personas están vacunadas y no hay un brote importante, las probabilidades de contraer una infección pese a haberse vacunado son más de 1 en 10,000 por día. Si toma ese riesgo de 1 en 10,000 cada día (como vivir su vida y salir al aire libre), el riesgo se suma: en el transcurso de tres meses, equivale a un 1% de probabilidad, o una probabilidad de 1 en 100 de contraer una infección.

¿Es 1 de cada 100 una razón para quedarse en casa y aislarse?

No, el riesgo de la infección pese a estar vacunado cae en la categoría de “un poco o algo de riesgo”, según su tolerancia al riesgo y su situación personal. Pero muchas personas querrán evitar el riesgo por completo, o al menos “manejarlo en gran medida,” de todos modos. Aunque 1% suena bajo, nuestro cerebro hace cosas raras cuando se enfrenta a pequeñas probabilidades. Pasar del 0% al 1% de riesgo tiene un impacto mayor en el comportamiento que, digamos, del 30 al 31%.

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Y existe una necesidad real de gestión porque el 1% es pequeño pero no trivial. Si 1 de cada 100 personas contrae una infección pese a estar vacunada, conocerá a personas, probablemente varias, a las que les ocurra esto, y ver eso también sesgará su percepción del riesgo.

Pero tampoco significa que deba dejar de vivir su vida porque la probabilidades de enfermarse gravemente de Covid-19 son muy pequeñas. Si es una persona sana y vacunada, corre el mismo riesgo con el Covid-19 que con una gripe leve. A medida que más personas se vacunen, habrá más casos de infecciones entre vacunados como porcentaje de la población total y algunos pueden ser lo suficientemente graves como para que mueran personas. Pero para las personas vacunadas, las probabilidades de un descenlace negativo son muy pequeñas y no son peores que muchos otros riesgos que corremos todos los días, como morir en un accidente de bicicleta, ahogarse durante la cena o por un encuentro con un objeto punzante.

Si vive con una persona inmunocomprometida, es posible que desee controlar más los riesgos, especialmente si no está vacunada. El cálculo también puede cambiar si vive con niños que no pueden vacunarse. Aunque es importante recordar que el Covid-19 no representa un gran riesgo para los niños, existe un pequeño riesgo de muerte u hospitalización. Pero viajar en automóvil o nadar representa un peligro mayor para la mayoría de los niños. Es crucial mantener esa perspectiva incluso cuando los niños representan una mayor proporción de casos de Covid-19, lo que se debe en parte a una variante delta más infecciosa y también porque los niños no están vacunados, mientras que e 93.5% de las personas mayores de 65 años lo están.

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¿Hay de darse una dosis de refuerzo?

Los refuerzos reducen el riesgo de contraer una infección pese a estar vacunado, pero no ofrecen mucha protección adicional para enfermedades graves. Entonces, recibir una vacuna de refuerzo se reduce a cuánto desea evitar enfermarse por completo. Para algunas personas, especialmente los hombres jóvenes con riesgo de miocarditis, puede que no valga la pena. Una cosa a considerar es que, si bien las personas vacunadas aún pueden infectarse y propagar el virus, en primer lugar nunca contraerlo significa que será menos infeccioso para los demás. Entonces, si eres anciano o tienes problemas inmunológicos, o vives con alguien que lo es, probablemente una dosis de refuerzo sea una buena idea.

Ahora todos somos administradores de riesgos, y con las vacunas tenemos una gran herramienta para reducir el peligro que enfrentamos. Como persona completamente vacunada, sus elecciones de riesgo impactan a los demás en un grado mucho menor que antes de la vacuna, por lo que es un cálculo más personal. Ya sea que desee usar una mascarilla para ir a la tienda de comestibles u obtener un refuerzo, esas opciones deben reflejar su propia tolerancia al riesgo y sus circunstancias.

No importa lo que haga, siempre existe la posibilidad de que se enferme, pero eso no es una falla personal. La otra gran cosa que debes entender sobre el riesgo es que no puedes eliminarlo de tu vida. Mientras evita Covid-19, aún estará expuesto al peligro mientras conduce al trabajo, cruza la calle, limpia su techo o camina por las montañas. Por lo tanto, haga todo lo posible para manejar su riesgo de Covid, como evitar bares y clubes llenos de gente, pero no espere que eso garantice su seguridad.