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Viajes

Hawái se está replanteando la manera de hacer turismo. Esto es lo que significa

Los cuatro condados de Hawái ha creado un plan estratégico que se extiende hasta 2025 y se centra en la gestión sostenible de destinos en lugar del márketing

Hawái, Laguna Duke Kahanamoku
Por Jen Murphy
08 de enero, 2022 | 08:45 am
Tiempo de lectura: 8 minutos

Bloomberg — John De Fries todavía recuerda cuando pescaba en las aguas de la playa de Waikiki, en Oahu, cuando era niño en la década de 1960. “Al crecer, los caladeros de mi familia eran una fuente de alimento en primer lugar y, en segundo lugar, de recreación”, dice. “Hoy son un parque infantil rodeado de hoteles”.

Nacido y criado en Waikiki, De Fries fue nombrado presidente de la Autoridad de Turismo de Hawái en septiembre de 2020, cuando los cierres por coronavirus hicieron tambalear la economía del estado, pero la comunidad y el medio ambiente prosperaron. En 2019, el estado de 1,5 millones de personas recibió un récord de 10,4 millones de visitantes, cifras insostenibles que hicieron que los residentes se sintieran amargados . Aunque el turismo generó US$2.070 millones en ingresos fiscales ese año, los hawaianos lamentaron sus efectos en el tráfico, las playas y el costo de vida.

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Para los lugareños, la tranquilidad de 2020 “fue algo eufórica”, dice De Fries. “Se sintió como si hubiéramos recuperado nuestras islas”.

Pero eso tampoco era sostenible. Tampoco lo fue el auge que ocurrió en julio, cuando las llegadas de visitantes superaron su nivel de 2019 en un 21% a pesar de los estrictos protocolos de pruebas de Covid-19, las exigencias de uso de mascarillas, las restricciones de aforo y la escasez de personal. Eso, dice De Fries, “fue como poner 220 voltios de electricidad a través de un circuito de 110 voltios”. Los coches de alquiler se volvieron tan escasos que se encontraron U-Hauls (camiones de mudanza) en los estacionamientos de la playa; los complejos turísticos aumentaron las tarifas, con estadías promedio en hoteles en Maui de US$ 596 por noche en agosto; se buscaron nuevos impuestos ; y los visitantes hambrientos de vacaciones no se inmutaron.

Kona, Hawáidfd

Lo que viene a continuación es una experiencia radicalmente transformada para los visitantes y para los lugareños, con suerte, en el buen sentido. Por primera vez, la autoridad de turismo de Hawái está dirigida mayoritariamente por nativos hawaianos, en lugar de blancos provenientes del continente con títulos de hotelería . Con el aporte de los lugareños, que van desde agricultores hasta propietarios de hoteles, cada uno de los cuatro condados de Hawái ha creado un plan estratégico que se extiende hasta 2025 y se centra en la gestión sostenible de destinos en lugar del marketing.

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El plan se basa en gran medida en la participación de la comunidad y la educación de los visitantes. “En el pasado, a los visitantes se les daba lo que los outsiders pensaban que querían”, dice Kainoa Horcajo, fundadora de Mo’olelo Group, una consultora con sede en Maui que ayuda a los hoteles a reinventar sus experiencias culturales. “Ahora es el momento de arriesgarse, desafiar al visitante y ofrecerle algo real”.

Estas son las formas en que su experiencia del estado podría cambiar en un futuro cercano, y posiblemente para siempre.

Necesitará una reserva para visitar atracciones naturales populares

¿Quiere ver la playa de arena negra en el Parque Estatal Wai’anapanapa en Maui o elimimar el Kalalau Trail de Kauai de su lista de deseos? Ahora tendrá que hacer una reserva con una anticipación de entre 24 horas y 30 días, según el sitio y la temporada.

El nuevo sistema, que cubre aproximadamente una docena de los parques más visitados de Hawái, está destinado a reducir el tráfico en las comunidades locales y tener mucho más cuidado con los recursos naturales. Las tarifas de estacionamiento y entrada para no residentes, que pueden costar entre US$5 y US$15 por persona, también ayudarán a mantener mejor los sitios.

Tomemos como ejemplo la reserva natural de la bahía de Hanauma en Oahu, un área marina que recibía a 3.000 visitantes diarios antes de la pandemia. Las nuevas medidas allí limitan las entradas a 720 visitantes por día y aumentan las tarifas de US$5 a US$25 para los no residentes. Antes de ingresar al agua, todos deben ver un video educativo de 9 minutos que habla sobre la regeneración de los corales y la vida marina y el parque está cerrado dos días a la semana para que el ecosistema descanse.

Sean Dee, vicepresidente ejecutivo y director comercial de Outrigger Hospitality Group, que opera casi dos docenas de propiedades en Hawái, lo llama el futuro del turismo sostenible. “El agua es más limpia, los visitantes están educados y los ingresos ayudan a administrar la bahía”, dice. “Es una situación en la que todos ganan”.

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Tendrás que hacer un curso intensivo sobre cómo ser un buen turista

Hawaiian Airlinesdfd

El video informativo en la bahía de Hanauma es solo un ejemplo de cómo el estado está tratando de fomentar la conciencia cultural y ambiental entre los visitantes. Este septiembre, Hawaiian Airlines comenzó a transmitir un video de cinco minutos recordando a los huéspedes que solo usen protector solar seguro para los arrecifes, se mantengan alejados de animales en peligro de extinción como las focas monje y tengan cuidado con las corrientes de resaca y las rupturas de la costa en el océano.

