Viajes

¿Tour por las Galápagos? Los cruceros más lujosos y sostenibles para visitarlas

Las islas, ubicadas en Ecuador, son un paraíso de vida silvestre. Te contamos de embarcaciones que ofrecen grandes experiencias mientras ayudan a su conservación

Yates anclados en una bahía de la Isla Santa Cruz, Islas Galápagos, Ecuador, el domingo 19 de septiembre de 2021.
16 de enero, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 6 minutos

Las Islas Galápagos, en Ecuador, son uno de los destinos más extraordinarios de América Latina. En estas islas fue que Charles Darwin estudió varias especies para desarrollar su conocida teoría de la evolución. Un sinnúmero de animales únicos en el mundo, riqueza cultural y playas que están entre las mejores del mundo, las hacen uno de los destinos preferidos por los cruceristas, los amantes de la naturaleza y los fanáticos de los deportes náuticos.

Las Galápagos fueron declaradas Patrimonio de la Humanidad por la UNESCO en 1978 y dado su frágil ecosistema y su ubicación remota son un destino costoso que exige estrictos protocolos de conservación. El gobierno ecuatoriano ha advertido que una difusión mayor de este sitio podría llevar a una sobreexplotación turística que dañaría su ecosistema, por lo que su promoción es limitada y aún es desconocido para muchos.

Hay solo dos formas de explorar las Galápagos. Desde tierra, alojado en un hotel de una de las islas habitadas y desde ahí desplazarse por el archipiélago mediante la contratación de servicios locales. O a bordo de un barco que realice los recorridos. Aunque esta última no es la opción más económica, es ideal para quienes quieren visitar las islas no habitadas y ver más lugares en menos tiempo.

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Y es que este archipiélago ubicado a unos 900 kilómetros de la costa de Ecuador en el Océano Pacífico está conformado por más de una docena de islas y más de 100 pequeños islotes, por lo que una sola embarcación para recorrerlos es lo ideal.

Si bien el Parque Natural tiene sus propias exigencias para las compañías turísticas, hay algunas que van más allá y ofrecen una experiencia que combina el lujo con una contribución a la naturaleza mayor a la exigida. Te contamos cuáles son algunos de los cruceros que destacan en ese sentido.

Quasar Expeditions

Quasar ha ganado el premio Travel and Leisures a la mejor compañía de cruceros de barcos pequeños durante cuatro años consecutivos, 2018, 2019, 2020 y 2021. Fue fundada en 1986 por una familia ecuatoriana que empezó ofreciendo tours en yates de alta gama, una de las pioneras en ese sentido, y ahora es una empresa consolidada de cruceros de lujo.

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Actualmente tienen dos cruceros a Galápagos, uno es el Grace, una embarcación exclusiva para 16 personas descrita como clásica e histórica y que fue completamente reconstruida para poder navegar por las islas. Este bote fue el mismo que usó la princesa Grace Kelly de Mónaco durante su luna de miel. La embarcación ofrece espacio ampliado en la cubierta, estabilizadores para un crucero tranquilo para quienes suelen marearse y guías naturalistas.

Por otro lado, tienen a Quasar Evolution, que aunque recibe a más viajeros sigue siendo exclusivo. Su capacidad es para 32 personas, con comodidad y privacidad para cada huésped. Tiene un estilo de los años 20, recorridos exteriores de 360 grados y amplias suites.

A lo largo de los años, Quasar se ha reinventado y modernizado y a la par ha implementado varias estrategias de conservación del medioambiente. Actualmente apoya, por ejemplo, los proyectos e investigaciones del reconocido biólogo Godfrey Merlen, quien trabaja en la conservación del archipiélago. Además, lidera una iniciativa de gestión de desechos de las islas habitadas y a bordo de sus embarcaciones promueve el ecoturismo.

En sus botes el vidrio se recicla y se utiliza para fabricar bloques de construcción y otros materiales. Los aceites quemados y otros no biodegradables se envían fuera del ecosistema de las Galápagos para ser eliminados adecuadamente.

