Mario Draghi, primer ministro de Italia, a la derecha, y Angela Merkel, canciller de Alemania, se dan la mano antes de su reunión en el Palacio Chigi en Roma, Italia, el jueves 7 de octubre de 2021. Cuando Merkel abandone el poder tras 16 años, el estatus de Alemania en Europa y en el mundo estará en juego. Fotógrafo: Alessia Pierdomenico/Bloomberg
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Bloomberg — El primer ministro italiano Mario Draghi está siendo anunciado como un nuevo líder para Europa en la era posterior a Angela Merkel. Con la política alemana congelada y el francés Emmanuel Macron enfrentándose a las elecciones presidenciales, Draghi, a quien se le atribuye haber salvado el euro con tres palabras, parece un inigualable par de manos seguras.

Para hacerse una idea de por qué las élites europeas están tan entusiasmadas con la idea de que Draghi asuma un papel más importante en Europa, basta con mirar el resultado de la primera ronda de las elecciones a la alcaldía italiana, que tuvo lugar a principios de este mes. En lugar de inclinarse por la política de extrema derecha encarnada por Matteo Salvini, los votantes optaron por burócratas en su mayoría discretos, una especie de ejército de mini Marios.

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La política italiana sigue siendo volátil, como lo demuestran los enfrentamientos sobre el uso de “pases verdes” para probar la vacunación y las grandes protestas en Milán y la ciudad portuaria de Trieste. No es coincidencia que esto se deba a que Draghi, quien fue nombrado primer ministro este año después de que los políticos electos de Italia fallaron en una buena gestión de la pandemia, está impulsando la narrativa de la reactivación económica de Europa después del Covid-19. Italia ha vacunado a 80% de su población mayor de 12 años y las infecciones han disminuido significativamente desde el comienzo de la pandemia, cuando el país era uno de los más afectados fuera de China.

Draghi ha mantenido el rumbo, negándose a dejarse llevar por las protestas. Su firmeza proporciona más ímpetu y apoyo a los moderados de Italia. Para una Europa que espera silenciar el extremismo, Italia podría convertirse en un referente alentador. El país tiene una extraña historia de ser un presagio: El fascismo engendró el nazismo, Silvio Berlusconi prefiguró a Donald Trump. El auge del populismo en este país fue visto como un presagio para toda Europa. Ahora su declive, (en particular en un país cuya economía lleva dos décadas en descenso) es una buena noticia. Y eso sería gracias al nuevo estado de ánimo que ha traído a Italia el experto Draghi, cargado de seriedad.

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Italia ha recibido el mayor desembolso de los fondos NextGenEU, más de 200.000 millones de euros (US$231.000 millones). El éxito o el fracaso del proyecto depende de si Draghi gasta bien la donación. Hasta ahora, las señales son alentadoras. Gran parte de la infusión está destinada a hacer la economía más digital y resistente. Alrededor de 40% se destinará a iniciativas relacionadas con el clima. Incluso el periódico francés Les Echos ha elogiado la aparente transformación de Italia, que ha pasado de ser el enfermo de Europa a ser un ejemplo: “Todos los caminos conducen ahora a Roma”.

El prestigio y la experiencia internacional de Draghi lo convierten en un candidato obvio para dirigir Europa. Su famoso discurso “Whatever it takes” (Cueste lo que cueste) en Londres en 2012 ya dio resultados para Europa y promete más por venir. Es pragmático y sabe equilibrar puntos de vista opuestos. También es, en palabras de alguien que negoció con él en el BCE (Banco Central Europeo), experto en “seducir” a aquellos a los que intenta persuadir en silencio.

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Pero sería un error que los europeos depositaran sus esperanzas en la idea de que Draghi es intercambiable con Merkel o Macron. En particular, es probable que sea un aliado más cercano de EE.UU., con un historial en el Instituto de Tecnología de Massachusetts, el Banco Mundial y Goldman Sachs Group Inc.

Brunello Rosa, quien dirige una firma de asesoría e investigación con el economista Nouriel Roubini, me dijo recientemente que si bien Draghi cree profundamente en el multilateralismo, es uno en el que el principal accionista es EE.UU. De hecho, desde que se convirtió en primer ministro de Italia, Draghi lideró un rechazo contra el apaciguamiento chino que ha caracterizado la política exterior europea en los últimos tiempos, llegando incluso a bloquear la venta de una empresa italiana de semiconductores a China a principios de este año. Reveladoramente, sobre la debacle de AUKUS contra Francia, Draghi guardó silencio.

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Dentro de la UE (Unión Europea), ha dejado claro que si Europa quiere ser un actor clave en la economía mundial, la zona debe ser más ambiciosa en cuanto a la integración. Como expresidente del Banco Central Europeo, está en buena posición para hacer saltar las alarmas en Bruselas sobre una flexibilización de las reglas fiscales. Un cambio permitiría a Europa acelerar su paso de la austeridad a un gasto público más favorable al crecimiento.

Es posible que Europa arrope a Draghi en toda su plenitud. Sin embargo, todavía hay una cuestión que poner todo esto en un terreno inestable: la legitimidad. Draghi es un tecnócrata no electo que dirige Italia a instancias de su presidente y sobre la base de un apoyo transversal de los inquietos políticos italianos.

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Merkel fue influyente por sus atributos personales, pero su influencia en Europa se basó en sus casi 16 años de permanencia en el poder. Por muy talentoso y excepcional que sea, la influencia de Draghi se derivará en última instancia del apoyo nacional italiano, que es fluido en el mejor de los casos.

También vale la pena tener en cuenta que las cuestiones difíciles en el núcleo del futuro de Europa (la defensa y la autonomía estratégica) no son el dominio natural de Draghi. Desde el período de la posguerra, Italia se ha aferrado a EE.UU., y Draghi puede no ser la persona adecuada para defender con entusiasmo la separación.

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Aun así, Draghi tiene las cualidades de nuevo líder de Europa. Europa debería saber lo que le espera.