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Un mundo más cálido será más mortífero para los países pobres

Los últimos siete años han sido los más calurosos de la historia y la profunda brecha entre ricos y pobres se ampliará a medida que el planeta continúe calentándose.

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Por Damian Shepherd
17 de octubre, 2021 | 09:37 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Bloomberg — Un planeta más cálido condicionará el tipo y la cantidad de energía que utilicemos. Es probable que el aire acondicionado se convierta en algo fundamental, mientras que las poblaciones ricas de las zonas templadas ahorrarán dinero evitando los gastos de calefacción durante el invierno. Pero ¿cómo se protegerán las comunidades pobres en los lugares cálidos del aumento de las temperaturas?

Los últimos siete años han sido los más calurosos de la historia. Las olas de calor han provocado una vez tras otra temperaturas récord en todo el mundo en lugares tan distantes como Japón e Irlanda del Norte.

La profunda brecha entre ricos y pobres se ampliará a medida que el planeta continúe calentándose. Es poco probable que el aire acondicionado pueda seguir el ritmo del calentamiento global, lo que obligará a miles de millones de personas más pobres del mundo a sufrir el calor sin protección.

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Esta es la conclusión de un importante trabajo publicado el miércoles pasado en la revista Nature por el Climate Impact Lab, un consorcio de investigación que estudia los impactos económicos globales del cambio climático.

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“Los futuros impactos del cambio climático recaen de forma desproporcionada en las regiones más pobres en la actualidad, exacerbando la desigualdad existente”, advirtió Trevor Houser, codirector del Climate Impact Lab.

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Los países más pobres se enfrentan a los mayores obstáculos
Impacto previsto del cambio climático en el consumo de electricidaddfd

Mientras que nueve de cada diez hogares estadounidenses tienen el lujo de contar con aire acondicionado, esto sólo ocurre en el 5% de los hogares de la India. Mientras el cambio climático sigue intensificando las olas de calor, la tecnología de enfriamiento sigue estando fuera del alcance de más de la mitad de la población mundial, según la investigación.

El uso de la electricidad en los países ricos también aumenta en los días fríos. El consumo de combustible aumenta hasta un 66% en las regiones ricas durante las temperaturas extremas, pero prácticamente no se produce ningún aumento en el 20% más pobre de la población, lo que refleja la disparidad de acceso a las costosas tecnologías que utilizan los ricos.

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Para finales de la década, se espera que la demanda de energía en India y Nigeria aumente un 145% y casi un 2100%, respectivamente. Es probable que las zonas cálidas y de bajos ingresos, incluida gran parte del África subsahariana, sigan siendo pobres hasta el año 2100 y no puedan mantenerse frescas ante el impacto de un calor más intenso que el que ha experimentado la humanidad en cualquier momento del pasado.

La investigación es la más reciente pieza de un trabajo más amplio del Climate Impact Lab, que ha reunido una estimación exhaustiva de cuánto le cuesta a la economía mundial cada tonelada métrica de dióxido de carbono emitida.

Los responsables de formular políticas de Estados Unidos se han basado en estimaciones similares, denominadas costo social del carbono, para evaluar los beneficios de las normativas y leyes respetuosas con el clima en los análisis de costo-beneficio. La administración Biden sitúa actualmente esta cifra en unos US$50 por tonelada. El año pasado, Climate Impact Lab descubrió que la contribución al costo social del carbono de la mortalidad relacionada con el calor podría llegar a ser de US$37 por tonelada.

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Los investigadores descubrieron que emitir una tonelada extra de dióxido de carbono hoy ayudará a reducir el gasto energético futuro al disminuir la necesidad de combustibles. Eso valora el coste social del carbono para el consumo de energía desde menos de US$1 hasta US$3 de ahorro por tonelada.

En julio, la administración de Biden prometió entregar el 40% de los beneficios de las inversiones federales en energía limpia y clima a las comunidades desfavorecidas. Climate Impact Lab afirma que su informe, que utiliza datos y estimaciones de 146 países durante un periodo de 40 años, debería ayudar a los responsables de formular políticas a definir ese grupo centrándose en los impactos locales del cambio climático.

“Cada tonelada adicional de gas de efecto invernadero provoca un impacto medible en la sociedad”, dijo Robert Kopp, codirector del Climate Impact Lab. “Las emisiones permanecen en la atmósfera durante cientos de años, por lo que mejorar nuestra comprensión de los daños climáticos locales será esencial para tomar las medidas que necesitamos para prepararnos para los riesgos futuros”.

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