Estilo de vida

Un maestro de la venta de Picasso explica cómo crear un mercado de artistas

Una entrevista con el mayor vendedor de obras de Picasso, Bill Acquavella, donde nos habla acerca de la exposición de Picasso en Nueva York y de las ventas de arte de alta calidad.

Picasso
Por James Tarmy
14 de noviembre, 2021 | 10:58 AM

Bloomberg — La actual exposición de Acquavella Galleries de dibujos de Pablo Picasso, raramente vistos y de altísima calidad, se ha convertido en una visita obligada para el mundo del arte de Nueva York. Bloomberg Pursuits habló con el presidente de la galería, Bill Acquavella, de 84 años, sobre el mercado de Picasso, el estado del arte de los trofeos y las deudas de juego de Lucian Freud. La entrevista ha sido ligeramente editada y condensada para mayor claridad. Picasso: Siete Décadas de Dibujo estará abierta hasta el 3 de diciembre.

En primer lugar, felicidades por la exposición.

Tengo siete décadas de su obra, 86 obras, desde el pre-cubismo, incluso antes. El Met nos prestó algunas obras, el MoMA, el Instituto de Arte de Chicago. Tomamos prestadas obras de museos, pero el 90% de ellas proceden de colecciones privadas, lo que significa que la mayoría de la gente nunca ha visto la obra.

Usted lleva vendiendo Picassos casi tanto tiempo como Picasso.

Su mercado se ha convertido en una marca, casi. No hay que explicar a un nuevo coleccionista quién es Picasso. Puede que tengas que explicar quién es Kandinsky, o quién es Mondrian, o Pollock. Pero no hay que explicar quién es Picasso.

El mundo se entera del mercado del arte sobre todo por los resultados de las subastas. ¿Conoce usted las recientes e importantes transacciones que se han realizado en el ámbito privado?

La gente no se da cuenta, pero en privado muchas obras maestras cambian de manos, no hay duda. Pero las subastas tienen la misma cantidad, probablemente más ahora, porque no hay muchos marchantes que se dediquen a estas cosas en este momento. Así que la mayoría salen a subasta.

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¿Por qué los distribuidores han abandonado el mercado de las obras maestras?

Es difícil encontrarlas y conseguirlas, es muy intensivo en capital, simplemente no hay mucho trabajo disponible. Nosotros tenemos algunas. Como es más agua que pasa por menos tuberías, no somos muchos los que lo hacemos. Así que tengo la oportunidad de conseguirlos de vez en cuando.

¿Pero el mercado no ha requerido siempre mucho capital? Es famoso que en 1990 usted se embarcó con Sotheby’s en una operación de US$150 millones para comprar el inventario del difunto marchante de arte Pierre Matisse, que luego vendió por US$300 millones.

Fue una operación que requirió mucho capital. Fui a Sotheby’s, a (el entonces propietario) Al Taubman, y le dije que compráramos esto juntos, porque yo no tengo el dinero. Además de no tener el dinero, no tenía la oficina para manejar más de 4.000 artículos. Así que le convencí para hacerlo, y vendieron algunos papeles comerciales y reunimos el dinero. La mayoría de las ventas de esa colección fueron a Japón. Y Estados Unidos, pero mucho fue a Japón, fue una época emocionante.

Hablemos de la colección Macklowe, que sale a la venta en Sotheby’s el lunes.

Apuesto a que Rothko podría traer US$100 millones. Piensa en ello de esta manera: Puedes rehacer el dinero pero no puedes rehacer el cuadro, ¿vale? Cualquiera de estas cosas, si alguien es un verdadero coleccionista y quiere un Twombly, entonces tiene que comprar este, porque no va a encontrar otro muy fácilmente.

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Claro, pero es un aire bastante delgado una vez que llegas a las pinturas de US$50 millones.

Para ti o para mí quizá sea el dinero, pero para los grandes coleccionistas que pueden permitírselo, estas ventas son todo oportunidades. No importa tanto el precio. Quiero decir que sí importa, pero si realmente estás interesado en construir una gran colección para ti, simplemente ve y hazlo.

Hablando de una alta barrera de entrada, si ese es el precio de una “gran” colección.

El arte no es para todo el mundo, ¿vale? Tienes que poder permitirte el arte. No tiene sentido decir que vas a construir una colección si no tienes dinero. Bueno, si eres un verdadero coleccionista, puedes construir una colección sin dinero, pero puede que no sean los cuadros de los que estamos hablando.

Mientras tanto, el mercado de algunos de los artistas más importantes del siglo XX parece un poco apagado.

Es cierto que el impresionismo y el postimpresionismo se han ralentizado. Pero la razón es sobre todo que no hay disponibilidad, y no se puede construir un mercado. Llega un nuevo cliente que quiere decorar una casa y crear una colección; no quiere comprar un cuadro al año. Hay que ir donde al menos se puedan encontrar cosas. Los artistas emergentes son un gran sector para coleccionar porque se puede comprar un cuadro al día.

¿Puede ponerme un ejemplo de mercados que hayan caído en picado?

Odilon Redon es uno. Un artista muy bueno que fue muy popular en los años 70 y 80. Ahora no hay interés en él, aunque es un artista maravilloso. Si surgiera uno grande, probablemente traería dinero. Y todos esos pintores de campo de color de los años 60 eran lo más atractivo que se podía comprar. Morris Louis, Helen Frankenthaler, Jules Olitski. Después de eso, la moda para ellos como que desapareció. Eran buenos artistas, y ahora están volviendo. Siempre he creído que el artista tiene que contribuir al desarrollo de la historia del arte para tener realmente poder de permanencia. Algunos de esos artistas sí contribuyeron, y ahora están volviendo.

Ellos y todos los demás. ¿Cree que los precios se han vuelto insostenibles?

¿Es el arte el que sube, o es el dinero el que baja? También puedes verlo así. Mira lo que cuestan otras cosas: mira lo que la gente paga por las casas de vacaciones o lo que pagan por los aviones y los coches. Vi a un tipo conduciendo un Bugatti. Le pregunté a mi hijo, ¿cuánto cuesta eso? Y me dijo “US$2,6 millones”. ¿Estás bromeando? Si la gente quiere gastar su dinero hay un millón de maneras de hacerlo. Cuando empecé con Lucian Freud en 1992, sus grandes cuadros costaban US$600.000. Cuando murió en 2011, esos mismos cuadros costaban US$30 millones cada uno.

¿Es cierto que cuando lo contrató tenía algo así como US$5 millones en deudas de juego?

Eran 2,7 millones de libras en deudas de juego. Ni siquiera me lo dijo. Nunca firmamos nada, sólo nos dimos la mano. Le dije: “Probemos durante dos años. Compraré todo lo que hagas durante esos dos años, si funciona para ti, si funciona para mí, seguiremos adelante”. Y cuando empecé a trabajar con él, dijo: “Bueno, debo esto”. Lo que hice es que pude hacer que Lucian hiciera un retrato de los dos hijos del corredor de apuestas, y eso redujo un poco la deuda.

Una ganga para el corredor de apuestas, en retrospectiva.

Hizo un gran negocio.

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