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El multimillonario oculto de Tesla: cómo un comerciante minorista ganó US$7.000 millones

¿Podría un solo inversor oscuro, incluso uno tan rico como KoGuan, amasar una posición tan grande en una empresa como Tesla sin que apenas nadie se diera cuenta?

El multimillonario oculto de Tesla: cómo un comerciante minorista ganó US$7.000 millones
Por Anders Melin y Dana Hull
30 de octubre, 2021 | 11:34 AM

Bloomberg — Desde un ático con vistas al azul pálido del estrecho de Singapur, un discreto multimillonario hizo una afirmación sorprendente: había acumulado discretamente una de las mayores participaciones en Tesla Inc. de Elon Musk.

“Creo en la gran misión de Elon”, dijo Leo KoGuan al mundo a través de Twitter.

Y con ese tuit en septiembre, KoGuan -que ya es multimillonario por derecho propio- empezó a dar detalles a creyentes y escépticos por igual. Además, el valor de sus supuestas participaciones se disparó y se disparó: a US$4.000 millones, US$5.000 millones y, ahora, a más de US$7.000 millones.

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¿Es cierto? ¿Podría un solo inversor oscuro, incluso uno tan rico como KoGuan, amasar una posición tan grande en una empresa como Tesla sin que apenas nadie se diera cuenta? ¿Podría realmente haberse convertido en el tercer mayor accionista individual de Tesla, por detrás del también multimillonario Larry Ellison y nada menos que de Elon Musk, la persona más rica de la historia?

Sí. Los registros bancarios proporcionados a Bloomberg News por KoGuan y confirmados por personas familiarizadas con sus inversiones muestran que poseía 6,31 millones de acciones de Tesla a finales de septiembre. También poseía 1,82 millones de opciones que le daban derecho a comprar Tesla entre 450 y 550 dólares por acción - contratos que están profundamente en el dinero después de que la acción cerrara a 1.114 dólares el viernes en Nueva York.

Hablando a través de Zoom desde su sala de estar, a 63 pisos por encima del puerto de Singapur, KoGuan, de 66 años, ofreció un vistazo a su asombrosa inversión. La vista desde su aeropuesto -un mundo aparte de la empresa de tecnología de Nueva Jersey de la que es copropietario- abarca desde la isla de Batam, al sur, hasta Malasia, al norte, e Indonesia, al oeste.

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Ataviado con una camiseta blanca, KoGuan trazó una hoja de ruta sin complicaciones para hacerse rico en el comercio: ceñirse a una sola acción, en este caso, Tesla; seguir doblando la apuesta; y, lo más importante, creer en Elon Musk.

“A veces se gana, a veces se pierde”, dice KoGuan. “Afortunadamente, yo gano más veces de las que pierdo”.

Se han hecho afirmaciones más extrañas -y se ha demostrado que son ciertas- en una época en la que a veces parecen aparecer fortunas insondables de la nada. El incesante ascenso de Tesla ha acuñado innumerables “Teslanaires” y, según sospechan algunos, más de un multimillonario aún oculto.

En la actual carrera de la rueda de hámster por la riqueza, los grandes ganadores también pueden recordar a los grandes perdedores. Bill Hwang amasó una de las mayores fortunas del mundo prácticamente en secreto y lo perdió todo en cuestión de días con el colapso este año de su oficina familiar, Archegos Capital Management, que conmocionó al mercado. Al igual que Hwang, KoGuan ha podido evitar las miradas indiscretas de los reguladores y del público inversor porque sólo gestiona el dinero para sí mismo y porque su participación en Tesla -menos del 1%- está por debajo del umbral del 5% que requiere la divulgación pública en Estados Unidos.

KoGuan dice que ha aumentado su participación en Tesla desde septiembre, comprando tanto acciones como opciones. (En un tuit del 23 de septiembre, el jefe de relaciones con los inversores de Tesla, Martín Viecha, confirmó la afirmación original de KoGuan; Viecha no respondió a una solicitud de comentarios para esta historia).

Cuando Tesla se disparó un 13% el lunes después de que Hertz Global Holdings Inc. dijera que compraría 100.000 coches Tesla, KoGuan dijo a sus seguidores que su ganancia diaria estaba en las diez cifras. Y dice que hay más por venir: “Lo tengo todo. Todo el dinero que tengo lo gasto en Tesla”.

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¿Cómo ha llegado KoGuan hasta aquí? ¿De qué tamaño era su bote inicial de dinero? En una conversación de media hora, esbozó algunas respuestas a grandes rasgos, pero no dio muchos detalles. Se ha escrito poco sobre él, aunque se sabe desde hace años que es multimillonario. En Estados Unidos, es el fundador de SHI International Corp., una empresa de software empresarial de los suburbios de Somerset, Nueva Jersey, con unos ingresos anuales de US$11.100 millones. En China, es conocido por donar dinero a un puñado de universidades importantes. Más recientemente, su nombre salió brevemente a la superficie cuando compró su ático de US$46 millones en Singapur a James Dyson, el inventor británico de la aspiradora sin bolsa.