Mientras tanto, Jon Benson, el gerente general del Hana-Maui Resort administrado por Hyatt , ha eliminado todas las comodidades anteriores, como toallas y servicio de salón en la cercana playa de Hamoa, hogar de un lugar sagrado de entierro hawaiano. Los restablecerá solo si el sitio puede ser respetado adecuadamente con la orientación de los kupunas locales o los ancianos, dice.

“Los invitados se quejan”, admite Benson. “Pero cuando les explico por qué los servicios están en espera, comienzan a comprender que la tierra que los rodea no es solo para tomar fotos y disfrutar. Tiene un profundo significado cultural. Es nuestra responsabilidad educarlos “.

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Es posible que se le cobre una tarifa de conservación a su llegada

Actualmente, Oahu está presionando para que se establezca una tarifa de turismo regenerativo que se aplicaría a todos los turistas que llegan y que apoyaría directamente los programas de conservación y gestión ambiental. El estado parece interesado en la aprobación, dado que no puede gastar más del 1% de su presupuesto operativo anual en la gestión de recursos naturales.

Espere que esto se parezca un poco a las tarifas de US$100 que se cobran al ingresar al puerto en las Galápagos, o integradas en las tarifas aéreas a la pequeña isla-nación del Pacífico de Palau. (En el último destino, se denomina “tarifa ambiental de Paraíso Prístino”). El gobierno está analizando ambos ejemplos para modelar lo que pronto vendrá.

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Verás una versión menos colonial de la cultura hawaiana

En el pasado, el turismo alimentaba las historias que los ejecutivos de marketing pensaban que los blancos querían escuchar, dice Clifford Nae ' ole, asesor cultural del Ritz-Carlton Maui, Kapalua, y ex presidente de la Asociación Nativa Hawaina de Hospitalidad. La comida hawaiana era pizza de piña y spam; un luau se trataba de chicas bailando con faldas de hierba. Ahora, los chefs están incorporando con orgullo ingredientes nativos de Hawái como ulu, o fruta de pan, y los luaus se han convertido en lecciones históricas sobre la migración polinesia a Hawái tanto como entretenimiento.

Esos luaus, por ejemplo, no incluirán faldas de pasto, un disfraz que fue introducido por los misioneros del siglo XIX como una alternativa más modesta a las tradicionales faldas y telas de león hechas de kapa o tela de corteza. “Ahora, cuando a los kumu [maestros de hula] se les dice que los disfraces son demasiado reveladores, responden que este es el vestido tradicional”, dice Nae ' ole.

También verá este cambio cuando reciba un lei a su llegada. Ahora se harán con flores cultivadas localmente en lugar de orquídeas, que se importan del sudeste asiático con altos costos financieros y ambientales y se han utilizado durante décadas solo porque los blancos continentales las encontraron agradables.

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En el Four Seasons Resort Maui en Wailea, la florista local Lauren Shearer, propietaria de Hawaii Flora + Fauna, enseña a los visitantes cómo hacer guirnaldas de fauna autóctona recolectada como jade azul, flor corona y helechos . “Los antepasados no solo usaban lei como adorno personal”, dice Shearer. “También se utilizaron para tratados de paz y para establecer jerarquías”.

También se están rechazando otros clichés. El recientemente renovado Outrigger Reef Waikiki Beach Resort en Oahu, por ejemplo, destaca la música moderna hawaiana, no solo el ukelele tradicional, y recibe todas las noches a guitarristas de tecla flojar (slack key) galardonados como Sean Na’auao. Y en Grand Wailea, una propiedad de Waldorf Astoria en Maui, la embajadora cultural Kalei ‘Uwēko’olani va más allá de ofrecer remos de canoa y trae narradores de historias como la navegante Kala Baybayan Tanaka para compartir historias sobre el histórico cruce en canoa por Hokulea sin tecnología de su padre. desde Hawái a Tahití.

Se le animará a retribuir

Maui, Hawáidfd

En noviembre pasado, la Autoridad de Turismo de Hawái lanzó una campaña en conjunto con Hawaii Tourism USA (anteriormente la Oficina de Visitantes y Convenciones de Hawái) para presentar el concepto de malama , o cuidado de la tierra. “Todo el mundo se identifica con el aloha”, dice De Fries. “Malama está emergiendo como su valor hermano”.

“Siempre tendremos turistas que vienen a tomar mai tais junto a la piscina, pero programas como malama nos están ayudando a apuntar a un viajero más consciente”, dice Ilihia Gionson, oficial de asuntos públicos de la Autoridad de Turismo de Hawái. Desde su inicio, el programa ha pasado de tener 16 hoteles y aerolíneas asociadas a los 110 de hoy, que se han comprometido a recompensar a los huéspedes con una noche de estadía gratis si pasan un día ayudando a limpiar playas o reforestar tierras.

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Teraj Allen, un artista de discográfico de 36 años de Nueva York, y su socio, Barry Hoy, de 42, recientemente hicieron su primer viaje a Hawái y pasaron un día plantando árboles en Kauai con la Iniciativa de Bosque Seco de Waikoloa para participar en malama. “En mi cabeza, pensé que íbamos a un destino de playa y uno de los aspectos más destacados fue esta experiencia”, dice Allen. “Se sintió especial poder dejar un legado”.

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Este artículo fue traducido por: Miriam Salazar

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