Inflación transitoria
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Bloomberg Opinión — Estoy cansado de escuchar que el pico actual de la inflación es “transitorio”, no porque dudo del concepto subyacente de la afirmación, sino porque su uso, cada vez más común, está devaluando una palabra preciosa.

Tanto los funcionarios de la Reserva Federal de EE. UU. como de la Casa Blanca han estado usando la palabra durante meses. También sus críticos. La inflación, dice el senador Joe Manchin, no es “transitoria” porque “está empeorando”.

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Quizás; o tal vez no. Lo que seguramente está empeorando es el uso excesivo de la palabra “transitorio” cuando se quiere decir “temporal”.

“El dominio del béisbol por parte de una élite en las oficinas centrales con inclinación a las sabermetrics será transitorio”, predijo el mes pasado un columnista del New York Daily News. Un tribunal de California explicó la semana pasada que un acusado en juicio por posesión de un arma de fuego puede contrarrestar el cargo demostrando que tenía el arma “solo por un período momentáneo o transitorio”.

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El gramático de la gramática se alarma al descubrir que “transitoria” se ha convertido en una forma ‘de decir “temporal”, particularmente debido a la tendencia de la inflación del lenguaje a devaluar las palabras oscureciendo sus significados tradicionales. En el caso de transitoria, estamos perdiendo un matiz que debemos conservar.

Comencemos con un poco de historia. Por un lado, no hay nada nuevo en referirse a las dificultades económicas como “transitorias”. Un informe de 1915 de la Biblioteca del Congreso decía lo siguiente sobre el crecimiento del número de bancos después de la Guerra Civil: “El aumento ha sido constante desde entonces, salvo por algunas caídas normales, explicadas por condiciones transitorias de las cuales la recuperación ha sido comparativamente rápida “.

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Por otro lado, es probable que el reciente aumento en el uso de la palabra sea algo pasajero. Cortesía de Ngram Viewer de Google, podemos trazar una disminución constante en la cantidad de veces que “transitoria” ha sido usada entre 1800 y 2019. ¿La curva de pendiente descendente representa la mera evolución de la moda lingüística? Yo creo que no. Sospecho que el declive de la popularidad de la palabra refleja el declive del cristianismo tradicional.

En serio.

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Hay una lección sobre el antiguo significado teológico de lo “transitorio”, y no es necesario ser cristiano, ni siquiera religioso, para ver qué definición deberíamos estar tratando de cultivar.

Aquí es donde entra el Diccionario Inglés de Oxford. La primera definición de “transitorio” parece coincidir con el uso popular actual de la palabra: “No duradero; temporal; breve, fugaz “. Pero los editores del OED (por sus siglas en inlgés), antes de continuar, añaden una nota reveladora: “En el uso temprano, a menudo en contextos cristianos, contrastando la vida en este mundo con la vida (eterna) después de la muerte”.

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Considere este hermoso pasaje de la edición de 1928 del Libro de oración común usado por varias denominaciones protestantes:

Y te suplicamos humildemente, por tu bondad, oh Señor, que consueles y socorras a todos aquellos que, en esta vida transitoria, se encuentran en problemas, enfrentan aflicciones, necesidades, enfermedades o cualquier otra adversidad.¹

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Esta redacción cuidadosa, trágicamente simplificada en ediciones posteriores, usa la palabra “transitorio” en un sentido estricto. El objetivo de la oración no es simplemente que la vida que vivimos sea temporal; el punto, más bien, es que esta vida es relativamente poco importante, nuestro paso por ella es inconmensurablemente breve cuando se compara con la eternidad.

Uno encuentra una noción similar en el sermón predicado en 1865 por Phineas Gurley, capellán del Senado, en el funeral de Abraham Lincoln:

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Señor, enséñanos a contar nuestros días para que podamos aplicar nuestro corazón a la sabiduría. Sácanos de este mundo transitorio. Aparta nuestros ojos para que dejen de contemplar la vanidad.

Una vez más, el punto de “transitorio” es enfatizar no sólo la evanescencia sino la falta de importancia de nuestra existencia actual. Nos impulsa a dirigir nuestros pensamientos hacia lo que realmente importa, porque nosotros mismos estamos en movimiento, en tránsito de un mundo a otro. Vivimos en una estación de paso. Este entendimiento fue tan común que en el funeral de 1817 de la princesa Charlotte, hija del futuro rey Jorge IV, el celebrante incluso tituló su sermón “La gloria transitoria del mundo”.

Los predicadores finalmente aplicaron este cliché a mucho más que el misterio de la muerte, usando la palabra para recordar al público la cualidad fugaz de lo que en un momento dado parece de fundamental importancia. “El estudiante es transitorio en la universidad”, escribió un pastor de Pensilvania en 1906. “Pronto se va y la institución permanece”. Pero el tiempo también obra su magia en la propia institución: “A medida que los siglos van y vienen, la propia universidad se vuelve transitoria y muere”.

Así vemos el significado secular de este uso tradicional: no se preocupen tanto por los problemas del momento, nos aconseja la palabra; no durarán. El significado más profundo es que lo que nos preocupa en un momento dado carece de importancia en a niveles amplios.

Si esto es lo que los economistas, los banqueros centrales y los funcionarios electos tienen en mente cuando llaman a la inflación “transitoria”, deberían decir abiertamente que creen que el público está molesto por nada. (y recibir las críticas por decirlo). Pero si, como uno sospecha, también quieren decir que no esperan que el aumento de los precios dure, hay muchas palabras perfectamente decentes disponibles: Temporal. De corto plazo. Fugaz.

Cuando el tema es la inflación, sigamos con esas. Cuando hablamos de cosas más importantes, digamos, la naturaleza de la existencia de la humanidad, podemos usar “transitorio”.

  1. En el Libro de Oración Común de 1662, en el que se basa la edición de 1928, se pide el consuelo y el socorro del Señor para “todos ellos” en lugar de “todos esos”. La puntuación también es ligeramente diferente.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.