El presidente y CEO de JPMorgan Chase Co., Jamie Dimon testifica ante una audiencia del Comité Bancario del Senado en el Capitolio el 13 de junio de 2012 en Washington, DC.
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Bloomberg Opinión — El CEO de JPMorgan Chase & Co. bromeó esta semana diciendo que su banco duraría más tiempo que el Partido Comunista de China, y pronto se lamentó del error. Pero otro comentario que hizo en el mismo evento es mucho más incisivo y merece ser tomado en serio.

En su intervención en el Boston College Chief Executives Club, Jamie Dimon señaló que no conoce a nadie que “piense que algo va a salir mal en Taiwán”. En este contexto, mal significa un ataque de Pekín contra la isla gobernada democráticamente, que reclama como propia. Una intervención china, advirtió, “podría ser su Vietnam”.

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Dimon tiene razón. Pocos otros ejecutivos occidentales se han atrevido a hablar del resultado muy probable de un conflicto al otro lado del Estrecho de Taiwán: una prolongada guerra terrestre que podría durar décadas, al igual que la desventura de EE.UU. en Vietnam.

Políticos, estrategas militares y académicos han elaborado numerosos escenarios posibles en caso de que Pekín decida emprender una acción militar. Algunos sostienen que China lograría una victoria rápida y decisiva; otros se muestran firmes en que las defensas de Taiwán (respaldadas por el apoyo de naciones afines como EE.UU., Japón y Australia) repelerían un avance.

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Sin embargo, incluso si su marina, su fuerza aérea y sus batallones de misiles consiguen superar el poderío combinado de algunos de los ejércitos más poderosos del mundo, el Ejército Popular de Liberación de China tendría que poner botas sobre el terreno en Taiwán, y mantenerlas ahí. La larga y delgada isla, 245 millas (394.289 kilómetros) por 90 millas (321 kilómetros) está a más de 100 millas (160 kilómetros) de la China continental. También está rodeada de mares agitados y es mayormente montañosa.

Además, la mayoría de sus aproximadamente 9 millones de hombres adultos han realizado al menos algún tipo de servicio militar, y la voluntad de la población local de luchar contra la agresión china está creciendo a medida que florece la identidad local. Más allá de cuántos de los aproximadamente 2 millones de miembros del personal militar de China aterricen en Taiwán, no hay duda de que las bajas aumentarán a medida que se prolongue el intento de ocupación.

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“Las bolsas de cadáveres en cualquier país tienen un efecto adverso en un momento dado, sobre todo cuando el objetivo puede ser irrelevante”, dijo Dimon en Boston.

Todas las partes implicadas saben que un ataque real a Taiwán no sería ninguna broma. Esa parte de las declaraciones de Dimon eran la fría y dura verdad.