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Cámara de Representantes de EE.UU. aprueba aumento del límite de endeudamiento

Se espera que Biden firme rápidamente el proyecto de ley para elevar el techo legal en US$480.000 millones.

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Bloomberg — La Cámara de Representantes aprobó el martes un aumento a corto plazo del límite de endeudamiento del gobierno, enviando la legislación al presidente Joe Biden apenas unos días antes de que el Tesoro de EE.UU. corra el riesgo de quedarse sin autoridad para pedir préstamos.

La votación -219-206- aleja la amenaza de una calamidad financiera inmediata, pero prepara el terreno para otra confrontación partidista sobre la deuda y el gasto en menos de dos meses.

Se espera que Biden firme rápidamente el proyecto de ley para elevar el techo legal en US$480.000 millones, una medida diseñada para permitir al Departamento del Tesoro cumplir con las obligaciones del gobierno federal hasta el 3 de diciembre. La secretaria del Tesoro, Janet Yellen, había advertido que el actual límite de endeudamiento se superaría en torno al 18 de octubre sin que el Congreso actuara.

“Podemos discutir sobre cualquier otra cosa que vayamos a hacer en el futuro, pero cuando el Congreso vota, independientemente de quién esté al mando, para gastar dinero tenemos la obligación de pagar estas facturas”, dijo el presidente del Comité de Reglas de la Cámara, Jim McGovern.

McGovern dijo que la votación, por ahora, evita “una catástrofe autoproducida y totalmente evitable” mientras los legisladores pueden trabajar en un plan a más largo plazo.

Nuevo plazo

El proyecto de ley restablecerá las llamadas medidas extraordinarias del Tesoro, que han estado evitando un incumplimiento de pagos federales desde que el techo de la deuda volvió a entrar en vigor a principios de agosto, tras una suspensión de dos años. El departamento, por ley, debe reponer las cuentas a las que se había recurrido para hacer frente a los pagos. A principios de noviembre, es probable que el Tesoro tenga que volver a iniciar su rutina de medidas extraordinarias, según Wrightson ICAP.

La intención de la legislación era que el nuevo plazo del techo de la deuda coincidiera con la expiración, el 3 de diciembre, de una medida provisional para financiar los créditos regulares del gobierno federal. Pero el Tesoro puede acabar teniendo más margen que eso, potencialmente hasta principios de enero o incluso febrero, según los analistas. Por un lado, el ritmo de consumo de efectivo del departamento es más lento ahora que el año pasado, cuando las necesidades de gasto por la pandemia eran agudas.

La medida aprobada el martes, en su mayor parte con arreglo a las líneas de los partidos, se produjo en un procedimiento que evitó que los legisladores votaran directamente sobre el asunto. El lenguaje de la deuda se “consideró” automáticamente aceptado con la aprobación de las normas que avanzan o tres proyectos de ley no relacionados a una votación en el suelo. La votación se produjo en medio de un receso del Congreso. Decenas de miembros de la Cámara de Representantes de ambos partidos no estaban en Washington y emitieron su voto por delegación.

Los republicanos acusaron a la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi, de emplear ese procedimiento de voto indirecto como un juego de manos legislativo para aislarse de las reacciones políticas de los votantes sobre el aumento del límite de la deuda del país.

Críticas de los republicanos

“Cuando la votación directa de algo puede ser demasiado dura para los miembros demócratas, basta con agitar una varita mágica para que se apruebe. Considérenlo aprobado”, dijo el representante republicano Tom Cole, de Oklahoma, durante el debate en el Comité de Reglas. “El pueblo estadounidense se dará cuenta de esta farsa”.

McGovern respondió que los demócratas de la Cámara de Representantes ya habían aprobado un proyecto de ley independiente sobre el techo de la deuda el mes pasado. “Nadie está ocultando nada”, dijo, pero que ésta era una forma “eficiente” de abordar y aprobar los cambios realizados por el Senado.

El líder republicano del Senado, Mitch McConnell, ya ha señalado que se avecina otra batalla cuando se cumpla el plazo del techo de la deuda en diciembre. En una carta enviada la semana pasada a Biden, McConnell dijo que los republicanos del Senado ayudaron a evitar la crisis inmediata, pero advirtió que no cooperarán con los demócratas para volver a elevar el límite.

Los republicanos quieren que los demócratas utilicen un proceso llamado reconciliación, que están utilizando para impulsar un proyecto de ley de gasto social amplio que promulga la mayor parte de la agenda económica de Biden.

La reconciliación evita la regla del filibusterismo, que el partido minoritario puede utilizar para bloquear la mayor parte de la legislación. Pelosi reiteró que los demócratas no tienen intención de utilizar la reconciliación para el techo de la deuda, y dijo que tratar el tema era una responsabilidad bipartidista.

Sugirió que podría apoyar una legislación que permitiera al Departamento del Tesoro levantar el techo de la deuda por su cuenta, y que el Congreso pudiera decidir entonces si lo anula.

“Creo que tiene mérito”, dijo. “Eso parece tener cierto atractivo para ambos lados del pasillo, debido a las consecuencias para la gente por no levantarlo”.

Las luchas por el techo de la deuda y la financiación del gobierno tendrán lugar al mismo tiempo que los demócratas del Congreso deben promulgar alguna versión de la agenda de la red de seguridad social de Biden, en medio de desacuerdos intrapartidarios sobre el tamaño y el contenido del proyecto de ley de varios billones de dólares.

--Con la ayuda de Christopher Anstey.