Un reportaje del Wall Street Journal de 2009, cuando KoGuan participaba en la construcción de un hotel de lujo en Shanghái, lo describía vistiendo ropa de diseño de colores y conduciendo un Bentley descapotable. A través de Zoom, su comportamiento era tranquilo y erudito. Dijo que nunca había concedido una entrevista a un periodista.

Describiéndose a sí mismo como un inversor minorista, dijo que se inició en el comercio de acciones en 2019. Vertió dinero en varios nombres conocidos -Baidu Inc, Nio Inc, Nvidia Corp. y otros- y tuvo cierto éxito al principio. Pero a medida que avanzaba el año, sus apuestas se agriaron.

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Así que KoGuan vendió todas sus posiciones menos una: Tesla. En un reciente podcast presentado por el inversor de Tesla Dave Lee, KoGuan dijo que Ron Baron, el multimillonario propietario de Baron Capital Management, y el propio Lee le ayudaron a centrarse en el fabricante de coches eléctricos con sede en California. Comenzó a volcar su dinero en las acciones, exprimiendo la apuesta con apalancamiento. A principios de 2020 poseía 2,3 millones de acciones (que ascienden a unos 12 millones de acciones después de ajustar la división de las acciones del año pasado), una participación que vale alrededor de US$1.500 millones. El año anterior, incluso se había reunido con el propio Musk en la sede de SpaceX en Los Ángeles.

Entonces, los mercados se derrumbaron y su participación casi se esfumó en una cascada de peticiones de margen.

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“Lo perdí casi todo”, dijo KoGuan.

Siguió comprando, siguiendo lo que describió como un simple libro de jugadas: comprar opciones sobre acciones a corto plazo dentro del dinero; tomar las ganancias cuando las acciones suben; usar algunos de esos ingresos para comprar acciones reales - y armar el resto en otra apuesta de opciones. En otras palabras, doblar la apuesta una y otra vez.

Los asesores financieros, por supuesto, advierten que poner todos los huevos en la misma cesta es un movimiento peligroso. Algunos analistas afirman también que las grandes apuestas en opciones como las de KoGuan pueden convertirse en una cola que mueve al perro y preparar el terreno para las volátiles oscilaciones de precios.

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KoGuan no se arredra. Señala que ya está diversificado: puede recurrir a su participación en la empresa privada SHI, que el Índice de Multimillonarios de Bloomberg valora en 3.200 millones de dólares. ¿Y qué pasa si los expertos señalan la diferencia entre la valoración de Tesla y sus resultados financieros? Se encuentra entre las legiones de devotos fans de Tesla que creen que la empresa va por el camino de convertirse en la más grande del mundo.

KoGuan ha trazado un arco notable. Nacido en Indonesia en 1955 de padres chinos, se trasladó después a Estados Unidos y se licenció en asuntos internacionales por la Universidad de Columbia y en Derecho por la Facultad de Derecho de Nueva York. Ha reflexionado sobre el periodo en que vivió en un apartamento infestado de cucarachas en Morningside Heights, en Manhattan, y lo ha descrito como “mis mejores años”.

En 1989, KoGuan compró con grandes descuentos los activos de un proveedor de software de Nueva Jersey en quiebra que se convirtió en la base de SHI. Dirigió la empresa con su entonces esposa, Thai Lee, que fue la primera mujer coreana-estadounidense en ingresar en la Harvard Business School. Cuando se divorciaron en 2002, la empresa tenía unos ingresos anuales que superaban los mil millones de dólares.

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KoGuan dice que no ha estado involucrado en las operaciones diarias desde el cambio de siglo, pero sigue siendo presidente. Lee, que controla el negocio, es el director general. Un portavoz de SHI se negó a facilitarle una entrevista.

En la década de los ochenta, KoGuan emprendió una serie de donaciones a un puñado de universidades chinas, algunas de las cuales tienen ahora edificios adornados con su nombre. También empezó a escribir y hablar extensamente sobre algo que llevaba años meditando: cómo construir un sistema mejor para la sociedad. El resultado es lo que él llama “Cultura y Civilización Xuan Yuan 2.0 impulsada por el motor del tiempo KQID”, un concepto basado en la leyenda del Emperador Amarillo, una figura venerada que, según se dice, gobernó China durante un periodo de 100 años de desarrollo sin precedentes y ascendió al cielo tras haber engendrado 25 hijos.

¿Ha tenido KoGuan alguna vez la tentación de cobrar sus mil millones de dólares y seguir adelante? No, ha dicho a sus seguidores: el objetivo es acumular 100.000 millones de dólares o más de riqueza y utilizar este dinero para financiar la puesta en práctica de su concepto, que según él ayudará a la sociedad a proporcionar asistencia sanitaria gratuita y confort material a toda la gente.

“Lo veo como una ardilla”, dice. “Recoges bellotas y te comes algunas. Pero la mayoría las guardas para el invierno y no las comes hasta más tarde”.

--Con la ayuda de Jenn Zhao, Tom Maloney, Sridhar Natarajan y Chanyaporn Chanjaroen.

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