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Salud

Covid-19 pierde mayor parte de capacidad de infección tras 20 minutos en el aire

El virus pierde el 90% de su capacidad de contagio 20 minutos después de comenzar a flotar en el aire; la mayor parte se produce en los primeros 5, según un estudio

El virus que causa el Covid-19 pierde el 90% de su capacidad de infección tras 20 minutos en el aire
Por Irina Anghel
13 de enero, 2022 | 08:40 am
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El virus que causa el Covid-19 pierde la mayor parte de su capacidad de contagio poco después de ser exhalado y es menos probable que sea contagioso a distancias mayores, según un estudio del Centro de Investigación de Aerosoles de la Universidad de Bristol.

Los investigadores descubrieron que el virus pierde el 90% de su capacidad de contagio 20 minutos después de comenzar a flotar en el aire y que la mayor parte de esa pérdida se produce en los primeros cinco minutos, según el estudio, que simula cómo se comporta el virus después de exhalar.

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A meida que países como España y Suiza abren el debate en Europa sobre la posibilidad de considerar que el virus se acerca a una fase endémica, los conocimientos sobre la forma en que viaja por el aire ayudarán a orientar las medidas de contención. Los resultados de este estudio, que no ha sido revisado por pares, refuerzan la noción de que el virus se transmite principalmente en distancias cortas, proporcionando un nuevo apoyo al distanciamiento social y al uso de mascarillas como medios para frenar las infecciones.

“Cuando te alejas, no sólo se diluye el aerosol, sino que también hay menos virus infeccioso porque el virus ha perdido infectividad [como resultado del tiempo]”, dijo Jonathan Reid, director del centro de investigación, en una entrevista con The Guardian, que informó por primera vez del estudio el martes.

Los resultados indican que las partículas virales se secan rápidamente después de abandonar el entorno húmedo y rico en dióxido de carbono de los pulmones, lo que frena su capacidad de infectar a otras personas. La humedad del aire es un factor determinante en la rapidez con que se desactivan estas partículas, y en las duchas el proceso es más lento que en las oficinas.

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Con niveles de humedad inferiores al 50%, similares al aire seco de las oficinas, el virus perdió la mitad de su capacidad de propagación en cinco segundos. Cuando la humedad se elevaba al 90%, similar a los niveles de las duchas, el virus perdía su capacidad infecciosa más lentamente, y más de la mitad de las partículas seguían siendo contagiosas después de cinco minutos, según el estudio.

La temperatura del aire, según el estudio, no tuvo ningún impacto en la infecciosidad del virus.

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