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Bloomberg Opinión — El tenista masculino número uno del mundo ahora tiene el dudoso honor de unirse al actor Johnny Depp al recibir una dura lección sobre la cuarentena australiana y la política fronteriza.

Novak Djokovic intentó ingresar al país sin cumplir con un requisito claramente establecido de recibir un esquema completo de vacunas contra el Covid-19. Y posteriormente no proporcionó pruebas suficientes de una razón médica por la que no debería obtenerlos. Así que ahora, el serbio de 34 años será expulsado unas semanas antes de que deba defender su título del Abierto de Australia en Melbourne. Sus abogados están impugnando el fallo.

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Depp y su entonces pareja, Amber Heard, tuvieron su propio enfrentamiento hace seis años cuando decidieron contrabandear dos Yorkshire terriers al país mientras el actor filmaba la última entrega de la franquicia “Piratas del Caribe”. La pareja conocía las estrictas reglas de Australia sobre traer animales, pero trató de eludirlas de todos modos. Más tarde fueron avergonzados para que filmaran una disculpa por su transgresión.

El continente insular es famoso por su flora y fauna únicas, que forman un ecosistema que atrae a turistas de todo el mundo. Su Fuerza Fronteriza administra lo que muchos extranjeros podrían ver como políticas de cuarentena draconianas, incluidas las prohibiciones de traer fruta, carne, madera y plantas. Sin embargo, los australianos están orgullosos de estas estrictas reglas, ya que las ven como una prueba del excepcionalísimo geográfico de la nación.

La saga de Djokovic juega aún más en el provincianismo, pero también desencadena lo que es casi un credo nacional de justicia.

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Durante más de un año, miles de australianos quedaron varados en el extranjero mientras se cerraban las fronteras de su tierra natal. Las familias permanecieron divididas y a muchas se les impidió visitar a familiares enfermos o ancianos. Cuando los ciudadanos finalmente pudieron regresar a fines del año pasado, primero tuvieron que cumplir con las exigencias: vacunarse, mostrar pruebas de Covid-19 negativas antes y después del aterrizaje y, en algunas circunstancias, pasar por un período de aislamiento.

Lo hicieron, en gran parte sin quejarse, porque la mayoría entiende que esto es lo que se necesita para mantener a Australia segura.

Luego llegó la noticia de que una estrella del tenis anti-vacunas había recibido una exención. (Djokovic ha dicho que no se opone a todas las vacunas, pero no está a favor de la vacuna contra el Covid-19 y las exigencias de recibirlas).

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Los requisitos de vacunación de viaje no son nuevos. La coordinación internacional de certificados que prueben la inoculación contra la fiebre amarilla y, en el pasado, la viruela, la peste y el cólera, es anterior a la formación de la Organización Mundial de la Salud (OMS) después de la Segunda Guerra Mundial. Como asiduo a los torneos en Brasil, endémico de fiebre amarilla, incluidos los Juegos Olímpicos de Río de Janeiro 2016, Djokovic probablemente haya tenido que sortear estas reglas antes.

Al igual que con la controversia en EE.UU. en torno a las exigencias de la vacuna contra el Covid-19 en las escuelas, la disputa relacionada a los requerimientos de vacunas contra las principales enfermedades epidémicas para cruzar las fronteras internacionales no es tanto un caso de que los pro-vacunas requieran nuevas restricciones como de anti-vacunas que intentan revertir las protecciones que han estado en su lugar durante mucho tiempo. Que esto deba estar sucediendo en medio de una pandemia que ha matado al menos a 5,5 millones de personas es aún más extraordinario, y especialmente durante el aumento global de casos de la variante ómicron.

Sin embargo, no es tan simple como que Djokovic intente usar su influencia como anti-vacunas en su creencia de que podría imponer su voluntad por la fuerza para ingresar al país a. El sistema político de dos niveles de Australia, donde los gobiernos estatales y federales a menudo divergen en cuanto a políticas, hizo que su caso fuera particularmente complicado. Su papel en uno de los eventos deportivos más importantes del mundo aseguró que recibiría atención mundial.

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Antes de partir hacia Australia, Djokovic estuvo entre las docenas que solicitaron a Tennis Australia (TA), la organización que dirige el Open, una exención médica del requisito de vacunación. Una vez que TA la aprobó, el gobierno del estado de Victoria, de la cual Melbourne es la capital, consideró las solicitudes con su propio panel. Djokovic aprobó ambas revisiones, pero no se ha revelado la razón precisa.

Entre los factores que pueden conducir a una excepción del mandato se encuentra una afección médica grave aguda, una reacción adversa grave a una dosis anterior de una vacuna contra el Covid-19 o una prueba de una infección por Covid-19 confirmada por PCR en los últimos seis meses, informó el Australian Broadcasting Corp.. Se sabe que el tenista contrajo Covid-19 en mayo de 2020, hace casi 20 meses.

Pero Tennis Australia no tiene jurisdicción; es una corporación propiedad de los estados y territorios de Australia. Y Victoria simplemente puede decidir a quién se le permite ingresar desde otras regiones australianas; tales cierres de fronteras internas fueron un sello distintivo de los días más oscuros de cierre. Solo el gobierno federal puede decidir quién puede ingresar al país. Djokovic debería haber sido consciente de este hecho. Tennis Australia lo habría sabido absolutamente y habría sido negligente si no se lo hubiera recordado al campeón defensor. Las excepciones a la regla se decidieron sin saber el nombre del solicitante, y solo se dieron unas pocas, dijo la organización .

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Sin embargo, la Fuerza Fronteriza de Australia y el primer ministro Scott Morrison no estaban de humor para juegos. El líder conservador ha sido criticado por su dura postura sobre los controles de Covid-19, pero puede obtener capital político aplicando estrictamente las reglas contra un nombre famoso. Es poco probable que Djokovic haya sido un objetivo específico, pero el hecho de que probablemente sea el tenista de más alto perfil del mundo es la oportunidad perfecta para recordarles a todos que Australia se toma en serio sus políticas de cuarentena. Los visitantes desafían estas reglas bajo su propio riesgo.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por: Miriam Salazar