Salud

El Reino Unido no descarta endurecer las normas del Covid para Navidad

Los casos de Covid en el Reino Unido han alcanzado niveles récord a medida que la variante omicron se afianza.

Ómicron puede infectar a personas que ya se recuperaron de un caso de Covid-19 en el pasado.
Por Alex Morales
19 de diciembre, 2021 | 11:15 AM

Bloomberg — El secretario de Sanidad, Sajid Javid, no descartó endurecer las normas de Covid-19 en el Reino Unido antes de Navidad, después de que los principales asesores sanitarios del país pidieran mayores límites para contener las infecciones que, según estiman, se cuentan por cientos de miles al día.

“Es el momento de ser más precavidos: sabemos que esta cosa se está extendiendo más rápidamente”, dijo Javid a BBC News el domingo.

Cuando se le preguntó si podía garantizar que no se impondría un cierre de circuito en cuestión de días, respondió: “No hay garantías en esta pandemia. En este momento, sólo tenemos que mantener todo bajo revisión”.

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Los casos de Covid en el Reino Unido han alcanzado niveles récord a medida que la variante omicron, de rápida propagación, se afianza. Las pruebas positivas han superado las 90.000 en cada uno de los dos últimos días, y los ministros han dicho que las infecciones se duplican cada dos o tres días.

VEA MÁS: Nueva ola de cierres y bloqueos en Reino Unido, Países Bajos y Francia contra ómicron

Las actas publicadas el sábado por el Grupo de Asesoramiento Científico para Emergencias (SAGE) del gobierno sugieren que, sin normas más estrictas, las hospitalizaciones podrían alcanzar un pico de al menos 3.000 al día, muy por encima de los niveles actuales.

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Presión sobre Johnson

Las proyecciones ponen al primer ministro Boris Johnson en un aprieto, entre los asesores científicos que piden una acción urgente y los diputados que la semana pasada se rebelaron en un número récord contra unas normas de Covid mucho más suaves que las que el SAGE dice ahora que están justificadas para mantener a flote el Servicio Nacional de Salud.

Para empeorar las cosas para el primer ministro, el sábado por la noche, su ministro a cargo de las negociaciones post-Brexit, Lord David Frost, renunció a su cargo, socavando abiertamente a Johnson tanto en sus negociaciones con la Unión Europea como en su respuesta a la creciente pandemia.

“También tenemos que aprender a vivir con Covid”, escribió Frost en su carta de renuncia a Johnson. “Espero que podamos retomar pronto el camino y no caer en la tentación del tipo de medidas coercitivas que hemos visto en otros lugares”.

La carta mostraba el tipo de presiones que está ejerciendo su propio partido sobre Johnson para evitar el endurecimiento de la normativa. La semana pasada, 100 diputados tories votaron en contra de los planes para introducir pases Covid como requisito de entrada a locales y grandes eventos. La medida sólo se aprobó gracias al apoyo del Partido Laborista, en la oposición.

La “crisis de confianza” en el liderazgo de Johnson por parte de los tories “está repercutiendo en la respuesta del Gobierno en materia de salud pública”, dijo a Sky el secretario de Sanidad en la sombra de los laboristas, Wes Streeting, quien añadió que Javid “parecía un rehén de su propio partido”.

Para aumentar la presión sobre el sistema sanitario del país, la Asociación Médica Británica (SAGE) afirmó que casi 50.000 empleados del NHS podrían estar de baja en Navidad si el gobierno no actúa.

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Aunque no ha llegado a pedir un nuevo bloqueo, el SAGE ha dicho que volver a aplicar algunas de las restricciones utilizadas a principios de año podría “reducir sustancialmente” el pico de casos. En los periódicos del Reino Unido se ha especulado con la posibilidad de introducir normas más estrictas justo después de Navidad.

El desarrollo del virus en el Reino Unidodfd

Johnson debe decidir ahora si se arriesga a la ira de sus diputados de base para introducir medidas más estrictas. Ya están enfadados por los pasos en falso del primer ministro, que empezaron con su intento fallido de evitar la suspensión por parte del Parlamento de su amigo, el diputado conservador Owen Paterson, por infracciones de los grupos de presión. Ello culminó con la calamitosa derrota del partido en unas elecciones especiales celebradas el jueves para sustituir a Paterson, cuyo antiguo escaño de North Shropshire había sido tory durante casi dos siglos.

Javid dijo a Sky que el gobierno necesita equilibrar el asesoramiento científico con el impacto que medidas como los cierres tienen en la sociedad, las empresas y los niños.

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Dijo que el Reino Unido está en una situación diferente ahora que a principios de año debido a su programa de vacunación, con más de la mitad de los adultos habiendo recibido un refuerzo.

“Si hubiera necesidad de tomar alguna otra medida, llamaríamos al parlamento y tendría que ser una decisión del parlamento”, dijo.

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El Ministro del Gabinete, Steve Barclay, mantendrá conversaciones el domingo con los gobiernos regionales de Escocia, Gales e Irlanda del Norte para discutir cómo abordar el aumento de los casos de Covid, según una persona familiarizada con el asunto.

Amenaza existencial

El documento del SAGE señala que el omicron se está extendiendo más rápidamente en Londres, donde el alcalde Sadiq Khan declaró el sábado un “incidente grave”, lo que permite a la ciudad coordinar los servicios de emergencia y acceder al apoyo del gobierno. El domingo, Khan declaró a BBC News que cree que es “inevitable” que se necesiten nuevas restricciones.

“Más pronto que tarde vamos a tener que buscar el distanciamiento social, vamos a tener que buscar la mezcla de hogares”, dijo Khan.

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Khan afirmó que, incluso en ausencia de un bloqueo formal, la actual oleada del virus es una amenaza “existencial” para los negocios del centro de la ciudad, incluidos los de hostelería y los teatros, ya que los clientes se alejan en masa. El Sr. Kolchak pidió una nueva ayuda del gobierno.

“Esto es tan malo como el mes de marzo de 2020″, dijo en Sky el chef y restaurador londinense Michel Roux Jr. “Lo que debería ser nuestro mes más próspero se está convirtiendo en una pérdida”.

-Con el apoyo de Adeola Eribake

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