Cierre de mina y desempleo
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Bloomberg Opinión — Se pueden encontrar conocimientos sobre la economía en lugares sorprendentes. En un burdel, por ejemplo, cómo se fijan los precios de los servicios y quién termina trabajando allí puede revelar mucho sobre el estado del ciclo económico. También refleja cambios estructurales en nuestra economía y sociedad.

Cuando pasé un tiempo en Moonlight Bunny Ranch en Nevada mientras investigaba para un libro hace unos años, me sorprendió la cantidad de mujeres que provenían de familias donde los hombres no trabajaban. Muchas tenían esposos, novios, hermanos y primos varones que no estaban en la fuerza laboral, sin trabajo y, a veces, ni siquiera buscaban.

Este patrón ha surgido últimamente en un número creciente de hogares estadounidenses. Durante cada recesión de los últimos 40 años, un número considerable de hombres, más que mujeres, abandonaron la fuerza laboral y no regresaron. Hasta ahora, esto también ha sido cierto para la pandemia, a pesar del aumento de los salarios y el mejor mercado laboral en décadas. La tasa de participación de la fuerza laboral masculina en edad productiva (la proporción de hombres de 25 a 54 años que trabajan o buscan trabajo) ha disminuido a lo largo de los años del 96% en 1970 a aproximadamente el 89% en 2020 antes de la pandemia.

Y a pesar de las abundantes oportunidades ahora, los números no se han recuperado a los niveles previos a la pandemia. Según la última estimación de noviembre de 2021, solo el 88,2% de los hombres en edad productiva están participando en la fuerza laboral de EE. UU. Lo que deja en claro que necesitamos un nuevo enfoque para los trabajos.

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Los hombres con menos educación son los más propensos a abandonar los estudios; la tasa de graduados de secundaria masculinos en edad productiva en la fuerza laboral sigue siendo 1,37 puntos porcentuales más baja que antes de la pandemia, y solo el 84% de los hombres sin títulos universitarios están en la fuerza laboral. Algunas mujeres también abandonaron la fuerza laboral, pero no tantas. La tasa de participación de las mujeres cayó un 0,62%, incluso mientras soportaba la peor parte de la escolarización irregular. Las cifras parecen peores en algunas áreas: en noviembre, solo el 83% de los hombres en edad productiva estaban en la fuerza laboral en Virginia Occidental y Vermont, y solo el 79% en Mississippi, mientras que el 92% de los hombres en edad productiva participaban en el mercado laboral en Utah.

Los economistas han ofrecido muchas razones para explicar por qué menos hombres están trabajando en los mejores años de su carrera. Una es que la tecnología y la globalización destruyeron los trabajos rutinarios que proporcionaban empleo a muchos. La idea es que estos trabajos desaparecieron y los hombres no obtienen las habilidades que necesitan para prosperar en la nueva economía. Algunos hombres viven en áreas con malas perspectivas laborales y es menos probable que los estadounidenses se muden. Hay otra teoría de que mejores opciones de ocio, como los videojuegos, reducen las ganas de trabajar.

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Además, los cambios en el programa de discapacidad hicieron que fuera más fácil reclamar beneficios y nunca regresar al mercado laboral y los estadounidenses generalmente están más enfermos: el 35% de los estadounidenses discapacitados reportan un trastorno de salud mental y el 30% reportan discapacidades que pueden estar relacionadas con la obesidad. Los opioides también juegan un papel, pero no está claro cómo se desarrolla. La carga de una adicción a los opioides podría impedir que las personas trabajen, o algunos economistas especulan que un mercado laboral sombrío como el que teníamos al comienzo de la pandemia podría hacer que más personas recurran a las drogas.

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Independientemente de la causa, los resultados son terribles para las familias y la economía. El tiempo fuera del trabajo está asociado con la depresión y la mala salud. Mantener a las personas empleadas y productivas también es importante para una economía creciente, vibrante e inclusiva que ofrezca la posibilidad de movilidad ascendente. Si los varones en edad productiva siguen abandonando los estudios, corremos el riesgo de formar una subclase permanente que no puede trabajar para salir adelante.

Hasta ahora, las políticas públicas no ha sido muy eficaces para mitigar la tendencia. Principalmente, nos hemos basado en la política monetaria con la esperanza de que un mercado laboral ajustado y salarios más altos induzcan a más personas a trabajar. Pero la política monetaria no está bien preparada para hacer frente a grandes problemas estructurales. El mercado laboral está muy ajustado ahora y todavía tenemos un problema de falta de trabajo. Las ideas planteadas por la administración de Biden y algunos conservadores también se quedarán cortas. Por ejemplo, ofrecer universidades comunitarias gratuitas para enseñar habilidades tiene un historial mixto, en gran parte porque a menudo no enseñan las habilidades que la gente necesita y las tasas de deserción son altas. Los puestos de trabajo garantizados tampoco servirán, ya que el problema no es la falta de puestos de trabajo.

Necesitamos pensar en grande y crear una economía donde las personas de todos los niveles puedan prosperar y alcanzar su potencial. Y eso comienza con una mejor y más rigurosa educación secundaria y reactivando las escuelas secundarias vocacionales. Las tasas de abandono de la escuela secundaria han ido cayendo. Estos son los años en los que es más fácil llegar a los hombres jóvenes, involucrarlos y enseñarles las habilidades que necesitan. La solución del colegio comunitario es simplemente tratar de compensar la educación secundaria mediocre o deficiente. Sería más efectivo hacer que el tiempo pasado en la escuela secundaria sea más valioso y útil.

La pandemia intensificó los desafíos en nuestra economía cambiante y alejó aún más a más jóvenes del trabajo. También mostró que tenemos que intentar algo nuevo.

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Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Miriam Salazar