Asistentes en la Comic Con 2021.
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Bloomberg — Si te preguntas cómo es la “vuelta a la normalidad”, estoy aquí para decírtelo: Está llena de gente vestida como personajes de cómic.

La Comic Con 2021 comenzó la semana pasada y se prolongará hasta este fin de semana en el Javits Center del West Side de Manhattan. La afluencia de público fue menor que en años anteriores, debido a la pandemia, pero la principal diferencia fue un conjunto de carpas en un terreno vacío lleno de grava junto a la salida del metro de Hudson Yards. Dentro de las tiendas, todo aquel que quisiera asistir a la Comic Con tenía que demostrar que estaba vacunado.

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Así, una subcultura que celebra futuros alternativos, mundos fantásticos y seres superheroicos se convertiría en el mayor ejemplo hasta la fecha de cómo organizar grandes eventos en un estado azul pospandémico. Los socialmente incómodos estaban (en cierto modo) socialmente distanciados. Los cosplayers estaban (por supuesto) enmascarados, pero también enmascarados.

Según las directrices de la ciudad, todos los asistentes a la Comic Con mayores de 12 años debían estar vacunados. Los niños menores de 12 años debían demostrar que se habían hecho la prueba recientemente. Y todo el mundo tenía que ir enmascarado, al estilo médico, no al de Batman.

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Las tiendas de vacunación fueron el primer lugar donde muchos asistentes se encontraron con el nuevo régimen. Una vez verificada la vacunación (incluido el documento de identidad), los asistentes recibían una pulsera verde con un cierre unidireccional, diseñada para que fuera casi imposible quitársela. ¿Va a asistir los cuatro días? Prepárate para una tener pulsera sucia.

Los mensajes contradictorios que han llegado al público a lo largo de la pandemia también se manifestaron en las carpas. Un voluntario recordó a un aficionado con su máscara colgando bajo la barbilla que “la subiera, por favor”. ¡Pero el mandato de la máscara es para el interior! (Irónicamente, en el interior del Javits Center, los aficionados debían ir enmascarados, pero los panelistas se sentaban sin máscara). En las entradas del centro, se comprobaron las pulseras y se escanearon las tarjetas de identificación. En el interior, se realizaron controles aleatorios.

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Es importante hacer esto bien, porque la cultura friki es un gran negocio. La cultura pop friki -piensa sólo en las películas de Marvel- es una industria multimillonaria. La Comic Con de Nueva York (que ahora es el mayor evento de este tipo en el país, habiendo eclipsado al de San Diego) ha generado en el pasado más de 100 millones de dólares en actividad económica.

Pero un mundo pandémico implica menores expectativas. En 2019, la Comic Con atrajo a unas 275.000 personas. El número total de este año se limitó a unos 150.000 (incluyendo invitados famosos, expositores y personal). Los organizadores querían demostrar que pueden hacer que eventos como este funcionen, así que seguir las directrices de Covid de la ciudad era crucial; un expositor fue expulsado el viernes por no seguir el mandato de las máscaras.

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No todos los aficionados a la Comic Con estaban totalmente de acuerdo. El editor de libros independientes David Bernstein, asistente habitual a la Comic Con de Nueva York, compró inicialmente tres entradas para el fin de semana, pero sólo utilizó una. Vio un futuro distópico en el acuerdo del evento con CLEAR, la misma empresa que permite a los pasajeros frecuentes saltarse las colas en el aeropuerto. Se animó a los asistentes a la Comic Con a descargar la aplicación CLEAR.

“Los pasaportes me parecen moralmente repugnantes y no puedo apoyar nada que facilite su implantación”, me envió un mensaje. “Todos sabemos a dónde puede llegar esto. Una vez que cedemos a la idea de que el gobierno puede restringir la participación de un individuo en la sociedad basándose en una acción o inacción concreta, no hay fin a los comportamientos que se pueden imponer (¿una dieta saludable? ¿no fumar? ¿reciclar?). Y con el poder de los pasaportes digitales, los gobiernos tienen la capacidad de controlar y hacer cumplir las normas como nunca antes. Es todo muy aterrador e insidioso”.

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Apenas importaba que todo lo que los asistentes tuvieran que mostrar fuera una prueba de vacunación, aunque fuera en papel. Para Bernstein, se trataba del principio.

Lance Fensterman, presidente de ReedPop, que organiza la NYCC y otros 45 eventos de entretenimiento, es sensible a esta preocupación. Pero señaló que la respuesta de los clientes fue positiva. Se produjeron 600 solicitudes de reembolso después de que la ciudad anunciara su mandato, dijo (fue dos meses después de que las entradas salieran a la venta). También hubo un aumento de la venta de nuevas entradas para “clientes tranquilos de que la experiencia de la convención sería segura”, dijo. Una exposición de juegos celebrada este verano en Seattle tuvo una experiencia similar, dijo.

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Pero no se trata sólo de tipos malhumorados de mediana edad que se oponen por principio. Parte de la oposición se debe más bien a la fatiga por la pandemia. Hablé con una estudiante de enfermería de 20 años que estaba vacunada -su escuela lo exigía- pero que, sin embargo, se preguntaba sobre la política, a pesar de haber superado el virus el año pasado. “Estoy lista para que todo esto termine”, me dijo.

Sin embargo, incluso con la variante delta en retroceso, no hay indicios de que el Covid vaya a ser erradicado pronto. Para la América del estado azul, la experiencia de la Comic Con de Nueva York puede ser el futuro, bueno, el futuro previsible.