Tecnología

¿Shopify para hoteles? GuruHotel recauda US$2,1 M para hacerlo posible

La compañía con sede en México tiene como objetivo aumentar las reservas directas de hoteles para que puedan quedarse con más dinero para sí mismos

Cofundadores de Guru Hotel
Por Marcella McCarthy
15 de diciembre, 2021 | 09:00 AM
Tiempo de lectura: 3 minutos

Miami — GuruHotel salió de Y Combinator justo cuando la pandemia estaba en marcha. Fue parte del primer lote que se lanzó virtualmente en el programa de aceleración. Y aunque pensaron que ingresar a YC le ayudaría a obtener fondos (por lo general lo hace), la startup de hoteles y turismo se cayó de espaldas por la pandemia y las estrictas políticas de no viajar promulgadas en todo el mundo.

“Estuvimos cerca de morir dos veces, fue una locura”, dijo Josué Gio, cofundador y CEO de GuruHotel.

Pero la empresa sobrevivió y creció rápidamente; y hoy anuncia el cierre de una ronda de financiación de US$2,1 millones con la participación de Anthemis Group, Magic Fund, 500 Startups, Shruti Challa y otros.

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“Cuando terminamos YC, los inversores dijeron: ‘No. Viajar será una locura en los próximos 5 años. Ahora ha cambiado mucho”, dijo.

Guru Hotel tiene la misión de convertirse en el Shopify de los sitios web de hoteles, con la promesa de que con un sitio web más atractivo y funcional, los hoteles pueden aumentar sus reservas directas y quedarse con más dinero. Guru permite que los hoteles se registren, obtengan un sitio web y empiecen a recibir reservas en una hora, dijo la compañía en un comunicado.

“Casi el 80% de las reservas en línea provienen de Bookings.com y Expedia.com, y ellos cobran entre unos 15% hasta unos 40% en comisiones de estos hoteles”, dijo Gio.

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Por otro lado, Guru Hotel no cobra una tarifa inicial ni tarifas SaaS mensuales; en cambio, solo cobra el 5% de cada reserva. “Con un modelo SaaS, la empresa no se preocupa por las conversiones porque no es así como ganan dinero, pero nosotros solo ganamos cuando lo hacen”, dijo Gio.

La clave para que esta empresa funcione es la suposición de que los hoteles pueden generar suficiente tráfico a su propio sitio web, y Gio dijo que eso no es un problema para ellos. Él explicó el concepto del billboard effect: la gente aprende sobre un hotel en otro lugar, como en Expedia, pero luego visitan el sitio web del hotel.

“Tenemos datos que muestran que la gente busca hoteles en agencias en línea, pero luego van a Google y quiere reservar directamente porque cree que puede obtener mejor precio u otras ofertas y servicios; los viajeros están interesados en eso”, dijo Gio.

“Si ve un sitio web que no está actualizado, inmediatamente no confía en ese hotel”, agregó.

La compañía se lanzó en México en julio de 2019 y ciertamente sus primeros años fueron realmente difíciles. Pudo recaudar una ronda pre-semilla de US$550 mil, que la mantuvo activa. Hoy, la empresa tiene 38 empleados y es utilizada por unos 150 hoteles en México y el Caribe.

Y su GBV (valor contable bruto, em inglés) ha crecido de US$400 mil en 2020 a US$2,5 millones en 2021 (y el año no ha terminado).

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“Algunos de los hoteles de Guru Hotel comenzaron con un 5% de reservas directas y ahora tienen un 40%”, dijo Gio.

La compañía planea usar el dinero de esta ronda para hacer crecer su equipo de adquisiciones y productos. En el futuro, quiere aumentar su participación cuando se trata de reservas de hotel.

“En el futuro, queremos crear una experiencia completa desde la reserva hasta el check-in, durante su estadía, cuando realiza el check-out o cuando esté listo para compartir su experiencia en ese hotel con sus amigos”, dijo Gio.

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--Esta nota fue traducida por Bianca Carlos, Localization Specialist de Bloomberg Línea. Consulta la nota original aquí.

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