Además, tienen una política de cero plásticos de un solo uso. “Nos unimos a World Wildlife Fund (WWF) para reducir y eventualmente eliminar los desechos generados por nuestras operaciones de cruceros en Galápagos”, aseguran.

Finalmente, uno de sus aportes más importantes es su compromiso de operaciones con emisiones 100% neutras en carbono. “A través de los esfuerzos de reforestación junto con The Carbon Fund, trabajamos para que nuestras aventuras sean completamente ecológicas y libres de carbono”.

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Silversea Cruises

Por otro lado, está Silversea Cruises, la compañía de cruceros de ultra lujo, ganadora en 2020 del premio Seatrade Cruise Award en la categoría Sostenibilidad, por su contribución al medioambiente.

Silversea es dueña del barco Silver Origen, que fue construido teniendo en cuenta las necesidades especiales de Galápagos. Según la compañía, la embarcación cuenta con innovación tecnológica para reducir el consumo de combustible y minimizar las emisiones de escape, con un sistema de posicionamiento dinámico que se usa cuando la embarcación está en ecosistemas delicados del fondo marino para evitar que el ancla cause daños.

Además, sus suites incorporan sistemas de purificación que convierten el agua de mar en potable. También cuenta con un sistema de tratamiento de aguas residuales y de separación y reciclaje de residuos.

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Pero el navío no solo es amigable con el medio ambiente, sino que ofrece todo tipo de lujos. Los viajeros del Silver Origen cuentan con suelos de cristal, servicio de mayordomo por habitación, interiores sofisticados, comida de autor, clases gourmet de cocina ecuatoriana, bañeras con vista al mar, duchas en los balcones, entre otras amenidades.

Además, los cruceristas, una vez ingresan a la embarcación, reciben una botella metálica reutilizable para evitar el uso de plásticos a bordo.

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La compañía también creó el Fondo Silversea para Galápagos, dedicado a salvaguardar el archipiélago. Los huéspedes pueden realizar donativos al Fondo durante su crucero y los que donen entre US$200 y US$1.000 reciben un crédito para futuros cruceros por una cantidad equivalente.

Metropolitan Touring

Metropolitan Touring tiene una operación carbono neutro y una embarcación ambientalmente sostenible. La compañía tiene una estrategia de compensación en la biorregión del Chocó, una reserva de biósfera de la UNESCO de 5.000 hectáreas, que equivale a más de 9.000 canchas de fútbol.

Una vez que un crucerista reserva su viaje con Metropolitan Touring, una calculadora certificada por expertos mide la huella de carbono de su viaje y cotiza su compensación, cuyo precio dependerá del tipo y duración del viaje (un trayecto típico lleva un costo aproximado de US$30). Los fondos están destinados a dicho proyecto. Además, en sus embarcaciones se reutiliza, recicla, minimiza residuos y se purifica el agua.

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Casi todos los sitios que son visitados por sus cruceros son disfrutados únicamente por sus huéspedes, ese es precisamente uno de sus mayores atractivos. Además, tienen fondos de vidrio para poder observar la vida marina bajo las aguas de las Gálapagos, solárium, ventanas de piso a techo, y embarcaciones íntimas con poca capacidad para un mayor confort.

Estas son solo tres compañías de lujo y sostenibilidad, pero también destacan en este listado Aqua Expeditions, Hurtigruten Expeditions y Relaix Chateux. Hay que tener en cuenta que independientemente del servicio que se elija las Islas Galápagos pueden ser un destino costoso en el que se pueden encontrar embarcaciones de bajo costo por día desde los US$250 y hasta US$1.000.

Para cruceros de 7 noches se pueden encontrar precios que oscilan entre los US$2.400 y US$3.400 para viajes de bajo costo. De entre US$3.500 y US$4.400 para uno de mediano alcance. O de entre US$4.500 y US$9.000 para uno de alto nivel. A diferencia de otros destinos o santuarios de vida silvestre, las Galápagos se pueden visitar durante todo el año ya que no hay una mejor o peor temporada.

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Si vas a visitarlas no olvides que son el hogar de tortugas gigantes, iguanas, lobos marinos, especies de tiburones, pingüinos, piqueros de patas azules, entre otros, y que debes tener cuidado con su entorno.

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